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Das vor 900 Jahren begrabene Lepraopfer bietet Einblicke in die Ausbreitung der Krankheit im mittelalterlichen Europa

Das vor 900 Jahren begrabene Lepraopfer bietet Einblicke in die Ausbreitung der Krankheit im mittelalterlichen Europa

Lepra ist eine bakterielle Infektion, die durch Mycobacterium leprae oder Mycobacterium lepromatosis verursacht wird. Es hat Menschen seit Tausenden von Jahren heimgesucht und im Mittelalter epidemische Ausmaße erreicht, und die Menschen sind auch heute noch von der Krankheit betroffen. Die genetischen Ursachen der Krankheit sind jedoch nicht genau bekannt.

In einer multidisziplinären Studie, die in PLOS Neglected Tropical Diseases veröffentlicht wurde, untersuchten die Forscher den Lepra-Stamm, der auf einem Friedhof eines Lepra-Krankenhauses in der englischen Stadt Winchester gefunden wurde. Ein multidisziplinäres Forscherteam führte umfangreiche Tests an einem vom Friedhof ausgegrabenen Skelett durch, wobei Genotypisierung, Radiokarbondatierung, biomolekulare Analyse, Osteologie, Strontium- und Sauerstoffisotopenanalysen sowie archäologische Methoden verwendet wurden.

Simon Roffey und Katie Tucker von der University of Winchester sowie Michael Taylor von der University of Surrey und Kollegen stellten fest, dass sich das Genom von M. leprae seit dem Höhepunkt der Krankheit im mittelalterlichen Europa nicht wesentlich verändert hat, was einen Rückgang der Krankheitsübertragung erklären könnte als Widerstand kann sich entwickelt haben. Radiokarbondatierungen zeigten an, dass die Überreste im späten 11. bis frühen 12. Jahrhundert begraben wurden. Wissenschaftler vermuteten, dass das Individuum ein religiöser Pilger der Mittel war, wahrscheinlich mit größtenteils nicht britischem Erbe. Zusätzlich zu dem detailliert analysierten Einzelgerüst stellte das Forscherteam fest, dass 86% aller an der Grabstätte entnommenen Überreste Skelettläsionen zeigten, die auf Lepra hinweisen.

Durch die Genotypisierung des aus dem ausgegrabenen Skelett entnommenen M. leprae-Stammes wurde es in die 2F-Linie eingeordnet, ein Stamm, der heute üblicherweise mit Fällen aus Süd-Zentral- und Westasien assoziiert ist. Während andere auf dem Winchester-Friedhof in Winchester untersuchte M. leprae-Stämme ebenfalls vom Typ 2F waren, wurde festgestellt, dass sich der Stamm, der aus dem in der Arbeit vorgestellten Skelett entnommen wurde, genetisch von diesen Isolaten unterscheidet.

Das Ausgrabungsprojekt ermöglichte es Wissenschaftlern, etwas über die Leprabelastung des Pilgers zu erfahren. Es bleibt jedoch unklar, zu welchem ​​Zeitpunkt während oder nach seiner Pilgerreise er sich Lepra zugezogen hat. Die Autoren fügen hinzu: „Diese Ergebnisse bestätigen die Vorteile eines multidisziplinären Ansatzes, der die Untersuchung des weiteren Zusammenhangs zwischen Lepra, mittelalterlicher Pilgerfahrt und Übertragung von M. leprae ermöglicht.“

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