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Digital Humanities bei K’zoo: Ein Rückblick

Digital Humanities bei K’zoo: Ein Rückblick

Von Danielle Trynoski

Der 51. Internationale Kongress für Mittelalterstudien fand letzte Woche in Kalamazoo, Michigan, USA, statt und wurde wunderbar von der Western Michigan University veranstaltet. Von fast 600 Sitzungen an vier Tagen gab es eine zufriedenstellende Anzahl mit technologischem Schwerpunkt. In einem denkwürdigen Panel mit Peter Konieczny von Our Site wurde die Ethik des Live-Twitterns heiß diskutiert. In vielen Sitzungen wurden jedoch Projekte der Digital Humanities (DH) vorgestellt. DH-Projekte scheinen wie so viele Pilze in den letzten Jahren aus dem sprichwörtlichen Boden zu springen. Da 2016 mein viertes Jahr in Folge ist, kann ich auf dem Kongress einen steigenden Trend in diesem Teilbereich bestätigen. Ich persönlich wünsche mir, dass mehr Historiker feststellen, was neue (und nicht so neue) Technologien bieten können, aber es ist erfrischend zu sehen, dass sich einige von ihnen Zeit zum Experimentieren nehmen.

Die digitalen Geisteswissenschaften umfassen Forschung, die traditionelle geisteswissenschaftliche Forschungsmethoden, d. H. Die Analyse der Primärquelle, mit einem digitalen Werkzeug oder einer digitalen Ressource, d. H. Geografischen Informationssystemen (GIS), umfasst. Die Anwendung digitaler Systeme wird seit einigen Jahren eingesetzt. Der jüngste Zugang zu stabiler und nützlicher Open-Source-Software hat jedoch zur Entwicklung von DH-Projekten beigetragen. Wer mag es nicht kostenlos?

Produktive Konferenzsitzungen mit DH umfassten in der Regel Projektfallstudien, Methodendiskussionen und konkrete Ergebnisse, die alle eine gesunde Dosis realistischer Reflexion des tatsächlichen Prozesses enthielten. Viele dieser Redner hatten klare Ziele und eine große Datenmenge, weshalb sie den Anstoß hatten, ein Datenbankverwaltungssystem oder eine andere technologische Ressource zu suchen. Die Notwendigkeit, Daten aufzuzeichnen, zu verfolgen und schnell zu verarbeiten, hat dazu geführt, dass Mittelalterler aus allen Bereichen nach neuen Werkzeugen und Methoden suchen. Was an den meisten dieser Artikel sehr positiv und erfrischend ist, war ein offener Haftungsausschluss für "Das ist neu, ich bin nicht ganz sicher, ob ich es richtig verstanden habe, aber hier sind wir und lassen Sie uns darüber sprechen." Die Leute probieren Dinge aus und suchen dann nach Feedback, wie sie expandieren oder verbessern können. Dies ist kein Symptom für eine Modeerscheinung, die fallen gelassen wird.

Einige Beispiele für großartige Projekte waren die Kartierung der sozialen, religiösen und politischen Netzwerke von Gerbert von Aurillac durch Courtney De Mayo der Universität Heidelberg, eine netzwerktheoretische Analyse der Wirtschaft Ostmitteleuropas unter Verwendung von Münzschätzen und Topographie von Donat Wehner von Christian-Albrechts-Univ. zu Kiel, eine virtuelle Rekonstruktion der Abtei von Vadstena, Schweden mit Geräuschen und Sichtlinien von Michelle Urberg von U von Chicago / U. of Illinois Urbana-Champaign und die Entwicklung von Online-Lehrmitteln bei Die Met. Andere Präsentationen beinhalteten den Vorschlag von Ideen und Umrissen für den Einstieg wie S.C. Kaplans Jungvogel Papiergebunden Projekt (mittelalterliche Wasserzeichendatenbank). Dies sind alles nur ehrenvolle Erwähnungen der Sitzungen, an denen ich teilgenommen habe; In anderen Sitzungen gab es noch viel mehr.

Obwohl es großartig ist, Netzwerkanalysen, räumliche Analysen, Datenbankverwaltung, Datenbankabfragesysteme, digitale Archive, durchsuchbare Indizes und mehr DH-Forschung auf der ganzen Welt zu sehen, gibt es einige Bedenken, die angegangen werden müssen. Viele Projekte erstrecken sich über die Grenzen der Universitätsabteilungen hinweg. in erster Linie durch die Einbeziehung von Informatikstudenten, die beim Schreiben von Computerprogrammen und beim Verwalten von Datenbanken helfen. Erhalten Informatikstudenten trotz dieser Nähe zu historischen Inhalten und mittelalterlichen Historikern die Geisteswissenschaften? Oder setzen die Geisteswissenschaften nur ihre Fähigkeiten ein? Es ist, als würden Geisteswissenschaftler Informatikstudenten in das Faksimile eines Flugzeugcockpits einbinden: Die Tasten machen Geräusche und die Lichter blinken, aber sie heben nie ab. Wie können wir Computerprogrammierer bei so viel Potenzial für die Zusammenarbeit auf die „dunkle Seite“ ziehen, eine Karriere zu verfolgen oder dauerhaft in DH zu investieren, anstatt nur in D?

DH-Forscher sollten auch ernsthaft über ihr Engagement für das Projekt nachdenken. Welche Projekte sind langfristig realisierbar? Was ist die erwartete Lebensdauer des Projekts? Wie wird es jetzt aufrechterhalten und wie wird es in Zukunft aufrechterhalten werden? Der digitale Speicher hat wie ein physischer Speichercontainer einen monetären Wert, und bei Software-Updates gibt es einen menschlichen Faktor für die Verwaltung und Pflege der Daten und Programme. Wenn Sie ein Projektleiter sind und Ihre Universität verlassen, wer wird das übernehmen? Ihre finanziell angeschlagene Abteilung oder Bibliothek? Ihre bald abreisenden Doktoranden? Denk nochmal. Viele Projekte, wie die Suchindizes für Nischenthemen wie mittelalterliche Rechtstexte oder Klosterkartulare, sind gefährlich nahe daran, nur im Auge des Betrachters schön zu sein: geliebt von ihrem Primärforscher und nicht vielen anderen. Die Fähigkeit, digitale Ressourcen zu finden, ist wichtig. Wo ist jedoch die Suchmaschine, um die Suchmaschinen zu sortieren?

Ist das wirklich ein „neuer“ Trend? Oder eine, die endlich die dringend benötigte Aufmerksamkeit und Debatte bekommt? Ich kann diese Frage nicht beantworten, aber ich hoffe, dass das Mittelalterliche Institut der WMU als Hauptorganisatoren des ICMS weiterhin Plattformen für die Präsentation, Bewertung und Diskussion von DH-Projekten anbietet. Ich freue mich darauf, die Aufstellung für den Kongress im nächsten Jahr und die weitere Verbindung von Mittelalter und Digital zu sehen.

Danielle Trynoski erwarb ihren MA in mittelalterlicher Archäologie an der Universität von York in England. Wenn sie keine Museen und historischen Stätten besucht, reitet sie Pferde oder liest über Wikinger. Sie lebt derzeit in Südkalifornien und verwaltet die Website CuratoryStory.com 


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