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Wie man einen mittelalterlichen Zombie tötet

Wie man einen mittelalterlichen Zombie tötet

Von Danièle Cybulskie

Ich habe oft gesagt, dass die Menschen im Mittelalter dieselben Hoffnungen und Ängste hatten wie wir. Ob Sie es glauben oder nicht, dazu gehören auch die wandelnden Toten. Obwohl mittelalterliche Europäer den Begriff „Zombie“ nicht erkannt hätten, erzählten sie Geschichten von Leichen, die aus dem Grab erhoben wurden, um die Lebenden zu terrorisieren. Die unvermeidliche Frage ist also: Wie hast du einen mittelalterlichen Zombie getötet?

Mittelalterliche Christen glaubten, dass die Seelen der Verstorbenen den Himmel, die Hölle oder das Fegefeuer betreten sollten, aber es gab immer Grauzonen, in denen das Unerklärte geschah. Infolgedessen waren diese Geschichten besonders faszinierend: Wie konnten diese Menschen ihre Ausgänge auf der himmlischen Autobahn verpasst haben? Ein Verfasser dieser Art von Horrorgeschichte war der Schriftsteller William of Newburgh aus dem 12. Jahrhundert, der sie in seine einbezog Geschichte der englischen Angelegenheiten. Williams Zombies, obwohl mit christlichen Zeremonien begraben, wurden nachts lebendig, um ihre ehemaligen Lieben zu quälen. Es gibt keine Erwähnung ihres fressenden Gehirns, aber in einem Fall erschreckte und belebte eine wiederbelebte Leiche und „beinahe [seine Frau] unter dem immensen Gewicht seines Körpers“, und einige waren pestilentiell. Es ist klar, dass niemand aufwachen möchte, wenn er von einer Leiche erstickt wird oder an der Pest stirbt. Deshalb mussten Zombies mit allen erforderlichen Mitteln gestoppt werden.

Natürlich war es eine Option für die Gläubigen, sich auf die Kraft des Glaubens zu berufen, und genau das tat der Trick im Fall des erstickenden Ehemannzombies. Die Frau und die Brüder des Verstorbenen wandten sich an ihren Erzdiakon, der den Fall dem Bischof von Lincoln vorlegte. Der Bischof hielt es für unnatürlich und unwürdig, die Leiche ohne Zeremonie zu untersuchen oder zu stören, und schrieb deshalb einen Brief an den Erzdiakon, in dem er von jeglicher Sünde bei der Inspektion des Körpers befreit wurde. "Als das Grab geöffnet wurde", sagt William, "wurde die Leiche genau so gefunden, wie sie dort abgelegt worden war", vermutlich intakt und ungestört, trotz der häufigen Amokläufe in der Gemeinde. Der Erzdiakon legte den Brief des Bischofs auf die Brust des Verstorbenen und versiegelte das Grab wieder. Der heilige Brief hat es geschafft.

Das Schreiben eines Briefes war ein riskantes Manöver, das den Glauben des Bischofs an die göttliche Macht zeigte, und er entschied sich dafür, dies über den Rat seiner Gefährten hinaus zu tun. Sie sagten dem Bischof:

Solche Wunderkinder sind in England ziemlich oft vorgekommen und haben mit vielen Beispielen früherer Vorfälle erklärt, dass die Menschen keinen Frieden finden würden, wenn der Körper dieses elendesten Mannes nicht ausgegraben und verbrannt würde.

Während der zimperliche Bischof in dieser Geschichte sich weigerte, nahmen die Dorfbewohner in drei anderen Geschichten von William die Angelegenheit selbst in die Hand und verbrannten die Zombies zu Asche.

In Berwick, Schottland, wurden die Dorfbewohner buchstäblich von einem „Schurken“ eines Mannes geplagt, der von den Toten zurückkehrte und „gefolgt von einem Rudel laut bellender Hunde“ umherwanderte, obwohl William nicht sagt, ob die Hunde Alarm schlagen oder waren an der Verfolgung beteiligt. "Wenn eine Lösung nicht schnell gefunden würde", glaubten die Dorfbewohner, "würde die Luft durch das wiederholte Wandern dieser faulen Leiche infiziert und korrumpiert, was zu Krankheiten und zum Tod vieler Menschen führen würde." Es musste etwas getan werden. William sagt:

Sie engagierten zehn junge Männer, die für ihre Kühnheit bekannt waren, um die abscheuliche Leiche auszugraben. Nachdem sie es Glied für Glied gehackt hatten, zündeten sie es an und machten es Nahrung für das Feuer. Als dies geschah, hörte das Leiden auf.

Na ja, irgendwie sowieso. William fährt fort, dass die daraus resultierende Krankheit viele Menschen getötet hat, aber zumindest gab es keinen Zombie mehr in der Nachbarschaft. Interessanterweise war es der Zombie selbst, der den Dorfbewohnern sagte, wie sie ihn töten sollen:

Für dieses Monster, während es - wie es heißt - von Satan animiert wurde, soll es bestimmten Menschen, denen es zufällig begegnet ist, gesagt haben, dass sie keinen Frieden haben würden, solange er nicht verbrannt wurde.

Anscheinend fehlte diesem Zombie sein eigenes Gehirn.

Die zweite Geschichte handelt von einem sündigen Priester - mit dem "berüchtigten Spitznamen Hundeprest, das heißt" Houndpriest "wegen seiner übermäßigen Liebe zur Jagd -, der zurückkehrte, um seine frühere Geliebte zu quälen. Die Herrin nahm die Hilfe eines bösen Mönchs in Anspruch, der während einer Zombie-Patrouille „eine Streitaxt vergrub, die er tief in den Körper des Zombies schwang“, und folgte ihr dann zurück zu seinem Grab, grub sie aus und verbrannte sie . Sprechen Sie über das Mittelalter.

Schließlich zeigt die letzte Zombie-Geschichte in dieser Sammlung einen Mann, der, während er seine ehebrecherische Frau von den Sparren des Schlafzimmers aus ausspionierte, fiel und bald ungeschoren starb. Dieser untote Ehemann wanderte ebenfalls umher, gefolgt von einem Rudel Hunden, und verbreitete Pest, bis zwei Brüder, die ihren Vater durch die Krankheit verloren hatten, genug hatten und Rache schworen. Die Brüder gruben die Leiche aus, die sie als „mit dem Blut vieler Menschen gefüllt wie ein Blutegel“ empfanden. Sie zogen sein Herz heraus, zerstückelten den Körper und verbrannten ihn knusprig, wie der örtliche Priester bezeugte. Dieses Mal, sagt William, hat das Brennen die Krankheit gestoppt. Eigentlich sagt William es in diesem absolut wunderbaren Satz:

Als dieses höllische Monster auf diese Weise vollständig zerstört war, hörte die Pest, die unter den Menschen herumgeschlichen war, auf, als ob die Luft, die durch seine abscheuliche Tätigkeit verdorben worden war, durch das Feuer gereinigt worden wäre, das diesen elenden Leichnam verzehrt hatte.

Dann fügt er beiläufig hinzu: „Nachdem ich diese Ereignisse erklärt habe, kehren wir zum Verlauf der Geschichte zurück.“

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Bild oben: Detail einer historischen Initiale mit einer Frau mit einem Schädel für ein Gesicht, das sich in einem Handspiegel zu Beginn des Totenamtes bewundert. Britische Bibliothek MS Yates Thompson 7 f. 174


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