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"Eine Freiheit für alle Menschen": Laura Cereta, Frauensiegerin des 15. Jahrhunderts


Von Danièle Cybulskie

Obwohl Sie es vielleicht nicht aus Geschichtsbüchern kennen, die Sie vielleicht in der Schule gelesen haben, gab es im späten 14. und frühen 15. Jahrhundert eine Zunahme von Abhandlungen zur Verteidigung von Frauen, die von Frauen selbst verfasst wurden. Die berühmteste dieser Frauen wäre wahrscheinlich Christine de Pizan, die am französischen Hof schrieb, aber sie war keineswegs allein. In Italien wurden die Natur und die Fähigkeiten von Frauen sowohl von Frauen als auch von Männern diskutiert, die auf beiden Seiten des Arguments standen. Eine Stimme unter diesen war Laura Ceretas.

Cereta wurde um 1469 in Norditalien geboren und studierte einige Jahre im Alter zwischen sieben und elf Jahren an einer Klosterschule. Sie war ungefähr im Alter von 16 Jahren verheiratet und in 18 Monaten verwitwet. Sowohl vor als auch nach ihrer Witwerschaft widmete sich Cereta dem Lesen klassischer Texte aus dem antiken Griechenland und Rom sowie dem Schreiben von Briefen, in denen sie ihre Gedanken und Erfahrungen erforschte. Sie hinterließ einen Schatz in sich Epistolae vertraut, eine Sammlung von Briefen, einige persönlich, einige unpersönlich, bevor sie starben, im Alter von dreißig Jahren. Diana Robin hat Ceretas Arbeit ins Englische übersetzt Laura Cereta: Gesammelte Briefe einer Renaissance-Feministin (Alle folgenden Zitate stammen aus dieser Ausgabe).

Während viele von Ceretas Briefen sehr vertrauten Formen und Funktionen folgen, sticht ein Buchstabe unter den anderen hervor. Dieser Brief ist "Bibolo Semproni" gewidmet, was Robin (ich denke zu Recht) als "fiktive Kreation und Vehikel für ihre Polemik" vorschlägt, da er lose bedeutet, dass er immer jemanden trinkt. Es scheint, dass Semproni Cereta das Kompliment gemacht hat, dass er es ist

nicht nur überrascht, sondern auch gequält, dass [Cereta] diesen außergewöhnlichen Intellekt der Art zeigen soll, von dem man gedacht hätte, dass die Natur den gelehrtesten Männern geben würde - als ob [er] zu dem Schluss gekommen wäre, über die Tatsachen des Falles, dass ein ähnliches Mädchen unter den Völkern der Welt selten gesehen worden war.

Cereta erwidert:

Ich würde schweigen, glauben Sie mir, wenn Sie mit Ihrer langjährigen feindlichen und neidischen Haltung mir gegenüber gelernt hätten, mich allein anzugreifen… Aber ich bin wütend und mein Ekel läuft über. Warum sollte der Zustand unseres Geschlechts durch Ihre kleinen Angriffe beschämt werden? Aus diesem Grund wird ein Geist, der nach Rache dürstet, in Brand gesetzt; Aus diesem Grund wird ein Schlafstift für das Schreiben von Schlaflosigkeit geweckt. Aus diesem Grund entblößt glühender Zorn ein Herz und einen Verstand, die lange Zeit von Stille durchdrungen waren.

Anschließend skizziert sie erstaunliche Leistungen von Frauen aus Literatur und Legende und zeigt ihre Ausbildung und ihr breites Spektrum an Kenntnissen in Griechisch und Latein. Überraschenderweise listet sie im Gegensatz zu Christine de Pizan klassische Beispiele fast vollständig unter Ausschluss biblischer Beispiele auf. Sie erwähnt auch gelehrte italienische Frauen, die im fünfzehnten Jahrhundert schrieben: „Nicolosa von Bologna, Isotta von Verona und Cassandra von Venedig“, was ein klares Argument für große Alphabetisierung und Lernen unter Frauen in ihrer eigenen Zeit und an ihrem eigenen Ort ist.

Wie wir alle war Cereta ein Produkt ihrer Zeit und ihrer Kultur, daher ist es nicht verwunderlich, dass sie eine Grenze zwischen Frauen zieht, die sich um ihr Aussehen kümmern, und Frauen, die sich um das Lernen kümmern - sie impliziert, dass sich diese Dinge gegenseitig ausschließen. nach der konventionellen mittelalterlichen Weltanschauung:

Einige Frauen sorgen sich um das Styling ihrer Haare, die Eleganz ihrer Kleidung und die Perlen und anderen Schmuckstücke, die sie an ihren Fingern tragen. Andere lieben es, süße kleine Dinge zu sagen, ihre Gefühle hinter einer Maske der Ruhe zu verbergen, sich dem Tanzen hinzugeben und Hunde an der Leine herumzuführen. Soweit es mich interessiert, können sich andere Frauen nach Partys mit sorgfältig eingerichteten Tischen sehnen, nach Ruhe im Schlaf, oder sie können sich danach sehnen, das hübsche Gesicht, das sie in ihren Spiegeln sehen, mit Farbe zu entstellen. Aber jene Frauen, für die die Suche nach dem Guten einen höheren Wert darstellt, halten ihre jungen Geister zurück und überlegen sich bessere Pläne. Sie verhärten ihren Körper mit Nüchternheit und Mühe, sie kontrollieren ihre Zungen, sie überwachen sorgfältig, was sie hören, sie bereiten ihren Geist auf Nachtwachen vor und sie wecken ihren Geist für die Betrachtung der Redlichkeit bei schädlicher Literatur.

