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Die Legende der weißen Schlange: Eine chinesische Mélusine-Geschichte

Die Legende der weißen Schlange: Eine chinesische Mélusine-Geschichte

Von Minjie Su

Ein Ehemann blickt „versehentlich“ in das Schlafzimmer seiner Frau, um festzustellen, dass die Frau, die er für fair, edel und zweifellos menschlich hielt, tatsächlich eine (teilweise) Schlange ist. Diese unglückliche Entdeckung, obwohl für kurze Zeit vertuscht, führt schließlich zur Abreise der Dame. Der Ehemann, voller Reue, verzichtet in der Hoffnung auf Erlösung auf die irdische Welt.

Mehr oder weniger ist dies die Handlung der Legende von Mélusine, deren berühmteste literarische Version von Jean d'Arras im Frankreich des 14. Jahrhunderts geschrieben wurde. Dies ist auch die Handlung der Legende von der Weißen Schlange oder „Madam White“, einer jahrhundertealten chinesischen Geschichte, die durch mündliche Überlieferung, Schreiben, Drama, Oper und moderne Medien weitergegeben wurde.

Im Gegensatz zu der halb menschlichen, halb feenhaften Mélusine wird Madam White als Schlange geboren, die unter Wasser lebt und die Fähigkeit zur Metamorphose durch Ausübung von Magie erreicht. Die Geschichte ist heutzutage am bekanntesten als eine große Liebesromanze zwischen einem Mann und einer jenseitigen Frau, doch ihre Wurzeln liegen im folkloristischen Glauben des verführerischen Schlangenmädchens. In der chinesischen Folklore verwandeln sich magische Schlangen immer in schöne Frauen - aber eher eine Art Femme Fatale als unschuldige Feen.

Die Verbindung zwischen gefährlicher Schönheit und Schlange liegt vielleicht in der rutschigen Figur des letzteren, einem Merkmal des Körpers, das sich in ein Merkmal des Geistes verwandelt. Diese Schlangenfrauen sind sowohl gerissen als auch tödlich: Sie nutzen ihre überragende Schönheit und verfolgen manchmal den Geist von Männern, manchmal locken sie sie in ihr Versteck; Egal wie sie sich dafür entscheiden, ihre Beute stirbt immer eines schrecklichen Todes.

Dies könnte das Schicksal von Xu Xuan sein, Madam Whites menschlichem Ehemann, wenn er nicht von einem mächtigen buddhistischen Mönch gerettet wird. Die erste schriftliche Version der Legende der Weißen Schlange befindet sich in einer Novellensammlung aus dem ersten Viertel des 17. Jahrhunderts. Die Sammlung enthält vierzig verschiedene Geschichten mit dem Titel "Stories to Caution the World" und der White Snake-Geschichte "Madam White Imprisoned under the Thunder Peak Tower" (einige Ausgaben übersetzen die Novelle auch als "Eternal Prisoner under the Thunder Peak Tower" oder einfach) 'Die weiße Schlange').

Wie die Titel andeuten, nimmt die Geschichte die übliche Darstellung der bösen Schlangenfrau an, obwohl ein Gefühl der Sympathie zu spüren ist. Die Novelle beginnt mit der Einführung des buddhistischen Mönchs Fahai und entwickelt sich um mehrere Mini-Episoden, die Madam Whites wahre Form zu enthüllen drohen. Sie schafft es, sich allen zu entziehen, bis sie von Fahai konfrontiert wird. Er zwingt sie, ihre Serpentinenform zu enthüllen, sperrt sie unter der Pagode am See ein und schreibt vor, dass sie niemals befreit wird, es sei denn, „der See trocknet aus, die Gezeiten steigen nie und die Pagode bricht zusammen“. Die Geschichte endet mit Xus Verzicht auf die Welt und seinen Versen gegen sexuelles Verlangen und Lust.

