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Christine die Erstaunliche

Christine die Erstaunliche

Von Danièle Cybulskie

Diese Woche las ich zum ersten Mal die Geschichte von Christine der Erstaunlichen (in Mittelalterliche Schriften über Frauen Spiritualität, übersetzt von Elizabeth Spearing), und es fiel mir auf, dass es zwar die Geschichte des Lebens einer heiligen Frau sein soll, uns aber auch einen intimen Einblick in das Leben einer psychisch kranken Frau im dreizehnten Jahrhundert gibt. Nachdem ich ein bisschen mehr darüber gelesen habe, was andere über Christine gesagt haben, bin ich anscheinend nicht der einzige, der das glaubt. Hier ist die Geschichte von Christine und ein wenig darüber, was sie uns über psychische Erkrankungen und Spiritualität im Mittelalter erzählen kann.

Laut ihrem Biographen Thomas von Cantimpré war Christine ein normales Kind, das auf die Felder geschickt wurde, um für das Vieh verantwortlich zu sein. Irgendwann in ihrer Jugend „wurde sie körperlich krank, weil sie innere Kontemplation praktizierte, und sie starb.“ Bei ihrer Beerdigung erhob sich Christine und „stieg in die Sparren der Kirche auf“ und kam nur herunter, wenn der Priester sie dazu zwang, obwohl sie den Eindruck erweckte, die Berührung und den Geruch von Menschen zu hassen. Danach erzählte sie ihren Schwestern, dass Jesus ihr bei ihrem Tod die Wahl gab, im Himmel zu bleiben oder zur Erde zurückgeschickt zu werden, um gequält zu werden und Seelen zu retten.

Da dies eine heilige Frauengeschichte ist, entschied sich Christine für Letzteres und kehrte auf die Erde zurück. Sie konnte die Menschen immer noch nicht leiden und floh zu den Baumwipfeln, um ihnen auszuweichen. Sie verbrachte Wochen allein, genährt von ihrer eigenen (jungfräulichen) Muttermilch. Ihre Verwandten fingen sie und hielten sie in Ketten (zu ihrem eigenen Besten), aber Christine entkam. Sie folterte sich häufig in Feuer und Wasser, schrie vor Schmerz, zeigte aber keine Anzeichen von Schaden an ihrem Körper; sie erhängte sich; Sie „ging in Gräber und trauerte dort um die Sünden des Menschen.“ sie rannte mit Hunden und schnitt sich auf Dornen; Sie kletterte auf Bäume, rollte sich zusammen und blieb dort. Die Verwandten von Christine waren "verlegen" und nahmen sie erneut gefangen. Sie akzeptierten schließlich ihre Heiligkeit, als sie sahen, wie sie ihre Wunden (mit Zurückhaltung) mit einem wundersamen Öl aus ihren eigenen Brüsten salbte und sie befreite.

Trotzdem war das seltsame Verhalten von Christine in der Gemeinde störend und die Stadtbewohner beteten, dass Gott "seine Wunder in Christine mildern und sie anderen Menschen ähnlicher machen würde". Nachdem sie sich in ein Taufbecken getaucht hatte, verhielt sich Christine weniger seltsam, obwohl sie eine Bettlerin in bunten Kleidern blieb, sich selbst verletzte, weinte und heulte. Später im Leben wurde sie unter die Fittiche einer anderen heiligen Frau, Jutta, gestellt, die auf wundersame Weise Latein erwarb, und wurde eine geistige Mutter des Grafen Lewis von Looz, der ihr sein Sterbebett gestand. Thomas berichtet, dass sie am Ende ihres Lebens wie ein Geist war, wenig aß und Zeit in der Wildnis verbrachte, bevor sie 1224 starb, zweiundvierzig Jahre nach ihrer wundersamen Beerdigung als junge Frau.

Viele der wundersamen Details in Christines Leben finden sich in anderen heiligen Leben, wie dem Aufwachen von den Toten oder der Unverletzten durch Folter. Aber das Leben von Christine klingt manchmal verdächtig, traurig, wie ein realistisches Porträt einer Krankheit. Zum Beispiel war etwas, das mich in diesem Bericht sofort beeindruckt hat, der Diebstahl von Christine. Sie bittet um ihr Essen und ihre Kleidung (ziemlich typisch für diese Art von Geschichte), aber wenn die Besitzer nicht vom Geist bewegt sind, diese Dinge zu teilen, nimmt Christine sie trotzdem:

Wenn sie einen Ärmel für ihre Tunika oder eine Kapuze für ihren Umhang brauchte, bat sie jemanden, den sie traf, darum, wenn der Geist sie dazu aufforderte. und wenn sie es ihr gaben, dankte sie ihnen; und wenn sie sich weigerten, nahm sie es gegen ihren Willen und nähte es an ihre eigenen Kleider.

