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Allegorien des Sehens: Blendung und Macht im späten angelsächsischen England

Allegorien des Sehens: Blendung und Macht im späten angelsächsischen England

Allegorien des Sehens: Blendung und Macht im späten angelsächsischen England

Von Matthew Firth

Ceræ: Eine australasiatische Zeitschrift für mittelalterliche und frühneuzeitliche Studien, Vol.3 (2016)

Abstract: Die praktische Notwendigkeit des Sehens für eine effektive Teilnahme am angelsächsischen Leben spiegelt sich in den vielfältigen Darstellungen der Strafblindheit in der späten angelsächsischen Literatur wider. Als Motiv der Ermächtigung oder Entmachtung durchdringen blendende Handlungen die Geschichten und Hagiographien des elften und zwölften Jahrhunderts, und jeder Erzählmodus beleuchtet unterschiedliche gesellschaftliche Einstellungen zur Praxis. Diese Erzählungen spiegeln ein soziales Unbehagen und den Mangel an Beweisen für eine vorherrschende Kultur der Strafblindheit wider, zusammen mit einer wachsenden Akzeptanz der Maßnahme als praktische Strafe im späten angelsächsischen England. Als kodifizierte rechtliche Bestrafung war die Verblindung rückfälligen Verbrechern vorbehalten: Verstümmelung bestraft, während die Seele für die Erlösung der Umkehr bewahrt wurde. Als rechtliche Neuerung des 11. Jahrhunderts zeigen die Geschichten und Chroniken, die Ereignisse dieser Zeit betreffen, in ähnlicher Weise eine wachsende Akzeptanz der Verblindung als praktisch zweckmäßigen Entzug der persönlichen politischen Entscheidungsfreiheit. Im Gegensatz dazu zeigt die Verblendung in der hagiografischen Erzählung häufig einen sozialen Kommentar, der sich diesen politischen und rechtlichen Befugnissen widersetzt. Blindungen, versuchte Blindungen und Heilungen sind Motive, die verwendet werden, um das Unrecht von Zeitagenten zu korrigieren und einem Heiligen Gottes Gunst zu verleihen. Die widersprüchlichen Erzählungen zeigen die widersprüchliche Einstellung zur Verblindung, die einer Kultur innewohnt, die das Sehen als Mittel zur Macht betrachtet.

Wir suchten nach Licht und sahen Dunkelheit:
Helligkeit, und wir sind in der gelaufen
dunkel. Wir haben nach der Wand gesucht und
Wie die Blinden haben wir getastet, als ob wir es getan hätten
keine augen: wir sind mittags gestolpert als
In der Dunkelheit sind wir als Tote an dunklen Orten. (Jesaja 59. 9-10.)

Das Gesetzbuch des siebten Jahrhunderts von König Æthelberht von Kent schreibt a wergild von fünfzig Schilling für das Ausstechen eines Auges. Diese Strafe ist die höchste, die das Gesetz für Verstümmelungen vorschreibt, und entspricht der Strafe, die für die Tötung eines freien Mannes verhängt wird. Dass das Sehen eines Mannes und das Leben eines Mannes in diesem frühen angelsächsischen Gesetzbuch einen angemessenen Wert erhalten, zeigt eine kulturelle Assoziation zwischen Sehvermögen und persönlicher Handlungsfähigkeit in angelsächsischen Gesellschaften. In seiner Entstehung zeigt dieser Zusammenhang die praktische Notwendigkeit des Sehens für eine effektive Teilnahme am angelsächsischen Leben.


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