Wie wir wissen, spielt Mode jedoch keine Rolle bei der Intelligenz oder der Suche nach dem Guten Dies ist leider immer noch in der Debatte.

Die Bombe in diesem Brief ist jedoch nicht, dass Frauen intelligent sein können, sondern dass Cereta sagt, es sei das von Gott gegebene Recht der Frauen, die Wahl zu treffen, um gelernt zu werden, genau wie es für Männer ist. Sie sprengt Semproni und sagt:

Mein Punkt ist, dass Ihr Mund schlecht geworden ist, weil Sie ihn versiegelt halten, damit keine Argumente daraus hervorgehen können, die es Ihnen ermöglichen könnten, zuzugeben, dass die Natur allen Menschen gleichermaßen eine Freiheit verleiht - zu lernen.

Wenn Sie nur die klassischen mittelalterlichen Abhandlungen lesen, die von Männern geschrieben wurden (und die meisten Männer, die zu dieser Zeit schrieben, waren Geistliche), ist dieser Satz definitiv revolutionär. Cereta sagt, es sei eine unerschütterliche Wahrheit, dass Männer und Frauen bei dieser Gelegenheit gleichermaßen in der Lage sind, gelernt zu werden. Sie führt aus und sagt: "Die Wahl allein, da sie der Schiedsrichter des Charakters ist, ist der Unterscheidungsfaktor" und "Die Natur hat allen genug von ihrer Gabe gewährt; Sie öffnet sich allen Toren ihrer Wahl. “ Trotz ihrer persönlichen Urteile darüber, was diese Entscheidungen mit sich bringen könnten, gerät Cereta dennoch ins Zentrum des Feminismus, indem sie vorschlägt, dass beim Lernen nicht die Chromosomen zählen.

Für Cereta, wie auch für viele Frauen vor und nach ihr, ist die Verteidigung von Frauen gegen Vorwürfe geringerer Intelligenz zu einem so routinemäßigen Teil ihres Lebens geworden, dass sie müde geworden ist:

Ich bin zu sehr verbrannt worden, und mein verletzter Verstand hat zu viel Leidenschaft angesammelt. Weil ich mich mit der Verteidigung unseres Geschlechts quäle, seufzt mein Geist, der sich seiner Verpflichtung bewusst ist.

Trotz der Müdigkeit schwört Cereta, den guten Kampf so fortzusetzen, wie sie es am besten kennt: mit ihrem Stift. Sie schreibt,

Ich ... werde meine Stiftschrift gegen jene Männer, die geschwätzig und mit falschem Stolz aufgeblasen sind, zermürben und erschöpfen. Ich werde es nicht versäumen, ihre tückischen Fallen hartnäckig zu behindern. Und ich werde mich in einem Rachekrieg gegen den berüchtigten Missbrauch derer einsetzen, die alles mit Lärm füllen, da mit solch einem Missbrauch bewaffnete, verrückte und berüchtigte Männer in der Republik der Frauen, die der Verehrung würdig sind, in bösem Zorn bellen und ihre Zähne bloßlegen .

Getreu ihrem Wort sollte Cereta bis zu ihrem Tod elf Jahre später weiter schreiben und ihren Kopf unter anderen Schriftstellern in Italien hochhalten. Während keiner von Ceretas anderen Briefen ihren Glauben an die intellektuelle Gleichheit so eindringlich zum Ausdruck bringt, sollte sie sich weiterhin nicht als Ausnahme betrachten, sondern als das natürliche Ergebnis der Entscheidung, ein gelehrtes Mitglied der Gesellschaft zu werden.

Wenn wir auf Europa im Mittelalter zurückblicken, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass mittelalterliche Menschen, obwohl es eine vorherrschende Weltanschauung gab, die sich um Christentum und Patriarchat drehte, Individuen waren, deren Gedanken dem Status quo entsprachen und ihn herausforderten. Laura Cereta war eine von vielen, die an die intellektuelle Gleichstellung von Frauen glaubten, Menschen, deren Stimmen existierten, ob wir sie immer hören können oder nicht. Zum Glück wirkt Cereta laut und deutlich und setzt sich dafür ein, dass Frauen die gleichen Chancen zum Lernen haben.

Weitere Informationen zu Laura Ceretas Schreiben finden Sie unter Diana Robins Laura Cereta: Gesammelte Briefe einer Renaissance-Feministin.

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Bild oben: Porträt von Laura Cereta aus dem Jahr 1640


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