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"Ich mache Mittelalter": Wie Mechthild von Magdeburg mich ins Mittelalter führte


Von Cait Stevenson

Das Mittelalter ist das beste Alter, und meine aktuelle Forschung konzentriert sich auf eines ihrer beständigsten Geheimnisse: Wenn Bücher so kostbar und so teuer waren, warum lesen mittelalterliche Menschen schlechte?

Die Druckmaschine wurde Mitte des 15. Jahrhunderts in Deutschland erfunden: Das erste Mal und der erste Ort im Mittelalter, an dem die Nachfrage nach Büchern so hoch war, dass Verlage 500 Exemplare eines Textes produzieren konnten und damit rechneten, dass 500 Menschen sie kaufen würden. Und doch ist die Literatur des 15. Jahrhunderts schrecklich. "Dies sind die drei Waffen gegen die Todsünde." "Dies sind die fünf Dinge, die die Erlösung erfordert." "Dies sind die fünf Waffen gegen die Todsünde." (Wirklich, Johannes Nider?) Immer und immer und immer wieder. Wenn also Bücher aus dem 15. Jahrhundert so repetitiv und langweilig waren, warum um alles in der Welt haben sie dann so viele Menschen gelesen - und warum hat niemand bessere geschrieben?

Während mein Promotionsausschuss zu Recht seine Besorgnis über die Fertigstellung einer Dissertation zum Ausdruck brachte, deren Grundprinzip darin besteht, dass ihre Quellen wirklich, wirklich langweilig sind, trage ich eine Geheimwaffe, die meine Liebe zur Geschichte nicht nur lebendig, sondern lebendig hält. In den letzten Jahren habe ich für eines der größten Foren für öffentliche Geschichte im Internet geschrieben und helfe jetzt dabei, dieses zu betreiben. AskHistorians. Die Art und Weise, wie Menschen Fragen stellen: "Was würde passieren, wenn die Krone eines Königs nicht passt?" "Ich bin ein französischer Adliger im 18. Jahrhundert und es ist heute sehr heiß. Ich werde Kühlung und Erfrischungen benötigen. Was steht mir zur Verfügung? “- erinnert mich daran, dass Geschichte mehr als eine gründliche Textanalyse ist (… Sie Menschen und Ihre neuartige„ materielle “„ Kultur “). Die Menschen wollen wissen, wie es gewesen wäre, damals zu leben, diese Welt zu verstehen, sich mit ihr zu verbinden. Ich kann mich so in die Kämpfe des Studentenlebens verwickeln lassen, dass ich manchmal das Gefühl habe, dass ich das, was ich tue, mit allem, was ich bin, liebe, aber ich kann mich nicht wirklich erinnern, warum.

Und so mein Benutzername auf AskHistorians, sunagainstgoldist meine tägliche Erinnerung an mein Warum. Es stammt aus einem der Gedichte von Mechthild von Magdeburg, der Beginenin des 13. Jahrhunderts (mehr oder weniger eine inoffizielle Nonne) und mystische Schriftstellerin in ihrem fließenden Licht der Gottheit:

Du scheinst in meine Seele
Wie die Sonne gegen Gold

Ich entdeckte Mechthild im zweiten Semester meines MA in historischer Theologie. Mein Hintergrund im Mittelalter als Student ist… ziemlich überwältigend. Als unser Seminarpapier zum Thema Mittelalterliche Theologie „Mittelalterliche Theologie“ war, können Sie sich vorstellen, dass ich mich ziemlich verloren fühlte. Ich hatte die vage Idee, etwas über religiöse Rechtfertigung von Gewalt zu schreiben, vielleicht etwas mit den Kreuzzügen zu tun? Kann sein? Was gibt es außer den Kreuzzügen und Scholastikern noch zur mittelalterlichen Theologie?

Bevor ich zu den Kreuzzügen gelangen konnte, brachten mich meine verschiedenen Suchen nach „mittelalterlicher Gewalt“ zu einer Handvoll Artikeln über gewalttätige Bilder in… mystischen Schriften von Frauen? Warte was? Frauen im Mittelalter? Frauen schreiben? Und was ist Mystik außer einem Wort, das religiös und exotisch klingt? Ich konnte nicht schnell genug in die Bibliothek gelangen. Ich bin mir ziemlich sicher, dass es sich bei der SLU-Bibliothek um die gesamte Sammlung von Klassikern der westlichen Spiritualität handelt, und habe sie irgendwie nach Hause gebracht. Ich kann mich noch daran erinnern, wie ich in der Kälte eines Winters im Mittleren Westen auf meiner Couch gesessen habe, in sechs Decken gewickelt und nach dem Zufallsprinzip gepflückt habe Fließendes Licht der Gottheit als mein erstes Buch. Dieser Text enthält im Grunde alle Genres, Poesie und Prosa, in „Kapiteln“ unterschiedlicher Länge. Und das - das war wie nichts, was ich jemals zuvor gelesen hatte. In den ersten Kapiteln schafft Mechthild einen verlockenden Dialog zwischen Lady Love und der Seele als Königin, tanzt um die Grenzen der trinitarischen Theologie, bevor sie sich von dem Thema zurückzieht, bei dem selbst göttlich geschmückte mittelalterliche Frauen es wagten, nicht zu treten, und die Kosten für ihren physischen Körper untersucht von ihrer Hingabe an Gott ... und dann:

16. Gott mag die Seele für vier Dinge
Du schmeckst wie eine Traube.

Du schmeckst wie eine Traube.

Es gibt natürlich noch drei andere Dinge, aber diese sind nebensächlich. Du schmeckst wie eine Traube. Ich brach in Lachen aus purer Freude, eucharistischen Bildern und allem aus. Dies war nichts wie Thomas von Aquin, nichts wie das schwerfällige Gewicht der "päpstlichen Monarchie", nicht einmal etwas wie die Kadaversynode, bei der sie das Skelett eines Papstes ausgegraben und vor Gericht gestellt haben. Ich las weiter:

Einmal zeigte Gott ihr das schreckliche reinigende Feuer [des Fegefeuers] und die Arten der Qual darin, so unterschiedlich wie die dort bestraften Sünden. Der Geist dieser Person war so heftig bewegt, dass sie das gesamte Fegefeuer in ihren Armen umarmte… Der Geist klagte: „Ach, lieber Herr, dann befreie einige von ihnen!“… Unser Herr sagte: „Dann nimm tausend und führe sie, wohin auch immer du bist Wunsch." Dann, schwarz, feurig, schleimig, brennend, blutig, stinkend, erhoben sie sich aus dem Leiden.

Von diesem Abend an hatte ich meine Antwort, wenn mich jemand fragte, was mein Unterfeld sei: "Ich mache Mittelalter." Acht Jahre später bin ich vom dreizehnten zum fünfzehnten Jahrhundert übergegangen und glaube, dass meine Dissertation umso stärker sein wird, wenn ich Texte von Frauen und Männern verwende, um eine umfassendere Geschichte zu erzählen. Aber meine Antwort auf diese grundlegende Frage, was ich studiere, wer ich bin, bleibt dieselbe: "Ich mache Mittelalter."

Ich freue mich sehr über die Gelegenheit, hier zu schreiben, und ich hoffe, ich kann das Mittelalter für Sie lebendig werden lassen, so wie Mechthild es immer für mich tun wird.

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