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Frühe irische Geschichte: Stand der Technik

Frühe irische Geschichte: Stand der Technik

Frühe irische Geschichte: Stand der Technik

Von Elva Johnston

Irish Historical Studies, Vol. 33 Nr. 131 (2003)

Einleitung: Zu Beginn des 20. Jahrhunderts sahen sich frühe irische Gelehrte einer starken institutionellen und akademischen Opposition gegenüber, da sich Politik und Kunst manchmal explosionsartig vermischten. Trotzdem wurden Schlachten gewonnen, Reputationen hergestellt und Universitätspositionen besetzt und geschaffen. Der Generation großer Pioniere wie Whitley Stokes und Kuno Meyer folgte einer der einflussreichsten Universitätsprofessoren wie Eoin Mac Neill und Osborn Bergin. Fachleute auf diesem Gebiet, darunter Linguisten, Literaturkritiker, Archäologen und Historiker, erweiterten den frühen irischen Horizont. Das Wörterbuch der irischen Sprache, das hauptsächlich auf alt- und mittelirischen Materialien basiert, wurde fertiggestellt. Forschung und Kontroverse gingen gleichermaßen voran. Es könnte dann zu Beginn eines neuen Jahrtausends so aussehen, als ob das Feld in voller Blüte stehen sollte. Die Vielzahl der Bücher, die in dieser Rezension behandelt werden, scheint diese Interpretation zu unterstützen. Professoren und Druck machen jedoch keine Disziplin und der Stand der Dinge wird durch akademische Ungleichgewichte innerhalb und außerhalb, durch den Wolf auf dem Feld und den Wolf an der Tür getrübt.

Eine kurze Erläuterung ist erforderlich. Obwohl mein Hauptaugenmerk auf der Geschichte liegen wird, müssen auch die anderen Themen im Bereich des frühen Irischen berücksichtigt werden, insbesondere da sie gemeinsame Anliegen haben und Kontroversen definieren. Dies war in der Tat vor relativ kurzer Zeit der Fall. Seit den 1980er Jahren durchlaufen die frühen irischen Studien eine Übergangsphase, die von intellektuellen Umwälzungen und wissenschaftlichen Debatten geprägt ist. Ein großer Teil davon drehte sich um zwei sich gegenseitig antagonistische Interpretationsmodelle, die von ihren Kritikern als nativistisch und insbesondere von ihren Anhängern als revisionistisch bezeichnet wurden.

Ersteres hält im weitesten Sinne an einer starken Unterscheidung zwischen heidnischen Traditionen und dem, was als bloße christliche Überlagerung angesehen wird. Letzteres betont Irlands Verschuldung gegenüber der christlichen Kultur, manchmal auf Kosten lokaler Erfahrungen. Der positivste Aspekt dieser Debatte ist, dass sie umfangreiche Forschungsergebnisse hervorgebracht hat, die sich als entscheidend für unser Verständnis der Zeit erwiesen haben. Das Schlimmste war die Tendenz zu immer größerem Obskurantismus auf der Suche nach Kleinigkeiten, und dies in einem Bereich, in dem die Mikroerfahrung immer gefeiert wurde.

Innerhalb des letzten Jahrzehnts hat eine neue Phase, die im Volksmund als Postrevisionismus bekannt ist, begonnen, sich durchzusetzen. In einem klassischen Beispiel der Hegelschen Triade von These, Antithese und Synthese haben sich die Gelehrten ruhig zur Arbeit niedergelassen und die Erkenntnisse aus der großen Debatte mitgenommen. Gleichzeitig haben die meisten vermieden, sich einer ihrer konkurrierenden Ideologien vollständig anzuschließen. Der Wandel ist ebenso generationsbezogen wie intellektuell, und da alte Feinde des Konflikts allmählich müde werden, scheint dies ein geeigneter Moment zu sein, um die zugrunde liegenden Trends zu analysieren.


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