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Haben mittelalterliche Menschen an König Arthur geglaubt?

Haben mittelalterliche Menschen an König Arthur geglaubt?

Von Danièle Cybulskie

Wenn Sie jemals Zweifel hatten, dass König Arthur irgendwann ein echter, lebendiger, atmender Mensch war, sind Sie nicht allein. Trotz der vielen, vielen Geschichten, die „beweisen“, dass Arthur definitiv dies oder das war - hartnäckiger Brite, römischer Soldat, Anführer der großen Sarmaten - Die Beweise sind ziemlich dünn. Die Debatte um Arthurs Existenz als echter König, ob Sie es glauben oder nicht, ist nicht exklusiv für die Moderne oder sogar für die von Arthur besessene viktorianische Ära. Als William Caxtons Vorwort zu Malorys Le Morte Darthur Es zeigt sich, dass selbst im fünfzehnten Jahrhundert Menschen auf beiden Seiten der Debatte zu finden waren.

Im Vorwort zur 1485 CE-Ausgabe (ich verwende Stephen H.A. Shepherds Norton Edition, hier), bemerkt Caxton, dass "viele Adlige und Färber Gentylmen" ihn dazu drängten, ein Buch mit Geschichten über König Arthur und den Heiligen Gral zu drucken (obwohl ich mit Shepherd zusammen bin, der vorschlägt, dass diese unbenannte Gruppe von Menschen leicht eine gewesen sein könnte Marketing-Trick). Er behauptet, dass Arthur einer der „9 würdigen“ Männer ist, die als Vorbild für alle angesehen werden sollten.

Diese neun würdigen Männer bestehen aus drei „Heiden“ („Paynyms“), nämlich Hector, Alexander der Große und Julius Cäsar; drei jüdische Männer, nämlich Josua, König David und Judas Maccabeus; und drei Christen, nämlich Arthur, Karl der Große und Godfrey von Bouillon. Caxton sagt, als er König Edward IV. Ein Buch über die Heldentaten von Godfrey vorstellte, antwortete Edward "sofort", dass Caxton ein Buch über König Arthur drucken sollte, weil es nicht nur Arthur English war (im Gegensatz zu den anderen in der Liste), sondern es gab auch viel Quellmaterial zum Arbeiten.

Hier wird es interessant. Caxton antwortet Edward, "dass Dyver-Männer sich widersetzen, dass es keine Suche nach Arthur gab, und dass alle Bücher suchen, die von Hym Ben, aber Fayned und Fabeln stammen." Aber warum sollten diese verschiedenen Leute daran zweifeln, dass es einen König Arthur gab? Aus einem der vielen Gründe, an denen die Menschen heute an ihm zweifeln: "Weil somme cronycles aus hym keine mencyon machen, ne erinnere mich an hym noothynge, ne seiner knyghtes."

Das heißt, viele Menschen waren sich ihrer eigenen Chronikgeschichte genug bewusst, um zu wissen, dass Arthur in diesen Texten manchmal auffällig fehlt. Tatsächlich scheint Arthur laut Caxton in diesem Moment in der englischen Geschichte im Allgemeinen relativ unbeliebt zu sein, wie er sagt: „Es ist ein Mervayl, warum [Arthur] in seinem eigenen Contreye nominiert ist, nur weil es dem Wort entspricht von Gott, warum sagst du, dass niemand für einen Propheten in seinem eigenen Besitz akzeptiert wird? “

Caxton formuliert seine Argumentation cagily so, dass er sich von den Männern entfernt, die glauben, die Arthurianischen Geschichten seien vorgetäuscht - eine sicherere Position, zumal ein Mitglied des Gerichts, an das er sich wendet, glaubt, Arthur sei "grete folye and blyndenesse" - und dennoch seine Erklärung, dass Arthur dies nicht kann in einigen Chroniken zu finden ist eine feste. Wenn wir glauben, dass diese verschiedenen Männer tatsächlich verschiedene Männer sind (und nicht Caxton, der den alten roten Hering „ein Freund von mir“ verwendet), deutet dies auf ein lesendes Publikum hin, das sich nicht nur für die englische Geschichte interessiert, sondern auch für eine genaue Geschichte, die dies nicht tut. t fiktive Könige einschließen.

