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Blink und du wirst es verpassen: Mittelalterliche Kriegsführung in Victor Davis Hansons Gemetzel und Kultur

Blink und du wirst es verpassen: Mittelalterliche Kriegsführung in Victor Davis Hansons Gemetzel und Kultur

Blink und du wirst es verpassen: Mittelalterliche Kriegsführung bei Victor Davis Hanson Gemetzel und Kultur

Von John Hosler

Vortrag auf der 2007 Jahrestagung der Gesellschaft für Militärgeschichte in Frederick, Maryland

Einleitung: Im Jahr 2001 veröffentlichte Victor Davis Hanson, ein Historiker, der laut John Keegan „einer der bekanntesten Historiker in Amerika wird“, das umstrittene Buch Gemetzel und Kultur. Sein zentrales Argument ist, dass eine endgültige „westliche Art des Krieges“ durch die Geschichte aus den Perserkriegen des 5. Jahrhunderts v. Chr. Verfolgt werden kann. bis zum heutigen Tag. Die westliche Militärkultur in diesem Sinne zeichnet sich durch eine Reihe herausragender Merkmale aus: politische Freiheit und die Fähigkeit, Strategien durch freien Gedankenaustausch zu diskutieren; die Erfindung, Herstellung und Entwicklung tödlicher Waffen, die durch die Existenz einer kapitalistischen Wirtschaft ermöglicht werden; Ausbildung und Tapferkeit durch strenge militärische Disziplin gemildert; und schließlich die westliche Tödlichkeit des Tötens, wie sie typischerweise in Massenfeldkonfrontationen, Schockkämpfen und Massen schwer bewaffneter Infanteriegruppen zum Ausdruck kommt. Es ist daher die größere Kultur westlicher Armeen, die er als "bürgerlichen Militarismus" bezeichnet, die es ihnen ermöglicht hat, zu triumphieren, selbst wenn sie mit den üblichen Hindernissen für den Sieg konfrontiert sind, wie Wetter, Ort, Vorräte oder Zahlen.

Um seine These zu beweisen, analysiert Hanson neun bedeutende Kämpfe zwischen „westlichen“ und „östlichen“ Armeen, die weit gefasst sind. Diese Schlachten, so heißt es, wurden ausgewählt, "für das, was sie uns über Kultur erzählen, insbesondere die Kernelemente der westlichen Zivilisation". Neun Schlachten scheinen für 2.500 Jahre Militärgeschichte eine zu kleine Zahl zu sein, und die Liste der Schlachten ist chronologisch gesehen sowohl oben als auch unten schwer. Angesichts von Hansons Fachwissen als Historiker der Antike ist es nicht verwunderlich, dass drei der neun Schlachten vor Christus liegen: Salamis, Gaugamela und Cannae. Drei weitere ereigneten sich 1879 oder später: Rorkes Drift, Midway und Tet. Die verbleibenden drei Schlachten müssen die Lücke zwischen der Römischen Republik und dem Zeitalter des Imperialismus füllen, eine Zeitspanne von über 2000 Jahren. Zwei davon stammen aus dem 16. Jahrhundert (Tenochtitlan, Lepanto), und der dritte ist die Schlacht von Poitiers im Jahr 732.

Mehrere Gutachter haben die auffälligen Auslassungen festgestellt, die sich aus einer solchen verteilten Stichprobe ergeben. Abwesend sind solche Perioden wie das spätrepublikanische Rom und Julius Cäsar, das gesamte Römische Reich, das Ost- oder Byzantinische Reich, der größte Teil des Mittelalters, der Dreißigjährige Krieg, das napoleonische Europa und alle euroasiatischen Kriege vor dem 20. Jahrhundert Nennen Sie nur die wichtigsten Beispiele. Ich vermute, dass die meisten Spezialisten Anlass zur Beschwerde geben könnten, weil ihre Lieblingsfächer in dem Buch etwas vernachlässigt werden. Zu seiner Ehre sah Hanson solche Einwände voraus und sprach sie in seinem Epilog an, wobei er anerkannte, dass möglicherweise auch mehrere andere Schlachten aus anderen Epochen und Theatern enthalten waren.


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