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Der Fall des korrupten Erzbischofs

Der Fall des korrupten Erzbischofs

Korruption durch mächtige Beamte ist keine neue Geschichte. Es gibt viele Beispiele in der Geschichte, in denen man feststellen kann, wie Männer und Frauen durch die Versuchung der Gier überwunden wurden. Dazu gehört ein Erzbischof von Dublin aus dem 14. Jahrhundert, der jahrelang eine aufwändige Verschwörung und Verfälschung inszeniert hat.

Diese Geschichte wird in dem Artikel „Der Fall gegen Alexander Bicknor, Erzbischof und Perculator“ von James W. Lydon erzählt, der Teil einer Sammlung von Aufsätzen mit dem Titel ist Irland und die englische Welt im Spätmittelalter.

Alexander Bicknor war 1302 nach Irland gekommen und hatte den englischen Monarchen Edward I und Edward II in verschiedenen offiziellen Aufgaben gedient, unter anderem als stellvertretender Kanzler und Justiziar. Er wurde 1317 vom Papst zum Erzbischof von Dublin ernannt.

Acht Jahre später ergab eine vom Royal Exchequer in London durchgeführte Untersuchung Beweise dafür, dass der Erzbischof jahrelang Geld vom englischen König abgezogen hatte, den Bicknor für die Verteilung an den Rest Irlands verantwortlich war.

Zum Beispiel wurde Bicknor ein Schreiben geschickt, in dem er aufgefordert wurde, dem Grafen von Ulster 2500, 15 Pfund zu zahlen. Bicknor behielt 500 Mark für sich, während er erklärte, er habe den vollen Betrag an den Earl geschickt.

Im Verlauf der Untersuchung stellte die englische Regierung fest, dass der Erzbischof zusammen mit dem Schatzmeister und anderen königlichen Beamten in Irland routinemäßig königliche Gelder veruntreute und dann falsche Aufzeichnungen fälschte. Ein Angestellter namens John of Manchester wurde von Bicknor beauftragt, die Fälschungen zu begehen.

Einer der illegalen Betrügereien geht auf das Jahr 1313 zurück, als sie ein Briefpatent des Prior der Dominikaner in Dublin erfanden, wonach er 35 Mark in Almosen erhalten hatte, die vom König gewährt wurden - in Wirklichkeit erhielten die Dominikaner nur 5 Mark.

Der königliche Hof konnte mehrere Untergebene des Erzbischofs dazu bringen, die Fälschungen und Betrügereien zu gestehen, darunter John of Manchester. Bicknor wurde nach London gerufen und sagte auf Nachfrage, er wolle nicht leugnen, dass er von ihnen wisse oder ihnen zustimme.

Das Gericht entschied, dass die Unterschlagungen im Laufe der Jahre insgesamt 1168 Pfund Sterling betrugen. 6s. und befahl allen Beteiligten, einschließlich des Erzbischofs, sich auf das Flottengefängnis zu beschränken und ihr Eigentum beschlagnahmen zu lassen. Neben dem Eigentum um Dublin eroberte die Krone andere Gebiete in Gloucester, Shropshire und Staffordshire, die Bicknor gehörten.

Die Inhaftierung von Alexander Bicknor dauerte jedoch nicht lange. Innerhalb weniger Tage sandte König Edward II. Einen Befehl, ihn freizulassen, "wegen der Hingabe an die heilige Kirche und der Ehrfurcht vor der bischöflichen Würde". Lydon fügt hinzu, dass Bicknor ein effektiver Administrator war und die königlichen Einnahmen erhöhte, was Grund genug für Edward gewesen sein könnte, ihm gegenüber nachsichtig zu sein.

Die anderen Komplizen verbrachten Monate oder Jahre im Gefängnis, bevor sie hohe Geldstrafen zahlen konnten, um ihre Freilassung zu erreichen, und einigen wurde sogar verboten, wieder ein königliches Amt zu bekleiden. Obwohl Bicknor eine Begnadigung erhielt, verbrachten Beamte der königlichen Staatskasse die nächsten zwanzig Jahre damit, den Erzbischof weiter zu untersuchen und zu befragen, insbesondere über Einnahmen und Waren, die von den Templern beschlagnahmt wurden.

Eine unbeantwortete Frage war, warum Bicknor jahrelang die königliche Regierung betrogen hat. Lydon schreibt: „Es gibt keine offensichtlichen Gründe für sein Handeln. Man kann mit einiger Sicherheit sagen, dass er das Geld nicht für den persönlichen Gebrauch brauchte. Er hat sicherlich kein extravagantes Leben geführt und zum Zeitpunkt seines Todes keinen Reichtum erworben. “

Lydons Artikel finden Sie in Irland und die englische Welt im Spätmittelalter, herausgegeben von Brendan Smith, wurde 2009 von Palgrave veröffentlicht.

Bild oben: Stapel englischer Münzen - Foto von P. Lawrence Lew, O.P. / Flickr


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