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Lepra und Pest in St. Giles auf den Feldern

Lepra und Pest in St. Giles auf den Feldern

Von Rebecca Rideal

In einer merkwürdigen Eigenart der Geschichte, dem Epizentrum der Großartig Pest von 1665 war auch der Standort von Londons primärem mittelalterlichen Leprakrankenhaus. Für Samuel Pepys, Nell Gwynn und Charles II. War St. Giles in the Fields Londons größte Außengemeinde. In der Nähe der aufkeimenden Spielhäuser der Hauptstadt befand sich ein schmutziger, unorganisierter und von Armut betroffener Vorort mit baufälligen Mietshäusern (insgesamt knapp 2000 Haushalte) und engen Gassen mit Gasthäusern, Bordellen, Metzgern, Uhrmachern, Buchhändlern, Gürtelmachern und Friedensrichtern und Adel. Kosmopolitisch und dicht besiedelt war in seinem Zentrum die Pfarrkirche St. Giles in the Fields, die Ende der 1620er / Anfang der 1630er Jahre an der Stelle des mittelalterlichen Originals wieder aufgebaut wurde. Für Pepys und seine Zeitgenossen war es ein Ort, der zum Synonym für Pest und den Tod von Zehntausenden von Londonern wurde. Drehen Sie die Uhr jedoch fünfeinhalb Jahrhunderte zurück, und das Gebiet war mit einem ganz anderen (wenn auch nicht weniger verheerenden) Leiden verbunden.

Im Jahr 1118 wären London und seine Peripherien Samuel Pepys ebenso fremd gewesen wie sein London heute für uns. England operierte zunächst unter einem ganz anderen Zweig des Christentums: dem Katholizismus. Die Bevölkerung von London betrug nur 18.000, die ursprüngliche Westminster Abbey war erst fünfzig Jahre alt, die London Bridge bestand aus Holz, nicht aus Stein, und es waren noch mehr als zweihundert Jahre bis zum ersten offiziellen Pestfall in England. Zumindest für unsere Geschichte war der Raum, den die Londoner Gemeinde St. Giles in the Fields später einnehmen würde, zumindest zu Beginn des 12. Jahrhunderts eine grüne Fläche aus offenen Feldern und frischer Luft, weit außerhalb der Hauptstadt. Das einzige Anzeichen für eine Besiedlung war ein neu erbautes Krankenhaus oder „Leprosarium“, das Leprakranken einen Zufluchtsort abseits der Bevölkerung Londons bot. Benannt nach dem Schutzpatron der Kranken, St. Giles, war es eines der frühesten Krankenhäuser dieser Art in England. Aufzeichnungen zufolge wurde es von der Königin von Henry I., Matilda, gegründet.

Zum Zeitpunkt der Gründung des Krankenhauses war das Wort "Lepra" (aus dem Lateinischen "schuppig") ein Sammelbegriff für Personen, die an einer Reihe schwächender Hauterkrankungen wie Ekzemen, Psoriasis, Hautkrebs und Krebs leiden Was wir heute als Lepra oder Hansen-Krankheit verstehen (nach GH Armauer Hansen, dem Mann, der 1873 das Lepra-Bakterium identifizierte). Im Gegensatz zur vormodernen Pest war (und ist) Lepra eigentlich nicht sehr ansteckend. Es wird angenommen, dass es sich durch wiederholten engen Kontakt mit den Mund- oder Nasentröpfchen einer infizierten Person ausbreitet. Einmal kontrahiert, kann es viele Jahre dauern, bis sich die Symptome der Lepra entwickeln. Dazu gehören: (d): Entstellung der Hautwunden, Nervenschäden an Armen, Beinen und anderen Extremitäten, kollabierte Nase, Läsionen, beschädigte Stimme und Blindheit (ganz zu schweigen von den nicht erkennbaren Auswirkungen Ein solches Leiden würde sich auf das geistige Wohlbefinden einer Person auswirken. Eine chronische und keine unheilbare Krankheit, Komplikationen aufgrund von Gliedmaßenschäden, Infektionen usw. können sich als tödlich erweisen.

