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Die Toten in 3D: Das Rothwell Charnel Chapel-Projekt online!

Die Toten in 3D: Das Rothwell Charnel Chapel-Projekt online!

Im August 2015 nahm ich an einem Tag der offenen Tür für das Rothwell Charnel Chapel Project in Kettering teil. Seit der Mitte des 13. Jahrhunderts befindet sich in der Holy Trinity Church das Beinhaus, in dem Rothwells Bewohner seit Hunderten von Jahren beigesetzt sind. In den letzten sieben Monaten hat sich das Rothwell Charnel Chapel Project zu mehr als nur einem Forschungs- und Konservierungsprojekt entwickelt, sondern hat sich in eine virtuelle Ausstellung und eine faszinierende Online-Lernressource verwandelt, die weltweit verfügbar sein wird. Das Projekt wird seit vier Jahren von der Archäologin der Universität Sheffield, Dr. Jennifer Crangle, geleitet. Die Arbeiten an der Kapelle begannen bereits 2012 im Rahmen der Dissertation von Crangle. Die Website wurde schließlich Ende März dieses Jahres auf einer Veranstaltung der Öffentlichkeit vorgestellt.

Das Beinhaus in Rothwell: Was war es?
Ein Beinhaus war ein Ort, an dem die Knochen des Verstorbenen aufbewahrt wurden, und da es ein wichtiges Merkmal des mittelalterlichen religiösen Glaubens war, wurden Beinkapellen an religiösen Gebäuden wie Klöstern, Kathedralen, Kirchen oder Krankenhäusern angebracht. Beinhäuser befanden sich prominent in religiösen Zentren in der Nähe eines Haupteingangs, so dass sie für die Öffentlichkeit und Pilger leicht zugänglich waren.

Hier in England waren zwischen dem 13. und 16. Jahrhundert Beinhäuser aktiv, aber viele wurden während der Auflösung der Klöster zwischen 1536 und 1541 auf Befehl Heinrichs VIII. (1491-1547) zerstört. Die meisten Beinhäuser wurden nach der Reformation für andere Aktivitäten umfunktioniert, aber Rothwell wurde versiegelt. Dieser Akt hat es möglicherweise vor dem gleichen Schicksal bewahrt wie andere mittelalterliche Beinstätten. Das Beinhaus in Rothwell und St. Leonard in Hythe haben auf wundersame Weise überlebt und sind die einzigen zwei Beinhäuser in ihrem ursprünglichen Zustand in England.

Laut einer viktorianischen Quelle wurde das Rothwell-Beinhaus 1700 von einem Gräber wiederentdeckt. Eine andere Quelle aus dem Jahr 1712, die vom örtlichen Rektor John Morton verfasst wurde, sprach über die Kapelle und weckte das Interesse daran. Die Einheimischen sind seit dem 18. Jahrhundert davon fasziniert, und die frühesten Fotos des Beinhauses wurden 1912 aufgenommen.

Naturschutzprobleme und andere Herausforderungen
Im Laufe der Jahre wurde versucht, die Überreste der Kapelle zu erhalten. Die Knochen wurden sorgfältig gestapelt, um sie zu belüften und weiteren Schaden durch die feuchten Bedingungen zu verhindern, aber es ist immer noch ein harter Kampf. Das Beinhaus ist kalt und feucht mit versiegelten Fenstern, so dass es schwierig ist, Luftzirkulation in die Krypta zu bringen.

Schätzungen über die Anzahl der Personen im Beinhaus waren schwer zu ermitteln, liegen derzeit jedoch bei 2.500. Die Dozentin der Universität von Sheffield, Dr. Elizabeth Craig-Atkins, schlug vor, dass dies wahrscheinlich eine niedrige Schätzung sei und nur die Mindestanzahl von Knochen darstellt.

Eine weitere Schwierigkeit für das Projekt war die Möglichkeit, die Überreste im Beinhaus zu datieren. Das Verfahren ist extrem teuer (ungefähr £ 300 / $ 427 USD zum Zeitpunkt dieses Schreibens), um Fragmente mit Radiokohlenstoff zu datieren, und zerstörerisch für die Knochen, da sie gemahlen werden müssen, um genaue Daten zu erhalten. Rothwell konnte nur fünf Proben abschicken, um festzustellen, ob sie brauchbares Material für die weitere Datierung haben. Die gute Nachricht ist, dass die ersten Ergebnisse positiv waren. Leider werden die endgültigen Ergebnisse der tatsächlichen Kohlenstoffdatierung sechs Wochen betragen, aber es ist ein großer Schritt vorwärts, diesem wichtigen Projekt weitere Informationen hinzuzufügen.

