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Das Leben des Soldaten: Frühbyzantinische Männlichkeit und die Männlichkeit des Krieges

Das Leben des Soldaten: Frühbyzantinische Männlichkeit und die Männlichkeit des Krieges

Das Leben des Soldaten: Frühbyzantinische Männlichkeit und die Männlichkeit des Krieges

Von Michael Stewart

Byzanz ΣymmeiktaVol. 26 (2016)

Einleitung: Die alten Römer bewunderten die Eigenschaften, von denen sie glaubten, dass sie es ihnen ermöglichten, eine Hegemonie über ihre Rivalen aufzubauen. Kein Wunder also, dass die hyper-männlichen Eigenschaften des römischen Soldaten zum Maßstab wurden, an dem viele römische Männer ihren eigenen Wert maßen. Wie in vielen Kulturen, die vor allem durch militärische Aggressionen an Bedeutung gewonnen haben, waren auch in der römischen Gesellschaft die Bilder des Lebens des Soldaten und des idealen Mannes oft dieselben. Die Durchsicht literarischer und visueller Quellen aus allen Epochen der römischen Geschichte macht auf die Bedeutung dieser Verbindung zur Idee eines gemeinsamen römischen Militärethos aufmerksam, durch das sich alle Bürger in der Herrlichkeit ihrer Armeen aalen können.

Dieses Papier behauptet, dass die Mehrheit der Römer im frühbyzantinischen Reich diese Gefühle wiederholte. Christen und Nichtchristen bewunderten die Eigenschaften, von denen sie glaubten, dass sie den typischen römischen Soldaten von seinen zivilen und ausländischen Kollegen unterschieden - körperliche und geistige Stärke, Mut, Klugheit, Disziplin, Selbstbeherrschung, Selbstlosigkeit und Kameradschaft. Unter Berufung auf dieses Paradigma behauptete der Historiker Ammianus Marcellinus aus dem späten vierten Jahrhundert, dass die römische Vormachtstellung erreicht worden sei, weil seine frühen Bürger das „Leben der Weiblichkeit“ vermieden hätten [Vita Mollitia] hervorgerufen durch Reichtum und das sitzende Leben und "in heftigen Kriegen gekämpft", die es ihnen ermöglichten, "alle Hindernisse durch ihre Männlichkeit zu überwinden" [Tugend].

Angesichts der Tatsache, dass nur wenige andere Kulturen jemals einen so großen Prozentsatz ihrer Bürger in den Krieg geschickt haben, ist diese Verbindung der römischen Größe mit den besonderen kriegerischen Tugenden ihrer Männer nicht überraschend5. Der christlich-römisch-byzantinische Staat des 5. und 6. Jahrhunderts hatte sich jedoch zu einer Einheit entwickelt, die sich stark von der des spätrepublikanischen Helden Publius Cornelius Scipio Africanus (235–183 v. Chr.) Oder des Fürstentums Augustus (27 v. Chr. Regiert) unterschied. 14 CE). Ein Bereich des Wandels war ein bemerkenswerter Rückgang der Beteiligung der römischen Oberschicht an der Kriegsführung sowie eine zunehmende Abhängigkeit von nichtrömischen Soldaten in den Reihen und in den höchsten Ebenen des militärischen Kommandos.


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