Trotz Xus letztem Wort der Warnung und der Vorsichtsbotschaft der ganzen Geschichte ist Madam White eine eher zweideutige Figur, insbesondere im Vergleich zu ihren durchweg bösen Schwestern. Die potenzielle Gefahr der Schlangenfrau wird nur in Fahais Worten deutlich, aber man muss sich fragen, warum Madam White Xu nicht unmittelbar nach ihrer Heirat verschlingt. Sicherlich ist es für sie nur natürlich, dies zu tun, wenn sie tatsächlich eine dieser Schlangenfrauen ist, wie Fahai sie macht. Warum versucht sie wiederholt, Xu davon abzubringen, dem Gerücht zu glauben, dass sie ein Monster ist, und so ihre Ehe intakt zu halten?

Ungefähr 150 Jahre später, im letzten Viertel des 18. Jahrhunderts, wird die Legende wieder aufgegriffen und in einen vollwertigen Roman verwandelt. Frau White, die jetzt einen richtigen persönlichen Namen hat, betritt die Bühne der Protagonistin der Geschichte wieder und wird als mutige Frau dargestellt, die Liebe über Unsterblichkeit schätzt. Die Änderung des Tons des Autors ist von Anfang an zu spüren: Während die Version aus dem 17. Jahrhundert mit Fahai, dem „Guten“ der Geschichte, beginnt, beginnt die Version aus dem 18. Jahrhundert mit der Verbindung zwischen der Weißen Schlange und Xu. Nach modernen Maßstäben ist ihre Ehe jedoch eher ein Akt der Dankbarkeit und Rückzahlung als der Liebe. Zugegeben, Madam White ist immer noch moralisch fragwürdig und spielt ihr Spiel nicht immer nach menschlichen Regeln, besonders wenn sie den Brunnen vergiftet, um die Apotheke ihres Mannes zu stärken.

Der Schwerpunkt verlagert sich jedoch auf ihre Hingabe an Xu sowie auf ihre Sympathie für die Menschheit. Die einst rechtschaffene Fahai, die jetzt als Unruhestifterin in die Szene eintritt und sich einfach nicht um seine eigenen Angelegenheiten kümmern kann, bringt sie dazu, Xu ihre wahre Form zu offenbaren. Xu stirbt fast vor Entsetzen, aber Madam White belebt ihn wieder und lässt ihn glauben, dass die Schlange nur eine Illusion war. Wütend führt Fahai Krieg gegen Madam White und hält Xu als Geisel. Madam White befiehlt Wasser, sich aus dem See zu erheben, um Fahais Tempel zu ertrinken. Sie hätte den Mönch besiegt, wenn sie kein Mitgefühl für die unschuldigen Stadtbewohner gehabt hätte, die an ihrem Krieg beteiligt waren.

Am Ende ergibt sie sich Fahais Macht und wird unter der Pagode eingesperrt, aber nicht vor ihrem kurzen Wiedersehen mit Xu und der Geburt ihres Sohnes. Fahai beschließt, dass sie niemals befreit werden wird, wenn nicht die Palme vor der Pagode blüht, eine Bedingung, die noch weniger erfüllt ist als der ausgetrocknete See und der umgestürzte Turm. Zwanzig Jahre später gewinnt Madam Whites Sohn den höchsten Grad in der kaiserlichen Prüfung. Bei seinem Besuch in der Pagode setzt er versehentlich seinen mit Blumen geschmückten Hut (vom Kaiser bewilligt) auf die Palme und befreit so seine Mutter.

Die Legende verwandelt sich daher von einer warnenden Geschichte in eine Geschichte, die die Liebe feiert. Die Transformation der Legende geht mit der Transformation des Fokus einher: Das Zentrum verschiebt sich vom Mönch zur Schlange; So wie sich die Schlange von etwas Giftigem in eine Kreatur der Schönheit verwandelt, weicht die Groteske des Monströsen allmählich der Emotion und dem Gefühl des Jenseitigen.

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Bild oben: Relieffragment mit der Legende der weißen Schlange in der Leifeng-Pagode in Hangzhou - Foto von Jakub Halun / Wikimedia Commons


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