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Isabelle von Angoulême: Isebel des Mittelalters?

Isabelle von Angoulême: Isebel des Mittelalters?

Von Lane Sobehrad

Matthew Paris sagte in einer seiner Chroniken über die Geschichte Englands: "Sie sollte eher eine böse Isebel genannt werden als Isabel." In den oft moralisierenden mittelalterlichen Geschichten des viktorianischen Zeitalters nannte Agnes Strickland sie eine „Helena des Mittelalters“.

Diese eher provokanten Behauptungen legen nahe, dass Isabelle von Angoulême eine bemerkenswerte historische Figur ist, und ich denke, dass sie es ist, aber wie viele mittelalterliche Frauen wurde sie von Gelehrten sowohl wegen fehlender Beweise, die uns Details über ihr Leben liefern, als auch wegen der Schwierigkeit, dies zu bestätigen, übersehen Welche Beweise gibt es?

Das ist in der Tat merkwürdig, weil sie an einer Reihe von Ereignissen teilgenommen hat oder diese beeinflusst hat, die für die englische und französische mittelalterliche Geschichte wichtig sind. Ihr erster Ehemann, John, König von England (r.1199-1216), verlor während seiner Regierungszeit eine beträchtliche Menge an Territorium in Kontinentaleuropa an Philip Augustus, König von Frankreich (r.1180-1223). Isabelle begleitete ihn während der meisten dieser Kampagnen und einige Chronisten beschuldigten sie für Johns Versagen, weil sie ihn angeblich jeden Tag bis Mittag im königlichen Zelt behalten hatte.

Tatsächlich legen einige Chronisten Englands diplomatische Kämpfe während Johns Regierungszeit ganz auf Isabelles Schultern. Als Mädchen wurde sie mit Hugh IX, Graf von Lusignan (gest. 1219), verlobt. Als John jedoch nach seiner Krönung im Jahr 1199 durch Lusignan tourte, sah er Isabelle und war sofort von ihrer Schönheit begeistert. John war der Typ, der politische Verträge ignorierte, wenn es seinen Bedürfnissen entsprach, und so brachte er sie nach Angoulême, wo das Paar schnell heiratete, bevor er zu einer offiziellen Krönungs- und Salbungszeremonie in Westminster nach England zurückkehrte. Hugh gefiel das nicht und beschwerte sich bei Philip Augustus über diese Vertragsverletzung.

Als John 1202 eine Vorladung zum französischen Königshof ablehnte, teilweise um Hughs Beschwerde zu beantworten, erklärte Philip Augustus, dass die Engländer den Vertrag von La Goulet gebrochen hätten, der zwei Jahre zuvor den Frieden zwischen der englischen und der französischen Krone hergestellt hatte. Ob Philip dies als eine gute Ausrede ansah, um die Engländer im Rahmen der Diplomatie anzugreifen, ist ein vernünftiges Gegenargument in dieser Reihe von Ereignissen. Aber es gab nichts explizites, was darauf hindeutet, dass dies bei mittelalterlichen Schriftstellern der Fall war, und so hat die Geschichte Isabelle in dieselbe Kategorie eingeordnet wie Helen von Troja, die ebenfalls einen Krieg begann, indem sie einen Ehevertrag brach.

Zu Beginn seiner Regierungszeit war Johns Status als König von England aufgrund der Behauptungen seines Neffen Arthur von der Bretagne (d.1203?), Des Sohnes seines älteren Bruders Geoffrey von der Bretagne (d.1186), etwas in Frage gestellt. Eine Reihe von Chroniken behaupten, dass es Isabelle war, die John überzeugte, Arthur zu töten und ihn als Bedrohung zu entfernen, obwohl die Umstände seines Todes und seines Verschwindens an und für sich mysteriös sind. John verbannte später William de Braose, der Arthur in der Nacht seines Verschwindens bewacht hatte, mit der Behauptung, er habe seine Schulden nicht an die Krone gezahlt.

Aber es war keine einfache Steuerfrage. John schickte bewaffnete Parteien, um William zu fangen, nachdem seine Frau belauscht worden war und gegenüber einer Gruppe von Adligen behauptete, John habe Arthur getötet. Matthew Paris schlägt vor, dass John aufgrund der weiblichen List von Isabelle, die wie Isebel in der alttestamentlichen Geschichte ihren Ehemann, den König, davon überzeugte, seine königliche Macht zu missbrauchen und diejenigen zu töten, die ihm im Weg standen, zu schlechten Entscheidungen wie diesen geführt wurde. Es war Isabelle, die John überzeugte, noch einmal zu versuchen, die Normandie zurückzuerobern, was 1214 zur katastrophalen Schlacht von Bouvines führte.