Rothwell Online: Eine virtuelle Tour durch das Charnel House
Nach einer erfolgreichen öffentlichen Eröffnung hat das Team der Rothwell Charnel Chapel die Forschung, weitere Ausgrabungsaktivitäten und Entdeckungen der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. Dr. Jennifer Crangle, Dr. Elizabeth Craig-Atkins und Peter Heywood präsentierten einen „Vorgeschmack“ auf die Projektzeitleiste, wo sie sich heute befinden, und die nächsten Schritte bei der Erstellung des virtuellen Beinhauses. Sie wollten die Beinkapelle online stellen, um als Forum zu dienen, um den Menschen zu erzählen, was sie taten, um die Erhaltung des Beinhauses zu fördern und um sie als Lehrmittel für mittelalterliche Bestattungspraktiken zu nutzen. Die Website hilft bei der Beantwortung von Fragen wie: Wer waren die Leute in der Kapelle? Was können uns die Skelettreste über ihr Leben erzählen? Wie hat es die Reformation überlebt? Wie viele Knochen liegen dort?

Der virtuelle Rundgang durch die Krypta
Heywood, der die IT des Projekts leitet, präsentierte eine Virtual-Reality-Demonstration dessen, was Besucher der Website in den kommenden Monaten sehen könnten. Die Krypta war noch nie so detailliert dokumentiert worden; Es wurden 17 Scans durchgeführt und über 600 Millionen Datenpunkte gesammelt, um ein Netz aus der Punktwolke zu erstellen.

Technologische Herausforderungen
Wie bei jeder neuen Technologie gab es natürlich Herausforderungen. Aufgrund der physischen Einschränkungen des Raums war es schwierig, bestimmte Punkte im Raum genau zu erfassen. Die Krypta ist nicht groß, nur 9 x 4 x 2,5 m groß, mit einem extrem unebenen Lehmboden, verbunden mit der Tatsache, dass beim Bewegen vorsichtig vorgegangen werden musste, um die Überreste nicht zu stören oder zu beschädigen. Dies machte die Navigation in bestimmten Bereichen für Scan- und Beleuchtungsgeräte schwierig.

Es gab auch Schwierigkeiten mit der Varianz in der Punktwolkendichte. Die Beleuchtung stellte ebenfalls Hindernisse dar, da die Quellen entweder zu nahe am Gerät oder zu hell waren und Schatten und Lücken in den Scans auffingen. Heywood arbeitet zusammen mit dem Website-Ersteller Joe Priestley an den Fehlern, um die Details des Modells zu verbessern. Sie versuchen auch, die Dateigröße des 3D-Modells zu reduzieren, damit es problemlos im Web angezeigt werden kann, und untersuchen die Beleuchtungsumgebung, um in Zukunft klarere Ergebnisse zu erzielen.

Das Rothwell Charnel Chapel-Projekt: Nächste Schritte und Bestrebungen
Das Rothwell Charnel Chapel-Projekt entwickelt sich ständig weiter und wächst weiter. Die enormen Anstrengungen, die hier unternommen werden, sind eine große Leistung in der digitalen forensischen Archäologie. Das Team hat mit dem Start der Website eine Menge Aktivitäten erlebt und war kürzlich auf der Website Computeranwendungen und quantitative Methoden in der Archäologie Konferenz in Oslo, um ihre Ergebnisse zu präsentieren. Das Projekt wurde ebenfalls eröffnet seine Facebook-Seite für die Öffentlichkeit, damit die Leute in den sozialen Medien mitmachen können. Es war eine aufregende und lohnende Erfahrung für die Beteiligten in den letzten vier Jahren und zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung.

Was hoffen sie von diesem letzten Schritt in der Entwicklung von Rothwell? Sie möchten, dass dieses Projekt dazu beiträgt, ihre Forschung mit einer Vielzahl von Interessengruppen voranzutreiben und den internationalen Ruf des Projekts in der Hoffnung zu stärken, potenzielle Finanzierungsmöglichkeiten zu gewinnen. Letztendlich hoffen sie, dass die Online-Ressource der Welt von der Krypta in Rothwell erzählt und ihre Bedeutung für die mittelalterliche Bestattungsarchäologie, das religiöse Leben und die persönlichen Überzeugungen über Tod und Bestattung beleuchtet.

Das Rothwell Charnel Chapel Projektteam
Dr. Jennifer Grangle
Dr. Elizabeth Craig-Atkins
Greer Dewdney
Peter Heywood
Dr. Steve Maddock
Dr. Robin Scott
Joe Priestley
Tom Hodgson
Professor Dawn Hadley

Bitte besuche: Das Rothwell Charnel Chapel Projekt



~ Sandra Alvarez


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