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Wunderkinder: Mittelalterliche Hagiographie und Unvollkommenheit der Kindheit

Wunderkinder: Mittelalterliche Hagiographie und Unvollkommenheit der Kindheit

Wunderkinder: Mittelalterliche Hagiographie und Unvollkommenheit der Kindheit

Von Anne E. Bailey

Das Journal of Interdisciplinary History, Band 47: 3 (2017)

Zusammenfassung: Ansätze aus der Sozialgeschichte, der medizinischen Anthropologie und der Geschichte der Emotionen können zum Verständnis kranker und körperlich behinderter Kinder beitragen, wie sie in den Wundergeschichten des mittelalterlichen England auftauchten. Eine Analyse der medizinischen und religiösen Bedeutung von körperlichen Defekten im Mittelalter zeigt, dass Hagiographen die durch Kinderkrankheiten hervorgerufenen Emotionen nutzten, um ein ausgesprochen christliches Konzept der Unvollkommenheit in der Kindheit zu schaffen.

Einleitung: Mittelalterliche Wundererzählungen, die geschrieben wurden, um die posthumen Wundertätigkeiten von Heiligen aus ihren Schreinen zu fördern, dokumentieren die Geschichten von Pilgern, die um Fürbitte bitten. Sie sind für Sozialhistoriker, Historiker der mittelalterlichen Medizin und Wissenschaftler, die sich mit der Geschichte der Emotionen befassen, von großem Interesse. Diejenigen mit Kindern sind ein Beweis dafür, dass die Kindheit im Mittelalter nicht perfekt war. Unvollkommenheit wurde oft groß auf kleine Körper in Form von Krankheit und lähmender Behinderung geschrieben. Obwohl Historiker der Kindheit und Medizin Wundergeschichten verwendet haben, haben sie dem hagiografischen Kontext, der die Beschreibung von Kindern in diesen Texten informierte, oder der narrativen Funktion der jungen Protagonisten wenig Beachtung geschenkt.

Wie Finucane in seinem Einfluss Die Rettung der UnschuldigenViele Sozialhistoriker behandeln Wundergeschichten über Kinder in erster Linie als „Register der Wunder“ und „Aufzeichnungen auf der Schreinseite“, wobei ihr zugrunde liegender religiöser Diskurs nicht ausreichend berücksichtigt wird. Obwohl die soziohistorischen und medizinischen Ansätze für Wundererzählungen eine Fülle von Informationen über das Leben und die Gesundheit von Kindern im Mittelalter liefern, können sie die Natur des Mediums, durch das dieses Detail vermittelt wird, oft nicht vollständig berücksichtigen.

Ziel dieses Artikels ist es, in Wundergeschichten eine weniger konventionelle und interdisziplinärere Herangehensweise an Kinderkrankheiten zu verfolgen, indem die Quellen nicht nur als einfache historische Dokumente, sondern auch als religiös inspirierte literarische Texte gelesen werden. Der Artikel kombiniert literarische Analyse mit Ansätzen aus der Sozialgeschichte und der medizinischen Anthropologie und nimmt die Haltung ein, dass Kindheit und Unvollkommenheit sind kulturell konstruierte Konzepte. Aus dieser Perspektive wird untersucht, wie sich Wundergeschichten auf zeitgenössische moralische und religiöse Vorstellungen über Kinder stützten, um einen emotional ansprechenden Diskurs zu schaffen, der einer traditionellen hagiografischen Agenda diente und die sich ändernden Einstellungen gegenüber Kindern im Europa des 12. Jahrhunderts widerspiegelte.


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