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Die Sünde des Verbrechens: Der gegenseitige Einfluss der frühen irischen und angelsächsischen Bußgelder und weltlichen Gesetze

Die Sünde des Verbrechens: Der gegenseitige Einfluss der frühen irischen und angelsächsischen Bußgelder und weltlichen Gesetze

Die Sünde des Verbrechens: Der gegenseitige Einfluss der frühen irischen und angelsächsischen Bußgelder und weltlichen Gesetze

Von Joanna Schoonvelde

Masterarbeit, Rijksuniversiteit Groningen, 2012

Einleitung: Eine der faszinierendsten Fragen in Bezug auf die mittelalterliche irische und angelsächsische Gesellschaft ist nicht die, was getan wurde, als alles gut lief, sondern was gesucht wurde, wenn die Dinge nicht so waren, wie sie sein sollten. Im Umgang mit diesen frühen Gesellschaften können die Grenzen des als akzeptabel angesehenen Verhaltens oft am besten bestimmt werden, indem solche Berichte untersucht werden, die wir von Übertretungen dieser Grenzen übrig haben. In vielen Fällen liefern die Aufzeichnungen, die beschreiben, wie die maßgeblichen Persönlichkeiten einer Gesellschaft beschlossen haben, diese Überschreitungen der sozialen Grenzen einzudämmen, die meisten Informationen über das Innenleben und die zugrunde liegenden Mechanismen der jeweiligen Gesellschaften. Auf dem Gebiet der frühen irischen und angelsächsischen Literatur, auf der Informationen dieser Art oftmals zunächst kaum vorhanden sind, wurde jedoch ein wesentlicher Teil der Textnachweise für diesen Forschungsbereich weitgehend übersehen oder kaum berührt. Als zwei Hauptfaktoren in den frühen irischen und angelsächsischen Gesellschaften hatte die säkulare und kirchliche Gesetzgebung einen großen Einfluss auf die Gestaltung und Aufrechterhaltung der sozialen Grenzen dieser Völker. Diese Grenzen sind in den frühen irischen und angelsächsischen Bußhandbüchern und in säkularen Rechtstexten zu sehen.

In Bezug auf die kirchliche Literatur sind die Bußgelder einer der besten Orte, an die man gehen kann, wenn man nach Grenzen sucht, sei es sozialer oder religiöser Natur. Diese begannen als relativ kurze Texte, die einen Rahmen boten, um Priestern und Mönchen bei der Korrektur der Straftaten ihrer Mitmenschen und ihrer Herden zu helfen, die entstanden, als die menschliche Natur ihren heimtückischen Kopf hob und die Menschen zur Sünde führte. Schließlich führten diese Texte jedoch ein Eigenleben, wurden immer expansiver und umfassten alle möglichen Arten, in denen die Seele vom geraden und schmalen Pfad abrutschen und in einen Zustand der Sünde abrutschen konnte, der, wenn er nicht geändert wurde, eintreten konnte führen nur zu den ewigen Qualen der Hölle. Dies bedeutet nicht, dass diese Bußgelder ausschließlich als Handbücher zur Bestrafung gedacht waren, um die Schwäche des Fleisches einzudämmen. Vielmehr versuchten die Bußgelder, die Sünden der Seele mit den voreingestellten Korrekturmaßnahmen zu heilen, ähnlich wie es ein Arzt tun würde, wenn er einem Patienten Medikamente verabreicht.

Dies war bei den Gesetzestexten nicht der Fall. Diese Gesetze und Vorschriften sollten nicht nur Streitigkeiten korrigieren und abschrecken, sondern auch auf eine Weise lösen, die zu weniger oder zumindest weniger offenem Blutvergießen führen würde. Wenn solche Streitigkeiten unkontrolliert blieben, bestand immer die Möglichkeit einer schweren Störung der Gesellschaft. Das bekannteste Beispiel dafür ist die Blutfehde, die über Generationen hinweg fortgesetzt werden könnte. Die Gesetze sahen nicht nur Vorschriften in Bezug auf die Blutfehde vor, sondern legten auch das ordnungsgemäße Verhalten der Menschen in Angelegenheiten wie beispielsweise Besitz und Ehe fest. Diese Gesetze könnten in ähnlicher Weise wie die Bußgelder in Bezug auf die Festlegung einer Strafe für den Schuldigen angewendet werden. Sie unterscheiden sich jedoch auch deutlich von den Bußgeldern darin, dass die Gesetze den Beleidigten oft Befriedigung verschafften und die schuldige Seele nicht scheuerten.


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