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Der Schatz von König Alfred dem Großen geht zum Ashmolean Museum

Der Schatz von König Alfred dem Großen geht zum Ashmolean Museum

Das Ashmolean Museum kauft einen Schatz, der aus der Zeit von König Alfred dem Großen stammt. Das Museum in Oxford hat 1,35 Millionen Pfund gesammelt, um den Kauf zu finanzieren.

Es ist auch als Watlington-Hort bekannt und wurde am 7. Oktober 2015 in Oxfordshire vom Metalldektoristen James Mather entdeckt. Es umfasst etwa 200 Münzen, sieben Schmuckstücke und fünfzehn Silberbarren. Obwohl der Fund nicht besonders groß ist, ist er von enormer Bedeutung, da er so viele Münzen von Alfred dem Großen, König von Wessex (r.871–99) und seinem weniger bekannten Zeitgenossen Ceolwulf II von Mercia (r.874 - c) enthält .879).

Unter den entdeckten Münzen befand sich der seltene Penny „Zwei Kaiser“, von dem der Schatz dreizehn Beispiele enthält. Er zeigt diese beiden Könige, die nebeneinander unter einer geflügelten Siegesfigur oder einem Engel sitzen. Vor der Entdeckung des Hortes waren nur zwei weitere Beispiele der „Zwei Kaiser“ bekannt. Das Bild auf den Münzen deutet auf ein Bündnis zwischen den Königreichen Wessex und Mercia hin. Dies stellt bemerkenswerterweise die Berichte in Frage, die in schriftlichen Quellen gefunden wurden, in denen Ceolwulf als Marionette der Wikinger abgetan wurde. Die Münzen können daher neue Einblicke in diese turbulente Zeit der englischen Geschichte bieten und es uns ermöglichen, über das Verschwinden von Ceolwulf und die Rolle zu spekulieren, die Alfred beim Tod seines Rivalen gespielt haben könnte.

"Der Watlington Hoard ist eine der aufregendsten und wichtigsten Akquisitionen, die wir je getätigt haben", sagt Dr. Xa Sturgis, Direktor des Ashmolean, "besonders bedeutsam, weil er in Oxfordshire gefunden wurde." Es war eine Gelegenheit, die wir nicht verpassen durften, den Schatz in der Grafschaft zu behalten und ihn in den angelsächsischen Sammlungen der Ashmoleaner auszustellen, zu denen auch das weltberühmte Alfred Jewel gehört. “

Der Ort und das Datum des Funds sind ebenfalls von Bedeutung. Oxfordshire lag an der Grenze zwischen Mercia und Wessex, und Oxford war eine von mehreren befestigten Städten, die unter Alfred entwickelt wurden, um die Themse zu kontrollieren, die als wichtige Route für Wikingerschiffe diente, um ins Herz Englands zu gelangen. Die Wikingertruppen bewegten sich sowohl zu Wasser als auch zu Lande und benutzten wahrscheinlich den alten Weg, der als Icknield Street bekannt ist und durch Watlington führt, in der Nähe des Fundortes des Hortes.

Die Schätze blieben elfhundert Jahre lang begraben, bis James Mather seine Entdeckung machte. James war kurz davor aufzugeben, nachdem er einen frustrierenden Tag damit verbracht hatte, nichts weiter als Ringzüge und Schrotpatronen zu finden, und stieß auf ein Objekt, das er als Barren aus der Wikingerzeit erkannte. Als er in der Nähe einen weiteren Cache mit Silberpfennigen fand, stellte er fest, dass er einen Schatz entdeckt hatte. In den folgenden Tagen erkundete James, der Landbesitzer und Archäologe David Williams vom Portable Antiquities Scheme des British Museum, die Stätte und hob den Hort blockweise aus dem Boden, damit er zum British Museum gebracht und dort im Labor ausgegraben werden konnte Bedingungen. Hier wurde es geröntgt, um den Inhalt und die Anordnung der Objekte im Boden zu enthüllen.

Der Hort kann durch das Vorhandensein eines einzigen Pennys vom Typ "Two-Line" datiert werden, der erst Ende der 870er Jahre nach der Schlacht von Edington (Mai 878) zwischen Alfreds Streitkräften und der von Guthrum angeführten großen heidnischen Armee hergestellt wurde. Es ist möglich, dass der Schatz nach dieser Gewalt oder während der folgenden Bewegung der Völker begraben wurde. Es ist klar, dass der Watlington Hoard mehr über diesen wichtigen Moment in der Geschichte Englands verraten kann. Sobald er erworben wurde, wird er von ashmolischen Experten und Restauratoren untersucht und veröffentlicht.

Zu den für den Kauf des Hortes gesammelten Mitteln gehörten ein Zuschuss des Heritage Lottery Fund (HLF) in Höhe von 1,05 Mio. GBP, weitere 150.000 GBP aus dem Kunstfonds sowie Beiträge von Privatpersonen und den Freunden und Förderern des Ashmolean. Das Museum erreichte sein Spendenziel innerhalb weniger Tage der Frist. Stephen Deuchar, Direktor des Kunstfonds, erklärte: "Dies ist nach allen Maßstäben eine bedeutende Akquisition, und wir freuen uns über den Ashmolean und seine Besucher. Es war eine sehr zielgerichtete und entschlossene Spendenaktion, und wir freuen uns, dass wir einen bedeutenden Zuschuss dafür erhalten konnten. Die Ashmolean-Sammlung bietet einen perfekten Kontext für den Hoard und wir freuen uns darauf, die vielen Galeriedisplays zu sehen und daraus zu lernen, die es in den kommenden Jahren ermöglichen wird. “

Nach einer regionalen Besichtigung der Objekte wird der Schatz mit dem Alfred Jewel und den angelsächsischen Weltklasse-Sammlungen des Museums dauerhaft in der England Gallery ausgestellt. Dies beginnt am 11. Februar, wenn die Schätze im Museum ausgestellt werden Oxfordshire Museum, Woodstock (bis 19. März). In Zusammenarbeit mit dem Oxfordshire Museums Service wird das Ashmolean Roadshow-Veranstaltungen im gesamten Landkreis veranstalten, die Gespräche, Objekthandhabungssitzungen und Präsentationen der Objekte an Orten wie Bicester, Faringdon und Watlington umfassen. Der Hort wird auch im Mittelpunkt des jährlichen Festivals für Archäologie der Ashmoleaner stehen, das jedes Jahr im Juli stattfindet.

Bitte besuchen Sie die Website des Ashmolean Museum, um weitere Informationen zu erhalten.


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