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Epistolae: Briefe mittelalterlicher Frauen

Epistolae: Briefe mittelalterlicher Frauen

Von Danièle Cybulskie

Wie viele Historiker bin ich sehr daran interessiert, Primärquellen zu lesen - die Worte der mittelalterlichen Menschen selbst -, aber es kann oft schwierig sein, sie zu finden. Joan Ferrante (emeritierter Professor an der Columbia University) und ihr Team haben eine Website erstellt, auf der Briefe an und von mittelalterlichen Frauen kostenlos ins Englische übersetzt werden. Die Seite ist Epistolae: Lateinische Buchstaben mittelalterlicher Frauen.

Angesichts der Tatsache, dass sich so viel Geschichte um das Schreiben von Männern dreht, ist es wichtig, dass das Schreiben der Frauen, das das Mittelalter überlebt hat, ans Licht gebracht wird. Obwohl Briefe wie diese oft Schriftgelehrten diktiert wurden und daher nicht unbedingt wörtlich die Worte einer Frau sind, bieten diese Briefe kritische Einblicke in die Rolle der Frau in der mittelalterlichen Gesellschaft, ihre Gedanken und die Art und Weise, wie sie das Schreiben von Briefen als Werkzeug verwendeten zur Erreichung ihrer Ziele.

Weil die Alphabetisierung auf einen kleinen Teil der Frauen beschränkt war, die überwiegende Mehrheit von ihnen Adlige, die meisten Briefe auf Epistolae sind zum und vom Adel. Einige dieser Frauen sind spektakulär berühmte Königinnen wie Eleanor von Aquitanien, Blanche von Kastilien und Berengaria von Navarra. Andere Briefe sind an und von hochrangigen Nonnen wie Hildegard von Bingen und Hrosvit von Gandersheim. Aber nicht jeder auf Epistolae ist berühmt oder notwendigerweise edel. Ein Brief stammt von Anselm aus Canterbury an eine Nonne namens Mabilia, die ihm (offensichtlich) mit der Bitte geschrieben hatte, ihre Familie zu besuchen. (Anselm sagt sehr eloquent nein.) Ein weiterer Brief von Papst Gregor I. an die Dienerin eines Priesters, Montana, gewährt ihr Freiheit, römische Staatsbürgerschaft und ein teilweises Erbe, damit sie ein Kloster betreten kann. Obwohl diese beiden Briefe nicht von Frauen selbst stammen, können wir zwischen den Zeilen lesen, um ihren Status, ihre Wünsche und die Art und Weise zu sehen, wie sie von den höherrangigen Männern, mit denen sie kommunizierten, behandelt werden könnten.

Diese Briefe sind faszinierend darin, was sie uns über die Rolle von Frauen in der Gesellschaft erzählen können und wie sie sie von oben bis unten beeinflusst haben. Hier sind einige denkwürdige Höhepunkte einiger bekannter mittelalterlicher Frauen:

Isabella von Angoulême tadelt unverblümt ihren kleinen Sohn Heinrich III .:

Ihre Liebe wird wissen, dass wir Sie oft gebeten haben, uns und unseren Plänen Rat und Hilfe zu geben, und Sie haben bis jetzt beides nicht getan. Deshalb flehen wir Sie wieder fleißig an, dass Sie uns schnell beraten und uns nicht mit Worten beschwichtigen. … Es ist notwendig, dass Sie Ihrem und unserem Land in dieser Region unverzüglich einen so fruchtbaren Rat geben, dass weder Sie noch wir unser Land verlieren, weil Sie keinen Rat und keine Hilfe haben. … Denn Sie sollten als Wahrheit wissen, dass wir sehr in Not sind und unser Ehemann uns nichts hinterlassen hat. Sie sollten uns dennoch mit Ihren Gütern von Rechts wegen helfen, damit wir unser Land verteidigen können, da Ihr Vorteil und Ihre Ehre eine Rolle spielen.

Eleanor von Aquitanien arbeitet hinter den Kulissen für ihren Sohn John:

Und wieder zeigten wir [Viscount Thoarc], dass er sich sehr schämen und sündigen sollte, dass er Ihre anderen Barone dazu brachte, Sie zu Unrecht zu enterben: Er hörte zu und verstand gleichzeitig Ihre Worte; und weil wir richtig und vernünftig mit ihm gesprochen haben, räumte er frei und bereitwillig ein, dass er und seine Ländereien und Burgen von nun an auf Ihren Befehl und Willen standen, was auch immer er zuvor getan haben mag: Und seine Freunde und andere, die ergriffen hatten [ Er hat das Land und Ihre Burgen ohne Ihre Erlaubnis und Ihren Willen in Besitz genommen. Wenn sie nicht Ihr Vergnügen und Ihren Willen tun und die Dinge, die sie zu Unrecht ergriffen hatten, in Frieden zurückgeben wollten, wird er sie mit all seiner Macht ebenso ablehnen wie Sie besessen wie dein Bruder Richard, der König von England war, [besessen] am Tag seines Todes.

Kaiserin Matilda stürzt sich in den Konflikt zwischen ihrem Sohn Heinrich II. und Thomas Becket:

Der Lord Papst [Alexander III.] Beschuldigte und forderte mich auf, meine Sünden zu erlassen, um einzugreifen, um den Frieden zwischen meinem Sohn, dem König, und Ihnen wiederherzustellen und um zu versuchen, Sie mit ihm zu versöhnen. … [Henry glaubt] Sie haben sein ganzes Königreich gegen ihn so sehr wie möglich gestört, so dass Ihnen nur noch wenig übrig blieb, um ihn mit Gewalt zu enterben. … Ich sage Ihnen wirklich, dass Sie die Gnade des Königs nur durch große Demut und offensichtlichste Mäßigung wiedererlangen können. Lassen Sie mich durch meinen Boten und Ihre Briefe wissen, was Sie dagegen tun möchten.

Epistolae: Lateinische Buchstaben mittelalterlicher Frauen ist ein unschätzbares Werkzeug für alle, die einen Einblick in das Leben der Frauen des Mittelalters erhalten möchten. Ich kann es nicht genug empfehlen. Wenn Sie sich für das Schreiben von Frauen interessieren, schauen Sie doch mal vorbei - aber seien Sie bereit, lange Zeit fasziniert zu sein! Wenn Sie ein Gelehrter mit Beiträgen sind, lesen Sie deren Über Seite für weitere Informationen.

Besuchen Sie die Website von Danièle:danielecybulskie.com
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Top Bild: Siegel - Foto von Michael Coghlan / Flickr


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