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Magie und Medizin in der Welt eines Mannes: Die mittelalterliche Frau als Heilerin und Hexe

Magie und Medizin in der Welt eines Mannes: Die mittelalterliche Frau als Heilerin und Hexe

Magie und Medizin in der Welt eines Mannes: Die mittelalterliche Frau als Heilerin und Hexe

Von Abigail Casey

Tagungsband der National Conference On Undergraduate Research (NCUR) 2016

Abstract: Mittelalterliche Frauen leben im Schatten der literarischen Erinnerung. Primärliteratur, die größtenteils von Männern verfasst wurde, trägt wenig dazu bei, die Arbeit und das Leben von Frauen genau zu kennen. Dennoch waren sie ein wesentlicher Bestandteil des mittelalterlichen Lebens, insbesondere bei der Erbringung von Gesundheitsleistungen. Frauen, die im Bereich des Heims oder des Nonnenklosters tätig waren, waren maßgeblich dafür verantwortlich, sich um allgemeine Beschwerden zu kümmern, Kinderkrankheiten zu behandeln und sich um Frauen in der Arbeit zu kümmern. Ohne formale Ausbildung stützten sie ihre medizinische Versorgung auf die praktische Anwendung botanischer Verbindungen sowie auf religiösen und weltlichen Aberglauben. Gegen Ende des Mittelalters begannen die Universitäten, männlichen Studenten medizinische Ausbildung anzubieten, und formell ausgebildete männliche Ärzte begannen, neben Krankenschwestern und Hebammen mit informeller Ausbildung zu praktizieren. Dieses Papier soll zeigen, dass eine neue Kombination aus Konkurrenz und tief verwurzeltem Antagonismus gegenüber dem weiblichen Geschlecht die öffentliche Wahrnehmung von Heilerinnen von angesehenen Notwendigkeiten zu Hexen und Scharlatanen führte. Dieses Projekt untersucht die widersprüchlichen Bilder von Frauen als Heilerinnen und Frauen als Scharlatane in Bezug auf mittelalterliche Geschlechterkonflikte durch eine kollektive Analyse der Primärliteratur, einschließlich Texten von Trotula, Hildegard von Bingen und Jacqueline Felicie sowie Kunst aus der Mitte Alter.

Einleitung: Im Amerika des 21. Jahrhunderts, mit einer Apotheke in jeder Stadt und einem Mittel gegen fast jede Krankheit, ist das Ausmaß der Wissenslücke, die die moderne Medizin von der mittelalterlichen Medizin trennt, kaum vorstellbar. Mittelalterliche Medizin war oft ein Ratespiel, eine Mischung aus Heuristiken, mündlichen Überlieferungen, praktischen Heilmitteln und grob unwirksamen Behandlungen. So wie die schlechte Wirksamkeit der mittelalterlichen Medizin im drastischen Gegensatz zur modernen Medizin steht, so ist auch der Unterschied in der Zugänglichkeit zu professioneller Gesundheitsversorgung. Ein gut ausgebildeter, preisgünstiger Arzt war oft nicht zu finden, und so wurde ein Großteil der mittelalterlichen Gesundheitsversorgung von empirischen Praktikern erbracht und entwickelt: Müttern, Nonnen, Hebammen und „weisen Frauen“.

Leider leben die meisten mittelalterlichen Frauen im Schatten der literarischen Erinnerung. Die primäre mittelalterliche Literatur, die größtenteils von Männern verfasst wurde, repräsentiert die Arbeit und den Einfluss der mittelalterlichen Frau erheblich. Infolgedessen gibt es nur wenige direkte Berichte, die uns ein genaues Wissen über die Arbeit und das Leben von Frauen vermitteln. Trotz des überproportionalen Mangels an individuellen Berichten mittelalterlicher Frauen bestätigt ihr kollektiver Einfluss auf die Geschichte, dass sie ein wesentlicher Bestandteil der Bereitstellung praktischer und grundlegender Gesundheitsversorgung waren.

Dieses Papier soll zeigen, dass eine Kombination aus Wettbewerb und starken mittelalterlichen Geschlechterrollen dazu beigetragen hat, die öffentliche Wahrnehmung von Heilerinnen von angesehenen Notwendigkeiten auf Hexen und Scharlatane zu verlagern, was letztendlich zur Professionalisierung der Medizin führte. Diese Verschiebung der Wahrnehmung in Richtung Heilerinnen führte für die nächsten fünf Jahrhunderte zum allgemeinen Ausschluss von Frauen aus der fortgeschrittenen medizinischen Praxis und zur Depersonalisierung der Medizin, die erst jetzt in den letzten fünfzig Jahren korrigiert wurde.


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