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Die Statuten der Deutschen Ritter: Ein Studium der religiösen Ritterlichkeit

Die Statuten der Deutschen Ritter: Ein Studium der religiösen Ritterlichkeit

Die Statuten der Deutschen Ritter: Ein Studium der religiösen Ritterlichkeit

Von Indrikis Sterns

Doktorarbeit, Universität von Pennsylvania, 1969

Einleitung: Das Land, in dem Christus geboren wurde und in dem er starb, fiel 638 in die Hände der Moslems und blieb bis zum Ersten Kreuzzug in ihrem Besitz. Obwohl die Moslems die Kontrolle über das Heilige Land hatten, waren die heiligen Stätten Palästinas für Christen nicht unzugänglich. Einzelne und organisierte Gruppenpilgerfahrten zum Heiligen Grab fanden im gesamten Mittelalter statt, insbesondere im 11. Jahrhundert. Die am besten aufgezeichnete Pilgerreise ist die der Deutschen in den Jahren 1064 bis 1065, die von Bischof Gunther von Bamberg organisiert und geleitet wurde. Nicht nur Pilger, sondern auch Kaufleute aus fast dem gesamten westlichen Christentum gingen vor den Kreuzzügen nach Palästina, um mit Kaufleuten aus dem Osten Geschäfte zu machen. Bis zum elften Jahrhundert war also im Heiligen Land eine ziemlich beeindruckende Ansammlung von Völkern aus dem Osten und dem Westen zu finden.

Da Reisen und Aufenthalte in Palästina für die teuren Unternehmen der Westler von Bedeutung sind, ist es kein Wunder, dass vielen Reisenden in die Heilige Stadt die Mittel ausgegangen sind, bevor sie ihre Besuche an den heiligen Orten abgeschlossen hatten. Ein dringendes Problem für die Pilger in Jerusalem war auch die Unterbringung, insbesondere für diejenigen, die krank wurden. Um den Pilgern in der Heiligen Stadt zu helfen, richtete Papst Gregor I. bereits 603 in Jerusalem ein Krankenhaus oder Hospiz zur Unterstützung armer Pilger ein. Karl der Große gründete in der Heiligen Stadt ein Krankenhaus zur Versorgung westlicher Pilger. Die Zunahme des Verkehrs ins Heilige Land im elften Jahrhundert brachte neue Grundlagen. In Jerusalem wurde im Viertel des Heiligen Grabes ein Komplex religiöser Häuser errichtet, in dem Mitte des Jahrhunderts amalfitanische Kaufleute das Kloster St. Maria von den Lateinern gründeten oder restaurierten und es mit italienischen Benediktinern füllten. Um der wachsenden Zahl von Pilgern gerecht zu werden, wurden 1080 zwei abhängige Häuser eingerichtet, das Kloster der Heiligen Maria Magdalena und ein Hospiz, das bei seiner Gründung entweder dem heiligen Johannes des Almosengebers oder dem heiligen Johannes dem Täufer gewidmet war, möglicherweise von 1080 oder bald danach. Zur Zeit des Falls Jerusalems im Jahr 1099 war ein gewisser Gerard, möglicherweise ein Laienbruder der heiligen Maria von den Lateinern, Verwalter dieses Krankenhauses des heiligen Johannes für die kranken Armen. Einige Zeit später, zu einem unbestimmten Zeitpunkt, wurde das Krankenhaus mit Gerard (gest. 1120) als erstem Meister selbstverwaltet.

Mit der Gründung des lateinischen Königreichs Jerusalem im Jahr 1099 standen die Christen vor dem Problem, die Horden von Pilgern zu schützen, die im Heiligen Land ankamen. So beschloss ein Ritter aus der Champagne, Hugo von Payens, zusammen mit einem gewissen Godfrey von St. Omer und sechs weiteren Rittern, sich zum Schutz der Pilger auf ihrem Weg vom Hafen von Jaffa nach Jerusalem zusammenzuschließen. 1118 übergab König Baldwin I. ihnen Unterkünfte im Bereich des Tempels, wo sie sich niederließen und ihren Zeitgenossen als arme Ritter des Tempels bekannt wurden.


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