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Klostermedizin: Mittelalterliche Kräuterkunde trifft auf moderne Wissenschaft

Klostermedizin: Mittelalterliche Kräuterkunde trifft auf moderne Wissenschaft

Klostermedizin: Mittelalterliche Kräuterkunde trifft auf moderne Wissenschaft

Von Susan Watt und Eleanor Hayes

Wissenschaft in der Schule, Ausgabe 27 (2013)

Einleitung: Die meisten Menschen betrachten Kräutermedizin als eine eindeutig „alternative“ Option - etwas, das Sie möglicherweise gegen Husten oder Erkältung versuchen, das sich nicht rührt, aber nicht gegen lebensbedrohliche Krankheiten. Der Medizinhistoriker Dr. Johannes Mayer nimmt das alles jedoch viel ernster: Er glaubt, dass die in mittelalterlichen Texten beschriebenen pflanzlichen Heilmittel hervorragende Ausgangspunkte für hochwirksame moderne Behandlungen bieten können, selbst bei Krankheiten wie Krebs. Und er ist nicht allein, da seine Arbeit bereits die Aufmerksamkeit (und Finanzierung!) Des Pharmariesen GlaxoSmithKline auf sich gezogen hat.

Der Schwerpunkt der Forschungsgruppe von Dr. Mayer an der Universität Würzburg liegt auf der Klostermedizin. In den letzten 30 Jahren haben Gruppenmitglieder Klostermanuskripte aus dem 8. Jahrhundert durchgesehen und Details zu Pflanzenheilmitteln und den Krankheiten, die sie behandeln sollen, übersetzt und veröffentlicht.

Ihre Arbeit wandelte sich vor etwa 14 Jahren von der historischen zur wissenschaftlicheren, als die Gruppe einen Besuch von einem Manager bei GlaxoSmithKline erhielt. Als der Besucher fragte: „Was ist Klostermedizin? Betet es oder so? “, Erklärte Dr. Mayer, dass es tatsächlich bedeutete, die von Klöstern dokumentierten Kräuterbehandlungen aufzuklären und ihre physiologischen Auswirkungen zu untersuchen.

Dieser Besuch führte dazu, dass an der Universität eine Forschungsgruppe mit Unterstützung von GlaxoSmithKline gegründet wurde, um nach wirksamen modernen Mitteln zu suchen, die aus dem mittelalterlichen Klosterwissen abgeleitet wurden. Bisher hat die Zusammenarbeit zur Entwicklung einiger Produkte zur Behandlung von Erkältungen geführt, die unter der entsprechend benannten Marke Abtei (deutsch für „Abtei“) vertrieben werden. Die Gruppe unterhält nun weitere Verbindungen zu Pharmaunternehmen sowie zum Universitätsklinikum Würzburg.


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