In ähnlicher Weise schrieb Isabelle während der Regierungszeit ihres Sohnes Heinrich III., König von England (r.1216-1272), Briefe, in denen er ihn aufforderte, seinen Stiefvater Hugh X., Graf von Lusignan (Sohn von Hugh IX., Mit dem sie verlobt war) zu unterstützen ein Mädchen) in seiner Revolte gegen Ludwig IX., um ihre kontinentalen Beteiligungen in der Normandie und in Poitou zurückzuerobern. Dies endete auch katastrophal, als Hugh kurz nach Henrys Eintreffen die Seiten wechselte. Henry war 1242 in der Schlacht von Taillebourg von französischen Streitkräften umgeben und konnte kaum entkommen.

Danach schickte Isabelle die Kinder aus ihrer zweiten Ehe, um mit ihrem Halbbruder vor Gericht zu leben. Diese Halbgeschwister und ihre Mitarbeiter erhielten große Güter und Zulagen, und sie wurden für eine Reihe von vermeintlichen Fehltritten verantwortlich gemacht, die Heinrich III. Während seiner Regierungszeit unternahm und die schließlich zum Zweiten Baronenkrieg führten. Darüber hinaus hatte ihre jüngste Tochter Eleanor heimlich Simon de Montfort geheiratet, der den Aufstand der Barone gegen Heinrich III. Anführte.

Isabelles Erfahrungen und die ihrer Kinder sind ein Beweis für die Verwicklung mittelalterlicher Adelsfamilien und Politik im 12. und 13. Jahrhundert - ein Paradebeispiel dafür ist, dass Isabelle nicht nur den Sohn des Mannes geheiratet hat, mit dem sie zuvor verlobt war, sondern auch Hugh X wurde vor ihrer Heirat mit Isabelles Tochter Joan verlobt. Man muss sich fragen, ob Isabelle gezielt Ehen suchte, die zu ihrem persönlichen Vorteil waren, und sie dazu benutzte, ihre eigenen Ziele zu verfolgen, eine Idee, die durch einen frustrierenden Mangel an Beweisen noch faszinierender wurde. Sie war schließlich die einzige Erbin des Nachlasses ihres Vaters in Angoulême im Herzogtum Aquitanien. Johns Mutter Eleanor war 1204 gestorben und hatte das Herzogtum ihm überlassen. Die schlagzeilengreifende Frage ist also, ob Isabelle ihre Ehemänner (sowohl John als auch Hugh) und Kinder benutzt hat, um einen größeren Einfluss in der Region auszuüben, wenn auch erfolglos?

Es ist nicht klar, ob Isabelle die in den Chroniken beschriebene Manipulationsmanipulatorin war oder ob sie als leichte Sündenbockin eingesetzt wurde, weil die Autoren nicht alle Schuld auf ihren König legen wollten. Es gibt einfach nicht genug Beweise, um eine vernünftige Schlussfolgerung zu ziehen. Sie gehörte jedoch zur Kreuzfahrerfamilie de Courtenay, die die Grafschaft Edessa regiert hatte. Sie war auch eine zweite Cousine von Philip Augustus. Dies machte sie zu einer ziemlich guten Heiratsaussicht für jeden mittelalterlichen Adligen.

Gleichzeitig war ihre Verlobung mit Hugh IX. Möglicherweise problematisch für die Interessen der englischen Krone in der Region. Hugh und seine Familie hatten sich in den letzten fünfzig Jahren mindestens sieben Mal gegen die Engländer aufgelehnt, und das Hinzufügen von Angoulême zu ihrem Territorium hätte die englischen Handelswege nach Süden in die Gascogne und ihre allgemeine Kontrolle über das Herzogtum Aquitanien ernsthaft gefährdet.

Gleichzeitig waren zeitgenössische Schriftsteller fast überall in ihrer Kritik an John unerschrocken, so dass die Kritik seiner Frau vielleicht eine widerwillige Anerkennung rechtfertigt. Zumindest sollten wir Nicholas Vincent, Isabelles Biograf im Dictionary of National Biography, ernst nehmen, dass „Historiker der Regierungszeit von König John und seines Sohnes Henry III gut daran tun würden,… Isabella, Johns Jezebel, den Respekt dafür zu gewähren ist richtig, dass sie fällig ist. "

Lane Sobehrad ist Doktorandin am Department of History der Texas Tech University

Bild oben: Bild von Isabelle von Angoulême aus dem 19. Jahrhundert


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