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Als St. Andrews das Herz des mittelalterlichen Schottlands war

Als St. Andrews das Herz des mittelalterlichen Schottlands war

Von Michael Brown und Katie Stevenson

St. Andrews ist ein Ort, der vor allem für seine Verbindung zum Golfspiel bekannt ist. Auf einem Felsvorsprung, der in die graue Nordsee hineinragt, wird die Skyline der Stadt von mittelalterlichen Gebäuden dominiert. Die Türme der Kirchen St. Salvator, Holy Trinity und St. Regulus, die Giebel der Kathedrale und die Überreste der Burg sind visuell hervorzuheben. Diese Gebäude erinnern an den Status und den Reichtum von St. Andrews zwischen dem 12. und 16. Jahrhundert. In dieser Zeit war St. Andrews ein Zentrum von einzigartiger Bedeutung in Schottland.

Als Sitz des führenden Bischofs (und ab 1472 Erzbischofs) von Schottland, dessen Diözese sowohl die reichste in der schottischen Kirche war als auch die Kernregionen des Königreichs umfasste, konnte St. Andrews behaupten, die kirchliche Hauptstadt des Landes zu sein. Die Kathedrale war mit Abstand die größte Kirche und im weiteren Sinne das größte Gebäude im mittelalterlichen Schottland und beherbergte Relikte von Andrew, die zunehmend als Schutzpatron der Nation angenommen wurden. Die lange Geschichte der Wissenschaft an diesem Ort spiegelte sich in der Gründung der ersten schottischen Universität im Jahr 1413 wider. Obwohl St. Andrews von den natürlichen Wegen zwischen den Residenzen der Könige und den größten Städten entfernt war, besaß er ein reiches, aber relativ kleines Hinterland. Sein Anspruch, eine Stadt zu sein, beruhte weniger auf der Größe als auf dem Status einer städtischen Gemeinschaft, die unter dem Flügel mächtiger geistlicher Gönner wuchs, die vom Zustrom von Geistlichen, Pilgern und Studenten durch ihre Straßen und Wohnungen profitierten.

Im Zentrum dieser Geschichte von Kraft und Spiritualität standen die Reliquien des Jüngers Christi, Andreas, der dem Ort bis 1100 seinen Namen gegeben hatte. Kurz nach diesem Datum wurde ein Bericht verfasst, um St. Andrews einen alten Gründungsmythos zu vermitteln. Die Geschichte erzählt von einem griechischen Mönch, Regulus, der, inspiriert von einem Traum, die Knochen des Heiligen bis ans Ende der Welt trug, um ihre Sicherheit zu gewährleisten. Obwohl dies eine Erfindung war, wurden diese Relikte im 12. Jahrhundert in einem etablierten und angesehenen Zentrum untergebracht. Die Ursprünge dieses Zentrums gingen über die Ankunft der Knochen hinaus. In der Nähe der Kathedrale wurde 1833 ein geschnitzter Steinsarkophag entdeckt, der die frühen Verbindungen von St. Andrews zu den piktischen Königen demonstrierte. Die Reliquien des Heiligen gaben seinem neuen Zuhause das Prestige, sich über andere religiöse Zentren in Ostschottland zu erheben.

Um 1100 war St. Andrews die Heimat des Bischofs der Schotten, dessen Stadt, obwohl immer noch eine Ansammlung von Gebäuden auf einem Küstenvorgebirge, eine große Kirche und eine Herberge für die Pilger umfasste, die bereits zum Schrein des Apostels kamen. Das nächste Jahrhundert würde Zeuge der Umwandlung von St. Andrews in einen Ort der Kirchenregierung und Pilgerfahrt nach den Vorbildern der römischen Kirche sein. Die große Kathedrale und das dazugehörige Priorat, die Burg des Bischofs entlang der Klippen im Norden und die neue Stadt oder Stadt im Westen der Kirchenbezirke bauten St. Andrews als europäisches städtisches und religiöses Zentrum um.

Bischof, Priorat der Kathedrale und Burgh definierten das spätere mittelalterliche St. Andrews. Von seinen Ursprüngen im Schatten der Kirche entwickelte sich das städtische St. Andrews zu einer einzigartigen Servicestadt für seine Meister. Die Untersuchung seiner Bewohner anhand der schriftlichen Aufzeichnungen ihrer Geschäfte und ihrer Frömmigkeit sowie der Überreste ihrer Gebäude und Straßen zeigt eine Bevölkerung, die sowohl mit dem Kalender als auch mit den Bedürfnissen ihrer kirchlichen Herren und Nachbarn verstrickt war und ihre eigene Unabhängigkeit entwickeln wollte .

Aus der Schule und Bibliothek des Priorats entwickelte sich die fortdauernde Rolle von St. Andrews als Zentrum des Lernens und Lehrens. Die Gründung der ältesten Universität Schottlands im Jahr 1413 entstand aus dem Priorat und kristallisierte diese pädagogische Bedeutung heraus. Es gab St. Andrews auch einen Ruf für intellektuelle Kontroversen und schürte ab dem frühen fünfzehnten Jahrhundert Ängste über die Existenz ketzerischer Überzeugungen bei Studenten und ausländischen Besuchern. Obwohl die Realität solcher Bedrohungen für die etablierte Ordnung über viele Jahrzehnte begrenzt war, war es das Kommen der Reformation nach St. Andrews im Jahr 1559, das diese Zeit der Bekanntheit beendete. Die Zerstörung der Reliquien, die Entwurzelung des Priorats und die Vertreibung des Erzbischofs würden die Universität als einzige mittelalterliche Institution in St. Andrews verlassen und die Stadt zu Jahrhunderten ruinierter Pracht verurteilen.

Das mittelalterliche St. Andrews bietet einen Weg zu einem besseren Verständnis der mittelalterlichen Welt. Die Zeugnisse seiner gebauten Überreste, die zerstört wurden oder noch in Gebrauch sind, von erhaltenen materiellen Gegenständen, von den Aufzeichnungen der Universität, der Stadt und des Priorats sowie von den Erzählungen von Schriftstellern, die in St. Andrews lebten, ermöglichen es, breite europäische Themen in Beziehung zu setzen zu einem physischen Raum. Als Pilgerzentrum, Ort des Lernens, der kirchlichen Macht und des städtischen Lebens war St. Andrews sowohl einzigartig als auch Teil einer viel größeren Welt.

Michael Brown und Katie Stevenson sind die Herausgeber von Mittelalterliche St. Andrews: Kirche, Kult, Stadt, die erste vollständige Studie dieses besonderen und facettenreichen Zentrums während seines goldenen Zeitalters. Vierzehn Artikel finden Sie in diesem Band, der von Boydell und Brewer veröffentlicht wird

Bild oben: Die Ruinen der St. Andrews Kathedrale - Foto von P. Lawrence Lew, O.P. / Flickr


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