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Das Gewicht der Liebe und die angelsächsischen Kaltwasserprüfungen

Das Gewicht der Liebe und die angelsächsischen Kaltwasserprüfungen

Das Gewicht der Liebe und die angelsächsischen Kaltwasserprüfungen

Von Thomas D. Hill

Reading Medieval Studies, Vo.40 (2014)

Einleitung: Die altenglischen Kaltwasserprüfungen, die vorschreiben, wie eine beschuldigte Person in Wasser getaucht werden soll und ihre Unschuld „beweisen“ muss, indem sie vom Wasser akzeptiert wird, indem sie eher sinkt als schwimmt, sind sehr seltsame Dokumente aus dem Perspektive der modernen Leser. Prüfungen durch Prüfungen sind im Allgemeinen eine Praxis, die die meisten modernen Gelehrten als seltsam und abstoßend empfinden, und während bei Prüfungen mit kaltem Wasser die Angeklagten nicht wie bei Prüfungen mit kochendem Wasser oder heißem Eisen verbrannt werden, hängt die Idee, dass das Leben einer beschuldigten Person davon abhängen könnte, ob sie es sind Sinken oder Schwimmen in einem Pool oder einem anderen Gewässer erscheint modernen Rationalisten sehr problematisch.

Eine ziemlich erweiterte Szene in Monty Python und der Heilige Gralbetrifft beispielsweise eine Debatte darüber, ob eine Wasserprobe die Schuld oder Unschuld einer beschuldigten Hexe beweisen könnte. So abstoßend, irrational und seltsam die Logik der Kaltwasser-Tortur auch sein mag, solche Rituale waren im mittelalterlichen und frühneuzeitlichen Europa weit verbreitet und bestanden zumindest bis vor kurzem im Volksglauben.


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