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Der edelste Sport: Falknerei im Mittelalter

Der edelste Sport: Falknerei im Mittelalter

Der edelste Sport: Falknerei im Mittelalter

Von William H. Forsyth

Das Bulletin des Metropolitan Museum of Art, New Series, Vol. 2, Nr. 9 (1944)

Einleitung: „Ah, welche große Freude hat Gott, unser Herr, dem Menschen bereitet, als er ihm den Sport von Hunden und Vögeln gab… und als er wollte, dass Tiere und Vögel ihm gehorsam sein sollten!“ In solchen Worten sprach der gute König Modus im 14. Jahrhundert den Geist seiner Zeit aus und lobte die Falknerei, "den edelsten Sport".

Die ganze mittelalterliche Welt jagte. Wie die Kunst der Kriegsführung war die Jagd Teil der Ausbildung eines jeden Ritters, der auf den Falken an seiner Faust ebenso stolz war wie auf das Schwert an seiner Seite. Ritter nahmen ihre Lieblingsvögel mit in den Krieg und vertrauten sie erst im Moment der Schlacht ihren Knappen an. Sogar Bischöfe waren dafür bekannt, ihre Falken zur Kirche zu tragen und sie nur dann aufzugeben, wenn sie sich dem Altar näherten. Ein Bischof von Ely schätzte seinen gestohlenen Falken so sehr, dass er den Dieb exkommunizierte. In einem berühmten Buch aus dem 14. Jahrhundert Le Menagier de Paris (Der gute Mann von Paris)Der unbekannte Autor riet seiner jungen Frau, ihren Falken überall hin mitzunehmen, wo sich Menschen versammelten, „in der Kirche oder in anderen Versammlungen.

Die Falknerei wurde von den Oberschichten leidenschaftlich mit teuren Zügen von Hunden und Pferden betrieben, war aber keineswegs auf sie beschränkt. Das Buch der Heiligen Albans, 1486 gedruckt, listet die Arten von Falken und Falken auf, die für jeden Rang der mittelalterlichen Gesellschaft geeignet sind, vom Lordadler für den Kaiser bis zum niederen „Moschus“ für einen Weihwasserschreiber. In diesem Buch wird der edle Gerfalcon einem König zugeordnet. Philipp der Kühne, Herzog von Burgund, löste seinen Sohn, den Grafen von Nevers, durch ein Geschenk an den Sultan Bayazid von zwölf weißen Falken aus - wahrscheinlich dem Gerfalcon aus Grönland oder Island, der selten und am höchsten geschätzt wurde. Dieses königliche Lösegeld war gut gewählt, da die Leidenschaft des Sultans für die Falknerei so groß war, dass er nicht weniger als siebentausend Falken hielt.

Obwohl die Falknerei, die als älteste dem Menschen bekannte Sportart bezeichnet wurde, vor den Kreuzzügen in Westeuropa ausgeübt wurde, erhielt sie neue Impulse von Rittern, die aus dem Nahen Osten zurückkehrten, wo sie mindestens bereits im ersten Jahrtausend vor Christus bekannt war . Der Kaiser Friedrich II., Der Trainer aus Muhammadan beschäftigte, war einer der größten mittelalterlichen Falkner Europas. Noch während er 1240 Faenza belagerte, fand er Zeit, eine Übersetzung eines arabischen Falkenwerks zu korrigieren. Sein eigenes Buch über Falken, De arte venandi cum avibuswar eine Hauptquelle vieler späterer Bücher.


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