Auf der anderen Seite der Debatte, die von Männern aufgenommen wurde, die während dieses Austauschs mit Caxton und Edward zusammen waren (mit einem bestimmten Mann „in Specyal“, der unglaublich unbekannt bleibt), sind einige sehr vertraute Beweisstücke, die heute noch als Beweis verwendet werden Arthurs Existenz: das Grab in der Glastonbury Abbey, Geoffrey of Monmouths Die Geschichte der Könige von Großbritannienund der runde Tisch in Winchester.

Darüber hinaus zitiert Caxton Erwähnungen von Arthur in der Polychronicon und bei Bocaccio De Casibus Virorum Illustriumsowie einige bekannte Relikte, darunter „das Prynte seines Siegels in Schilf [rot] Wachs in Beryll geschlossen“ (S.816), Gawains Schädel in Dover Castle und Lancelots Schwert - leider wird es nicht erwähnt wo. Caxton behauptet, "trotz all dieser Überlegungen kann es keinen vernünftigen Mann geben, aber es gab einen König Ihres Landes namens Arthur", und es sieht mit Sicherheit so aus, als ob der Fall vernünftigerweise sowohl mit textlichen als auch mit physischen Beweisen gemacht worden wäre. Dies spricht wiederum für das Interesse der Menschen an Genauigkeit: Sie bauten ihre Fälle sowohl für als auch gegen sie mit Sorgfalt und allen Beweisen, die sie sammeln konnten.

Obwohl er sagt, dass er überzeugt ist, scheint Caxton das Thema nicht einfach ruhen zu lassen. Nachdem Caxton eine ganze Reihe der wunderbaren Geschichten aufgelistet hat, die der Leser genießen wird - und auch die Einschränkung, dass sich nicht jeder in Malorys Erzählungen moralisch vorbildlich verhält -, schreibt er: „Um den Tyme zu überreichen, wird dein Buch sein bitte einlösen; aber um fayth und byleve zu geben, dass al trewe ist, das herin conteyned ist, seid ihr an eurem lyberté. " Es scheint, dass er es einfach nicht zulassen kann, dass Arthurs Geschichte blind als Wahrheit akzeptiert wird, während er sie auch nicht direkt für falsch erklärt. Als jemand, der nach eigenen Angaben Gespräche mit Königen geführt hatte, konnte Caxton offenbar die Worte finden, um mit den Besten sicher unverbindlich zu bleiben.

Ich finde es faszinierend, dass wir über 530 Jahre später immer noch über die Existenz von König Arthur debattieren, wobei wir weitgehend dieselben Beweise verwenden, die Caxton verwendet hat. Es ist wirklich nicht überraschend, denn das sind alle Beweise, die für den legendären Helden zu existieren scheinen, dessen Geschichten die Menschen des Mittelalters so inspiriert und unterhalten haben. Wenn Sie mehr über die Beweise für und gegen die Existenz von Arthur erfahren möchten, schauen Sie sich diese an Guy HalsallDas großartige Buch Welten von Arthur: Fakten und Fiktionen des dunklen Zeitalters. Wenn Sie an "Heldentaten von Chyvalrye, Prowesse, Hardynesse, Humanyté, Liebe, Curtosye und Veray Gentylnesse" interessiert sind, werden Sie Sir Thomas Malorys genießen Le Morte Darthurgenau wie die Leser von William Caxton im Jahr 1485.

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Bild oben: König Arthur als einer der Neun Würdigen, Detail aus dem „Christian Heroes Tapestry“ vom c. 1385


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