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Der Prior, die Priorin und die Entführer

Der Prior, die Priorin und die Entführer

Von Cait Stevenson

Das Priorat in Amesbury ist legendär - im wahrsten Sinne des Wortes. Es ist das Kloster, in dem Thomas Malory Guinevere in den Ruhestand versetzt, um ihr Leben in Buße zu beenden. Malory folgte seinem Ausgangsmaterial, der Strophe aus dem 14. Jahrhundert Morte Arthure, dessen Autor wahrscheinlich ein Kloster ausgewählt hatte, in dem sich echte englische königliche Frauen manchmal zurückzogen. Die Geschichte der Religionsgemeinschaft in Amesbury reichte noch vor der normannischen Eroberung zurück. Bis 1400 hatte das Haus sicherlich eine beliebige Anzahl frommer, bescheidener Nonnen beherbergt, die ihr Leben damit verbracht hatten, für die Seelen der Gönner der Gemeinde zu beten.

Aber Sie sind nicht hier, um darüber zu lesen jene Nonnen, und ich bin sicherlich nicht hier, um darüber zu schreiben.

Abesbury war ab 1177 ein Tochterhaus der berühmten Abtei Fontevrault in Anjou, Frankreich, mit einer Frauen- und einer Männergemeinschaft. Aber für diejenigen unter Ihnen, die zu Hause punkten, waren England und Frankreich im späten 14. Jahrhundert nicht allzu glücklich miteinander. Die Beziehungen zwischen Mutter und Tochter waren so angespannt, dass sie nicht mehr existierten, und Amesbury spielte die Rolle des rebellischen Teenagers. Mönche verließen ihre Hirtenposten und in einigen Fällen ihre Gelübde insgesamt; Nonnen hatten verdeckte Beziehungen zu einheimischen Männern und wurden - schlimmer noch - erwischt.

Im Jahr 1398 trat Priorin Sibyl Montague (Mountagu) mit einer besonderen königlichen Kommission, die bereit war, die Kontrolle von außen zu erzwingen, auf und stellte verdammt sicher, dass jeder wusste, dass Robert Daubeneye (oder Dawbeney) schuld war. Obwohl einige ihrer Nonnen auf der Seite des Prior standen, vertrieb die mächtige Priorin Daubeneye ohne Doppelrente aus dem Doppelhaus, um sich selbst zu ernähren. In einer der am besten organisierten Diözesen in einer der am besten organisierten nationalen Kirchen Europas mit Verbindungen zur säkularen Regierung auf allen Ebenen würde Daubeneye als zutiefst religiöser Mönch, der entschlossen ist, seine Würde wiederherzustellen, sicherlich -

- eine lokale Bande, um die Priorin zu entführen, yup.

Tatsächlich musste der Hof des Königs im März 1400 eine Gruppe von Geistlichen und Laienermittlern beauftragen, um Sibylle und ihre Anhänger aus dem Gefängnis zu retten, Daubeneye und die Nonnen, die mit ihm zusammengearbeitet hatten, zu verhaften und - oh ja - Gold und Silber zurückzunehmen und Juwelen, die sie Amesbury gestohlen hatten.

Erstaunlicherweise ist das nächste Mal, dass wir von dem Fall hören, nur zehn Tage später, als Daubeneye, und ich denke mir das nicht aus Gegenklage. Er behauptete, dass seine Entführung von Sibylle an der Pfeilspitze gerechtfertigt sei, weil sie gegen das Fundament und die Bräuche der Gemeinde verstoße. Tatsächlich war Sibyls schreckliches schreckliches Verbrechen ein Versuch gewesen, die Autorität der Gemeinschaft zu zentralisieren. Sie hatte die hochrangigen Positionen von acht Mönchen beseitigt und durch lokale, nicht klösterliche Geistliche (vermutlich ihre Verbündeten) ersetzt und es sich zur Aufgabe gemacht, alle Außenangelegenheiten des Hauses zu erledigen. Daubeneye ging auf einige zusätzliche halbherzige Anschuldigungen ein ("und tat andere Übel", heißt es in dem Gerichtsbericht), aber sein Sturz von der Macht war eindeutig das schmerzhafte Herzstück davon.

Die Kommission hat getan, was jede gute Kommission tun würde. Sie schickten Spione in die Gemeinde, um "sich so gut und heimlich wie möglich über das Verhalten, die Regierungsführung und die Konversation der Nonnen zu informieren". Ganz natürlich fanden die Spione gerade genug Beweise, um es den säkularen Behörden natürlich zu ermöglichen, die Kontrolle über die Finanzen des Priorats zu übernehmen. Natürlich nur bis der Führungsstreit beigelegt war.

In der Praxis stellte sich natürlich heraus, dass die Angestellten, die für die Geschäftsangelegenheiten von Amesbury zuständig waren, die korruptesten überhaupt waren. Sie schnappten sich alle Gewinne für sich. Und das letzte, was wir über die Angelegenheit hören, ist der frustrierte Erzbischof von Canterbury, der einspringt, um sicherzustellen, dass sich das Tochterhaus wie ein Erwachsener verhält.

Top Bild: Eine Nonne im Schleier: Eine Misericord-Schnitzerei (um 1390) - Foto von Spencer Means / Flickr


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