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Pest, Papsttum und Macht: Die Auswirkung der schwarzen Pest auf das Papsttum von Avignon

Pest, Papsttum und Macht: Die Auswirkung der schwarzen Pest auf das Papsttum von Avignon

Pest, Papsttum und Macht: Die Auswirkung der schwarzen Pest auf das Papsttum von Avignon

Von Heather Para

Säbel und SchriftrolleVol. 5: Iss. 1 (2016)

Einleitung: Ab 1346 tötete die Pest schätzungsweise ein Drittel der Einwohner Europas. Der Schwarze Tod traf unter den einfallenden Mongolen der Goldenen Horde ein. Es breitete sich entlang der Handelswege zur unteren Wolga und zum Schwarzen Meer aus und bewegte sich von dort über Kaufleute, Seeleute und Reisende schnell über das Mittelmeer und nach Europa. Avignon, der damalige Sitz des Papsttums, erlag 1348 dem Kommen. Die Pest war Teil einer Reihe von Ereignissen, die das Papsttum von der Höhe seiner Macht auf den tiefsten Punkt seit Jahrhunderten reduzierten. Die Pest kam zu einem kritischen Zeitpunkt für die Kirche, und das Papsttum in Avignon stellte sich der Herausforderung nicht angemessen. Die schlechte Reaktion führte unweigerlich zu heftiger Kritik, allgemeinem Misstrauen gegenüber der Kirche, ketzerischen Bewegungen und schließlich zur Reformation. Vielleicht war das Papsttum bereits auf diesem Weg unterwegs, aber der Schwarze Tod hat es auf seinem Weg sicherlich beschleunigt

Im dreizehnten Jahrhundert war die römische Kurie eine robuste und effiziente Institution, und das Papsttum befand sich auf dem Höhepunkt seines Einflusses. Mächtige Päpste wie Innozenz III und IV arbeiteten ähnlich wie Könige mächtiger Nationen. Die Kirche behielt ihre Macht inmitten der wachsenden Stärke der europäischen Monarchien bei. Die Menschen waren zuerst Christen, bevor sie Franzosen, Engländer oder Sachsen waren, und antworteten daher immer noch auf die Autorität der Kirche. Während die meisten Könige im Umgang mit dem Papsttum nach Bedarf Kompromisse eingingen, stellten diejenigen, die dies nicht taten, wahrscheinlich fest, dass die geistige Kraft des Papstes von irdischer Kraft begleitet war, die mit Waffengewalt behauptet wurde.

Ein Großteil der Macht des Papstes hing von seinen Bündnissen mit mächtigen säkularen Führern ab. Die wachsenden Nationalstaaten des 14. Jahrhunderts überschatteten schließlich die päpstliche Macht, und viele Päpste fanden sich später als Bauern in der europäischen Politik wieder. Die rechtlichen und finanziellen Geschäfte des Papsttums wurden europaweit kritisiert, insbesondere von Kirchenleuten, die von Rom stark besteuert wurden. Obwohl die Kardinäle ausgezeichnete Administratoren waren, entwickelten sie den Ruf, korrupt zu sein.


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