Lepra war seit mindestens dem vierten Jahrhundert in England präsent. In einer Zeit erheblichen Bevölkerungswachstums in ganz Westeuropa von etwa 1100 bis 1400 wurde es jedoch zu einem endemischen Merkmal des Lebens. Es gibt Hinweise darauf, dass dieser Anstieg mit der größeren Bewegung der Menschen während der Kreuzzüge verbunden sein könnte. Was auch immer der Grund war, die Betroffenen kamen aus allen Lebensbereichen - für jeden Robert the Bruce und Bischof von London gab es einen Stadthändler und einen reisenden Armen. Obwohl das Ausmaß der Krankheit schwer einzuschätzen ist, hat der Benediktinermönch Matthew ParisSchätzungen zufolge gab es bis 1200 in ganz Europa 19.000 Leprosarien, davon 100 in England. Moderne Forschungen von Carole Rawcliffe haben die Zahl auf 300 (mindestens) zwischen 1100 und 1350 gesetzt. Entscheidend ist, dass Lepra trotz des Baus des Baus von Lepra-spezifischen Krankenhäusern für den größten Teil des Mittelalters keine Krankheit war, die es sein könnte 'gefangen'.

St. Giles war nicht nur eines der frühesten in England, sondern auch das erste mit London verbundene Leprosarium. Die Hauptstadt würde noch mehr haben: St. James (für unverheiratete Frauen) und Les Loke sind zwei bemerkenswerte Beispiele. Allen diesen Instituten war die Geographie gemeinsam. In Übereinstimmung mit akzeptierten Traditionen befanden sie sich etwas außerhalb der Stadt auf wichtigen Reiserouten. St. Giles lag an der Hauptstraße von Westen nach London. Es befand sich auf acht Morgen Kronland und bestand aus einem Oratorium, Büros und einer Kapelle mit Ackerland, das Schweine, Ochsen, Pferde und Kühe enthielt. Die rund vierzehn Patienten des Krankenhauses wurden von Mönchen betreut und zunächst durch Spenden der Londoner Gemeinde Queenhithe unterstützt.

1299 eng mit der Krone verbunden, Edward I. ordnete an, das Krankenhaus unter die Zuständigkeit des Ordens des Heiligen Lazarus zu stellen, eine Entscheidung, die eine Reihe von Beschwerden über die Art und Weise, wie das Krankenhaus verwaltet wurde, hervorrief. Mit der Entwicklung Londons und der Etablierung des Krankenhauses wurden jedoch zwei Beamte vom Bürgermeister und den Stadträten von London ernannt, um die Einnahmen zu verwalten, und die Verantwortung für die Finanzierung des Krankenhauses wurde auf alle Londoner Bürger ausgedehnt. In seiner Blütezeit belief sich die von London für das Krankenhaus von St. Giles gesammelte Miete auf 80 GBP pro Jahr. Es war jedoch nicht nur Geld, das die Bürger von London zur Verfügung stellten. Während der Regierungszeit von Edward III. Wurde festgelegt, dass St. Giles-Patienten aus der City of London gezogen werden müssen. Nur wenn es nicht genügend Betroffene in der Hauptstadt gab, konnte das Krankenhaus seine Türen öffnen, um Patienten aus der Grafschaft Middlesex aufzunehmen.

Bis in die 1970er und 1980er Jahre wurde fast angenommen, dass diejenigen, die im Mittelalter an Lepra litten, gefürchtet und von der Gesellschaft gemieden wurden, wobei ihr Leiden direkt mit der Sünde verbunden war. Es wurde angenommen, dass diejenigen in Leprakranken nur minimalen physischen Kontakt mit der Außenwelt hatten, und diejenigen außerhalb der Krankenhäuser wurden befürchtet - Bilder aus dieser Zeit zeigen Leprakranke, die Glocken tragen, um gesunde Menschen zu warnen, dass sie sich nähern. Der Mönch Matthew Paris schrieb, dass es Menschen, die außerhalb von Lepra leben, verboten war, öffentliche Räume wie Gasthäuser und Kirchen zu betreten, und dass sie nicht mit gesunden Personen essen, baden oder sogar in deren Nähe gehen durften. In der Tat erließ Edward I. 1346 ein Edikt, mit dem Leprakranke aus den Stadtgrenzen vertrieben wurden.

In jüngerer Zeit Arbeiten von Historikern wie Elma Brenner, Timothy Miller, Rachel Smith-Savage und Carole Rawcliffehat ein nuancierteres Bild von gemalt mittelalterliche Lepra. Weit davon entfernt, geächtet zu werden, haben ihre Forschungen ergeben, dass die von der Krankheit Betroffenen oft Gegenstand tiefen Mitgefühls und erheblicher Nächstenliebe waren, da angenommen wurde, dass sie von Gott speziell für die Errettung ausgewählt wurden. Durch ihr schreckliches Leiden glaubte man, dass diejenigen mit Lepra das Fegefeuer auf Erden erduldeten und daher direkt in den Himmel kommen würden. Daher konzentrierten sich Krankenhäuser sowohl auf die geistige als auch auf die körperliche Versorgung - zusammen mit Gebets- und Anbetungspatienten konnten sie sich ins Freie wagen und an Gartenarbeiten und dergleichen teilnehmen.

