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Die Entstehung eines Missionskönigs: Die mittelalterlichen Berichte von Olaf Tryggvason und die Bekehrung Norwegens

Die Entstehung eines Missionskönigs: Die mittelalterlichen Berichte von Olaf Tryggvason und die Bekehrung Norwegens

Die Entstehung eines Missionskönigs: Die mittelalterlichen Berichte von Olaf Tryggvason und die Bekehrung Norwegens

Von Sverre Bagge

Das Journal of English and Germanic PhilologyVol. 105: 4 (2006)

Einleitung: Der folgende Artikel untersucht die ältesten erhaltenen Berichte über die Bekehrung Norwegens, von den lateinischen Werken des späten 12. Jahrhunderts bis zu Snorri Sturlusons Heimskringla um 1230. Ziel ist es nicht, Informationen darüber zu erhalten, was während der Bekehrung Norwegens tatsächlich geschah. aber um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie sich die Tradition darüber entwickelte, welche Änderungen im Verständnis der Bekehrung während des von den erhaltenen Werken abgedeckten Zeitraums eingeführt wurden und was schließlich die norwegisch-isländische Tradition als Ganzes charakterisierte.

Die Texte zeigen erhebliche Unterschiede in den Details, erzählen jedoch im Wesentlichen dieselbe Geschichte, die ungefähr wie folgt abläuft: Der erste Versuch der Christianisierung wurde von König Hakon Haraldsson godi (ca. 935-60) unternommen, der am englischen Hof erzogen wurde und hatte dort Christ werden. Dieser Versuch war ein Fehlschlag. Die meisten Nachfolger von Hakon waren Christen, taten aber wenig, um die neue Religion zu fördern. Der Hauptkredit für die Christianisierung Norwegens geht an die Könige Olaf Tryggvason (995-1000) und St. Olaf Haraldsson (1015-30). Ersteres soll die Küstenregionen und Island christianisiert haben, während letzteres das Innere umgebaut und die Kirche organisiert und zusätzlich die Gebiete re-christianisiert hat, in denen sich die Menschen nach Olaf Tryggvasons Tod vom Christentum abgewandt hatten. Obwohl Olaf Haraldsson zu der Zeit, als diese Werke komponiert wurden, der große nationale Heilige war, ist die Hauptfigur in der Konversionshistoriographie sein Vorgänger Olaf Tryggvason. Aus diesem Grund sowie wegen der Probleme in Bezug auf die Beziehung zwischen den Texten, die sich mit ihm befassen, wird auch Olafs Leben und Missionstätigkeit hier das Hauptthema sein.

Die erste Phase in den erhaltenen Berichten über die Mission wird durch drei norwegische Texte aus dem späten zwölften Jahrhundert dargestellt, d. H. Theodoricus Monachus 'Historia de antiquitate regum Norwagiensium (ca. 1180) und die anonyme Historia Norwegie (zweite Hälfte des zwölften Jahrhunderts), beide in lateinischer Sprache, und Agrip (ca. 1190) in altnordischer Sprache. Aus narrativer Sicht enthalten diese Werke nicht viel mehr als das oben genannte Minimum. Theodoricus erwähnt nicht einmal Hakon Godis Versuche, das Christentum einzuführen, während Historia Nortoegie briefty kommt zu dem Schluss, dass er ein Abtrünniger war, der das irdische Königreich dem himmlischen vorgezogen hat. Die beiden lateinischen Werke unterscheiden sich jedoch in anderer und voneinander unterschiedlicher Hinsicht. Historia Norivegie, möglicherweise der ältere der beiden, betont die Bedeutung der Bekehrung durch die Entwicklung der Missionsbiographie und macht die Geschichte der Bekehrung Norwegens fast identisch mit der Art und Weise, wie Olaf Tryggvason Gottes Berufung als Missionar empfängt. Das Werk enthält auch eine lange Geschichte über Olafs Verfolgung als Kind, die wahrscheinlich den biblischen Geschichten von Moses und Christus nachempfunden ist.


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