In ihrem Aufsatz „Vom Geist besessen: Fromme Frauen, Demoniacs und das apostolische Leben in den 13th Jahrhundert”, Barbara Newman stellt den Unterschied zwischen konventioneller Armut in religiösen Geschichten und Christines Diebstahl sehr prägnant dar: „Ihre war nicht die Bettelei eines heiligen Franziskus, sondern der gewöhnlichen Armen, die aus einer Laune heraus dem Mitleid, der Nächstenliebe oder dem verächtlichen Missbrauch der Glücklichen unterworfen war. ” Thomas von Cantimpré erzählt uns von Christines Diebstahl, weil er es für spirituell bedeutsam hält, dass sie sich ihrer seltsamen Kleidung nicht schämt und als Teil ihrer Heiligkeit darauf hinweist. Es scheint jedoch, als ob er versucht, die unbestreitbare Tatsache, dass sie wie ihre anderen seltsamen Verhaltensweisen gestohlen hat, nachträglich in ein heiliges Licht zu rücken, um dies zu erklären.

In anderen mittelalterlichen Geschichten über das heilige Leben schämen sich die Menschen normalerweise auch nicht beharrlich von Heiligkeit, zumindest nicht bis zum späten Mittelalter, als (wie Newman sagt) Mystiker eher als weinend und heulend (wie) aufgezeichnet wurden Margery Kempe). Aber in Christines Geschichte versuchen ihre Verwandten, sie zurückzuhalten, da sie eine psychisch kranke Person hätten (Zurückhaltung und Haft waren typisch, aber im Mittelalter nicht unbedingt grausam gemeint), und die Stadtbewohner - einschließlich „Männer und Frauen in religiösen Orden“ ”- bete, dass sie wird Weniger betroffen, obwohl die Heiligkeit von Christine Pilger in ihre Stadt bringt. Christine selbst ist verlegen, als sie aus einem Vorfall erwacht, bei dem sie sich „wie ein Teetotum oder ein Oberteil, mit dem Kinder spielen“ drehte, sich dann unbeweglich hinlegte und unverständlich sang. Es gibt Zeiten in dieser Geschichte, in denen niemand - nicht einmal Christine selbst - sicher zu sein scheint, dass sie heilig und nicht krank ist.

Newman "schlägt eine hypothetische Rekonstruktion vor" von Christines Geschichte könnte möglich sein, wenn Sie den Einfluss ihres Biographen wegschneiden: Eine Frau wird geboren; sie wird krank, stirbt aber nicht (Newman schlägt ein Koma vor); sie benimmt sich seltsam und meidet Menschen; ihre Verwandten versuchen sie zu kontrollieren, können es aber nicht; ihr Leiden wird in harmlose Kanäle gelenkt; Sie wird von einer religiösen Frau aufgenommen, die ihre Alphabetisierung lehrt. Sie bleibt eine Außenseiterin, deren seltsames Verhalten befürchtet wird, bis sie stirbt. Ohne Thomas 'Einfluss passt die Geschichte von Christine nicht bequem in die erwartete Form des Lebens einer typischen heiligen Frau, aber sie passt in die Form des Lebens einer psychisch kranken Person im Mittelalter. Christine, sagt Newman, "hinterließ keinen Kult, sondern eine blühende Reihe urbaner Legenden, die zweifellos mit Übertreibung und Genuss in die Erzählung gestickt sind", wie es auch heute noch so oft beim Verhalten von Geisteskranken der Fall ist.

Was auch immer der Grund für das erstaunliche Verhalten von Christine sein mag, es ist nicht überraschend, dass sie von einem Geistlichen wie Thomas von Cantimpré als heilige Frau bezeichnet wird. Das Mittelalter war eine Zeit, in der die Frage „Warum“ ständig gestellt wurde, und manchmal war die einzige tröstliche Antwort „Gott will es“. Vom Ende ihres seltsamen, aber harmlosen Lebens an gesehen, ist es sinnvoll, Christines ansonsten unerklärliche Legende als einen göttlichen Zweck zu erklären, wenn Sie ein Geistlicher des 13. Jahrhunderts sind. ob zur Beruhigung oder zynischer (wie Spearing in ihren Notizen bemerkt), um das religiöse Ansehen der Gemeinschaft zu stärken. In jedem Fall ist uns eine komplexe Geschichte eines ungewöhnlichen Lebens und vielleicht ein besserer Blick auf die Natur der Heiligkeit und der Geisteskrankheit im Mittelalter eingefallen.

Das Leben von Christine ist eine der faszinierendsten heiligen Geschichten, die ich gelesen habe - ich würde es wärmstens empfehlen, es selbst zu lesen -, aber es gibt noch viel mehr Leben von heiligen Frauen da draußen. Die Zusammenstellung, in der Sie Elizabeth Spearings Übersetzung von Christine the Astounding und viele mehr finden (Mittelalterliche Schriften zur weiblichen Spiritualität) ist praktisch, ebenso wie TEAMS Mittelenglische Legenden weiblicher Heiliger. Barbara Newmans ausgezeichneter Artikel „Vom Geist besessen: Fromme Frauen, Demoniacs und das apostolische Leben im 13th Jahrhundert “finden Sie in Spekulum(Bd. 73, Nr. 3, Juli 1998) und weitere großartige Arbeiten zu psychischen Erkrankungen im Mittelalter finden Sie unter Wendy J. TurnerBücher und Artikel.

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Bild oben: Darstellung von Christina der Erstaunlichen aus dem 19. Jahrhundert


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