Darüber hinaus hat Rawcliffe argumentiert, dass die Lage der Leprosarien wenig mit einer einzigartigen Isolation zu tun hat (allgemeine Krankenhäuser wurden auch außerhalb der eigentlichen Stadt positioniert). Leprosarien wurden vielmehr außerhalb von Städten als Wahrzeichen positioniert; physische Manifestationen von bürgerlichem Reichtum, religiöser Hingabe und menschlicher Nächstenliebe. Wie Miller und Smith-Savage feststellen, haben Historiker lange Zeit: "... die Reaktion des mittelalterlichen Christentums auf Lepra als Versuch, die Opfer der Krankheit zu bestrafen, anstatt sie bei ihrem Leiden zu unterstützen, falsch dargestellt". Der Brenner macht weiter geltend, dass Spenden für wohltätige Zwecke zur Unterstützung von Leprakranken in einer religiösen Berufung geleistet wurden, dass jedoch die Gebete der Leprakranken eine größere religiöse Aktualität hatten und „besonders wirksam sein könnten, um die Errettung des Spenders herbeizuführen“. Eines der vielen Beispiele hierfür ist Roger, der Erzbischof von York, der dreihundert Mark Silber unter den Aussätzigen, Blinden, Lahmen, Stummen und den übrigen Notwendigen und in der Reparatur verteilt hat von Kirchen und Brücken, zur Errettung seiner Seele '. Erst im 14. Jahrhundert änderte sich die Einstellung zur Lepra.

Und hier schließt sich der Kreis. Die Ankunft von Der Schwarze Tod 1348 und seine unbestreitbare ansteckende Natur führten zum ersten Mal zu der Befürchtung, dass sich Lepra auch durch Miasma ausbreiten könnte (die galenische Idee von „schlechter Luft“). Das beispiellose Ausmaß des durch die Pest verursachten Todes hatte einen enormen Einfluss auf die Einstellung gegenüber Lepra und Krankheit im Allgemeinen. Glücklicherweise begann die Lepra im 14. Jahrhundert abzusterben, über deren Ursache noch immer diskutiert wird. Durch die Reformation war es in England so gut wie verschwunden. Viele ehemalige Leprosarien verwandelten sich in allgemeinere Krankenhäuser für Kranke oder wurden nach der Auflösung der Klöster verkauft. St. Giles war keine Ausnahme: Die Gebäude (mit Ausnahme der Kirche) wurden von Heinrich VIII. John Dudley, Lord Lisle (später Herzog von Northumberland), übergeben. 1542 wurde der Kirche eine Grabstätte angegliedert, auf die 1547 der erste Pfarrer berufen wurde. Als London anschwoll, wuchs das Dorf St. Giles zusammen und wurde zur Gemeinde St. Giles in the Fields. Bis 1665 hatte es sich in einen überfüllten Londoner Vorort verwandelt, der für seine Armut und Kriminalität berüchtigt ist, und die Grabstätte von über dreitausend Pestopfern.

Ein Richard Braithwaite (geboren 1588, 29 Jahre nach dem letzten Fall von Lepra in London) schrieb 1665 über die "epidemische Infektion" und demonstrierte die enge Verbindung zwischen Lepra und Pest in der öffentlichen Vorstellung, als er die Schreibpraxis verglich. Lord Have Mercy 'an den Türen der Pestopfer: "Da der Aussätzige im alten Gesetz seine gefährliche Infektion verkünden sollte, bin ich unrein, ich bin unrein ..."

Rebecca Rideal ist Historikerin, Fernsehproduzentin und Autorin von 1666: Pest, Krieg und Höllenfeuer Sie trug zu Dokumentarfilmen wie "Bloody Tales of the Tower", "Adventurer's Guide to Britain", "Jack the Ripper: Killer Revealed", "Escape from a Nazi Death Camp" und der dreifachen Emmy-preisgekrönten Serie "David Attenboroughs First Life" bei. Sie leitet das Online-Magazin Das Geschichtsgewölbe und studiert für eine Promotion über Restaurierung in London am University College in London.

Folgen Sie Rebecca auf Twitter: @RebeccaRideal


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