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Das emotionale Leben von Epidemien: Hass und Mitgefühl von der Pest in Athen bis zu AIDS

Das emotionale Leben von Epidemien: Hass und Mitgefühl von der Pest in Athen bis zu AIDS

Das emotionale Leben von Epidemien: Hass und Mitgefühl von der Pest in Athen bis zu AIDS

Vortrag von Samuel Cohn

Gegeben an der University of California - Berkeley am 9. November 2016

Aus einer interdisziplinären Gruppe von Wissenschaftlern ist ein Konsens hervorgegangen: Ausnahmslos provozierten Epidemien in früheren Zeiten Klassenhass, beschuldigten den „Anderen“ und machten die Opfer von Epidemien zum Opfer. Ein solcher Hass und solche Gewalt brachen außerdem leichter aus, wenn Krankheiten ohne bekannte Heilmittel oder vorbeugende Maßnahmen mysteriös waren. Die Beweise für diese Proklamationen beruhen jedoch auf einer Handvoll Beispiele - dem Schwarzen Tod, den Großen Pocken am Ende des 16. Jahrhunderts, den Cholera-Unruhen der 1830er Jahre und AIDS, die sich fast ausschließlich auf die Erfahrungen der USA konzentrierten.

Von der Untersuchung Tausender Beschreibungen von Epidemien, die bis zu einer während der ersten Dynastie von Pharao Mempses (ca. 2920 v. Chr.) Zurückreichen, bis hin zu Misstrauen und Gewalt, die 2014-15 mit Ebola ausbrachen, argumentiere ich, dass der Verlauf und das Wesen der sozio-psychologischen Folgen von Epidemien im Laufe der Zeit unterscheiden sich radikal von den gegenwärtigen Vorstellungen. Erstens haben Historiker nach AIDS einen grundlegenden Bestandteil der Geschichte der Epidemien übersehen. Anstatt im Laufe der Zeit Hass und Schuld zu erregen, haben Epidemien eine bemerkenswerte Kraft gezeigt, um Gesellschaften über Klasse, Rasse, ethnische Zugehörigkeit und Religion hinweg zu vereinen und Selbstaufopferung und Mitgefühl anzuregen.

Zweitens war die Moderne, anstatt Hass und Gewalt auszulösen, als Krankheiten mysteriös waren, dh fast ausnahmslos vor der „Laborrevolution“ des späten 19. Jahrhunderts, der große Inkubator eines Zusammenhangs zwischen Krankheit und Hass.

Drittens war es selbst bei Krankheiten, die Hass hervorgerufen haben, wie bei Pocken, Poliomyelitis, Pest und Cholera, selten, „den anderen“ zu beschuldigen oder kranke Opfer zu schikanieren. Stattdessen ist die Geschichte der Epidemien und ihrer sozialpsychologischen Folgen vielfältiger und reicher als es Historiker und Experten bisher erlaubt haben.


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