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War es für Walross? Wikingerzeitsiedlung und mittelalterlicher Walross-Elfenbeinhandel in Island und Grönland

War es für Walross? Wikingerzeitsiedlung und mittelalterlicher Walross-Elfenbeinhandel in Island und Grönland

War es für Walross? Wikingerzeitsiedlung und mittelalterlicher Walross-Elfenbeinhandel in Island und Grönland

Von Karin M. Frei, Ashley N. Coutu, Konrad Smiarowski et al.

Weltarchäologie, Band 47, Ausgabe 3 (2015)

Abstract: Walross-Stoßzahn-Elfenbein und Walross-Fell-Seil waren in der Wikingerzeit Nordwesteuropas begehrte Waren. Neue Funde von Walrossknochen und Elfenbein im frühen Wikingerzeitalter in Island konzentrieren sich auf den Südwesten und deuten auf eine umfassende Ausbeutung des nahe gelegenen Walrosses für Fleisch, Haut und Elfenbein im ersten Jahrhundert der Besiedlung hin. In Grönland deutet die Archäofauna auf eine ganz andere spezialisierte Fernjagd der viel größeren Walrosspopulationen in der Disko Bay hin, die hauptsächlich Elfenbein in die Siedlungsgebiete und schließlich auf die europäischen Märkte brachte. Die neue Bleiisotopenanalyse von archäologischem Walross-Elfenbein und Knochen aus Grönland und Island bietet ein Instrument zur Identifizierung möglicher Quellregionen von Walross-Elfenbein im frühen Mittelalter. Dies eröffnet Möglichkeiten zur Bewertung der Entwicklung und relativen Bedeutung von Jagdgebieten unter dem Gesichtspunkt exportierter Produkte.

Einleitung: Die nordische Expansion in den Nordatlantik ist ein bemerkenswertes Zeugnis für die maritime Transformation der frühmittelalterlichen Welt. Die im neunten und zehnten Jahrhundert in Skandinavien entwickelten Segeltechnologien und -fähigkeiten ermöglichten die Ansiedlung von Diasporagemeinschaften in Island und Grönland, wobei der nordamerikanische Kontinent weiter erforscht wurde, was Auswirkungen auf die menschlichen Gemeinschaften und die Inselökosysteme hatte, die bis heute bestehen.

Diese Diaspora ist ein Erbe der „Blütezeit von Piraterie, Handel, Migration, Eroberung und Erforschung in weiten Teilen Europas“, die das Wikingerzeitalter definiert. Die zunehmenden Auswirkungen der Langstreckenseefahrt durch die nordischen Siedler, Händler und Räuber können als Teil eines globalen Musters des späten ersten Jahrtausends angesehen werden. Aspekte der maritimen Expansion, die mit der Wikingerzeit in den nördlichen Meeren Europas verbunden sind, gehen mit Entwicklungen in anderen maritimen Regionen der Welt im gleichen Zeitraum einher, z. in Ostafrika und in Südostasien.

Die Seefahrt katalysierte die Schaffung neuer Siedlungs- und Diasporagemeinschaften und schuf nachhaltige Interaktionsnetzwerke, die neue Regionen und Produkte in bestehende Austauschzyklen einführten. In der Folge wurde die Welt des frühen Mittelalters durch Ströme materieller Kultur integriert, die fast ein globales Ausmaß erreichten, wie zum Beispiel die Verbreitung abbasidischer (islamischer) Münzen des 9. Jahrhunderts von Ostchina nach Island.


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