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Die alternativen Inseln: Ein Kapitel in der Geschichte der SF mit einer ausgewählten Bibliographie zur SF der Antike, des Mittelalters und der Renaissance

Die alternativen Inseln: Ein Kapitel in der Geschichte der SF mit einer ausgewählten Bibliographie zur SF der Antike, des Mittelalters und der Renaissance

Die alternativen Inseln: Ein Kapitel in der Geschichte der SF mit einer ausgewählten Bibliographie zur SF der Antike, des Mittelalters und der Renaissance

Von Darko Suvin

Science-Fiction-StudienVol. 10: 3 (1976)

Auszug: Cockayne ist eine universelle Volkslegende eines Landes des Friedens, des Überflusses und der Trägheit, das bereits in der Antike bekannt war und im Mittelalter - wahrscheinlich von vagabundierenden Studentendichtern - renoviert wurde. In diesem Nirgendwo fließen Flüsse mit Sahne oder Wein, geröstete Hühner fliegen in Ihren Mund und Würste laufen herum und rufen: "Iss mich, iss mich!" Es ist bereits eine umgekehrte Welt, die sich auf menschliche Bedürfnisse bezieht und wie die Utopie eine streng materialistische Lösung vorschlägt. Es kann daher in Utopie verwandelt werden, indem man sich auf menschliches Eingreifen anstatt auf eine magische Parallelwelt stützt, und alle Utopien, beginnend mit More, werden ihre Abscheu vor menschlicher Erniedrigung durch Krieg, Mühe und Hunger behalten. Als nächstes in der Familie der wundersamen Länder befinden sich die Seligen Inseln an den Grenzen des Ozeans. Ein solches Elysium, das bereits in Stammesgeschichten, chinesischen und mesopotamischen Legenden und Homer gefunden wurde, war ursprünglich ein Ort magischer Fruchtbarkeit und Zufriedenheit, zu dem die gesegneten Helden im Fleisch zugelassen wurden. Im Mittelalter wurden solche Orte in fernen Meeren, einschließlich der legendären keltischen Insel, als das ERDPARADIES angesehen, das sich auf dieser Welt befand und dessen Bewohner (vor religiösen Umschreibungen) nicht körperlos, sondern einfach perfekter waren. Ausgestattet mit Glück, Jugend und Unsterblichkeit.

Echos solcher Volkslegenden sind in Dantes Bericht über Ulysses 'letzte heldenhafte Reise in das irdische Paradies zu hören, während der er von einem eifersüchtigen Gott versenkt wird, der sein Monopol über das Durchgangsrecht bewahren will. Tatsächlich enthält Dantes Komödie in seinem astrophysikalischen und metaphysischen Universum fast alle SF-Elemente, die im Mittelalter an More übertragen wurden, als - nach Augustinus von Hippos Civitas Dei - „die Utopie in den Himmel verpflanzt und das Königreich des Himmels genannt wird“: Die Komödie fasst Diskussionen über mehrere ideale politische Staaten, Traditionen der verdammten und gesegneten Orte, die Suche nach dem perfekten Königreich und Dantes großartige Vision der vollkommen gerechten Stadt Gottes zusammen.

More war sich solcher Subgenres wie des irdischen Paradieses durchaus bewusst, lehnte jedoch ihren Platz außerhalb der Geschichte in einer magisch verhafteten Zeit ab (was häufig das sofortige Altern des Helden bei seiner Rückkehr zur Folge hatte). Er verabschiedete sich auch „knapp vom mythischen Konservatismus eines goldenen Zeitalters glücklicher Vorfahren“ und lokalisierte Utopia entschlossen in einer alternativen, von Menschen erreichbaren Gegenwart, die bedeutsam ist, nur weil sie unter Europäern nicht existiert. Wie in Platons Republik, die im Hintergrund eine große Rolle spielt, besteht das menschliche Schicksal aus Männern und ihren Institutionen. Aber im Gegensatz zu Platon kann der gerechte Ort aus einer Heldentat wie der Abschottung der „neuen Insel“ durch König Utopus vom verdorbenen Kontinent resultieren. Die Normen und Institutionen der Männer sind nicht die Provinz der Religion und Magie, sondern der Soziopolitik, und die Zeit wird anhand kreativer Arbeit gemessen. Deshalb unterscheidet sich Utopia radikal von Platons merkwürdiger Kombination aus Kastengesellschaft und herrschendem Kastenkommunismus.


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