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BUCHRÜCKBLICK: The Northern Queen von Kelly Evans

BUCHRÜCKBLICK: The Northern Queen von Kelly Evans

Es ist das frühe elfte Jahrhundert, die Spannungen zwischen Dänen und Angelsachsen sind hoch, mit Misstrauen und brutalen Kämpfen auf beiden Seiten. Christentum und Heidentum haben Hörner gesperrt und die Bewohner Englands sind zwischen den beiden kriegführenden Religionen gefangen. Einige klammern sich immer noch an die alten Wege und zögern, die neue, seltsame Religion zu akzeptieren, die sich in ihr Leben hineinschiebt. Andere geben die alte Religion schnell für eine auf, die der neuen mächtigen christlichen Elite, die sich auf der Insel ausbreitet, Gunst entgegenbringt. Eine junge Engländerin, die mitten in dieser turbulenten Übergangszeit gefangen ist, erzählt ihr Leben und erzählt die Geschichte der Regierungszeit von Cnut aus der Perspektive einer Frau.

Die Geschichte
Kelly Evans 'angelsächsischer Roman dreht sich um die Geschichte von Aelfgifu aus Northampton (990-1040); Von ihrem Aufstieg vor Gericht und ihrer späteren Heirat mit einem der berühmtesten frühen Könige Englands, Cnut the Great (995-1035), bis zu ihrer Ablehnung und ihrem späteren Leben mit ihren Söhnen nach Cnuts Tod. Das Buch ist eine fiktive Darstellung der Kämpfe, die sie erlebte, als sie versuchte, an Cnuts Stelle zu regieren, der Spannungen zwischen den beiden Kulturen (dänisch und englisch) und ihrer anhaltenden Rivalität mit Königin Emma von der Normandie (985-1052).

Aelfgifu hat in einer schwierigen Zeit gelebt. Das Christentum setzte sich durch und wurde zur dominierenden Religion in England, aber die alten heidnischen Überzeugungen herrschten immer noch. Sie musste ein Gleichgewicht zwischen den beiden Fraktionen aufrechterhalten und gleichzeitig die politischen Interessen der christlichen und heidnischen Untertanen von Cnut verwalten. Sie lebte auch während der Zeit des berüchtigten Massakers am St. Brice-Tag. Am 13. November 1002 wurden Dänen auf Geheiß von Aethelred "The Unready" (968-1016) als Vergeltung für eine Reihe von laufenden Überfällen von Dänen von 997-1001 geschlachtet. Zum Zeitpunkt von Cnuts Thronbesteigung waren die Ereignisse in den Köpfen vieler in England lebender Dänen noch frisch und die Feindseligkeiten zwischen den beiden Gruppen waren groß.

Aelfgifu hatte diese Situation in den Händen und die demütigende Erfahrung, von Cnut für ein politisches Bündnis mit Emma beiseite geworfen zu werden, da seine Ehe mit einem praktizierenden Heiden von hochrangigen christlichen Geistlichen und Gerichtsbeamten verpönt wurde. Cnut heiratete Emma widerwillig, obwohl es den Anschein hat, dass er weiterhin mit Aelfgifu verheiratet war und dass die zweite Ehe nur eine politische war, um die Kirche zu beschwichtigen und ihn für die christliche Bevölkerung schmackhaft zu machen.

Was wissen wir über Aelfgifu? Leider ist relativ wenig über sie bekannt, wobei sich die meisten Menschen auf ihre Rivale Emma aus der Normandie konzentrieren. Was wir wissen ist, dass Aelfgifu aus einer aristokratischen mercianischen Familie stammte; und ihr Vater hatte enge Beziehungen zu König Aethelred. Sie schaffte es, sich in Gerichtskreisen zu bewegen und war mit Sweyn Forkbeards (960-1014) Sohn Cnut verheiratet, der später König von England, Dänemark und Teilen Norwegens wurde.

Das Urteil
Ich denke, Evans hat versucht, Emma im Gegensatz zu Aelfgifu auch als starke weibliche Figur zu positionieren, aber ich fand, dass Emmas Figur während des Romans Aelfgifu wirklich in den Hintergrund trat. Das ist keine schlechte Sache, es besteht keine Notwendigkeit für eine weitere starke weibliche Figur, Aelfgifu trägt den Tag alleine und die Geschichte leidet nicht darunter. Evans springt zwar aus den Erzählungen von Aelfgifu, Cnut und Emma, ​​aber der Hauptgeschichtenerzähler bleibt Aelfgifu. Es gibt mehrere andere berühmte Charaktere, die in dem Roman auftauchen, wie der finstere Bösewicht Eadric Streona († 1017), Thorkell der Große und Sweyn Forkbeard, die dabei helfen, die Geschichte zu konkretisieren, aber am Ende ist es Aelfgifus Geschichte, die das ist faszinierend. Sie erwies sich als eine kluge Politikerin und Beraterin, der Cnut vertraute und die von den Menschen im Norden bewundert wurde. Der König vertraute ihr so ​​sehr, dass er sie von 1030 bis 1035 zum Regenten von Norwegen ernannte. Sie sah einen ihrer Söhne auf dem Thron, Harold I "Harefoot" (1016-1040), und führte ihn bei der Verwaltung des Reiches. Sie war definitiv eine Kraft, mit der man rechnen musste, und eine wichtige Figur in der späten angelsächsischen Politik.

Dies ist Evans erstes Buch und ein guter Start in eine vielversprechende Karriere als Autor angelsächsischer Belletristik. Derzeit schreibt sie ihr zweites Buch dieser Zeit, das kurz vor der normannischen Eroberung spielt. Ich habe es genossen, aus Aelfgifus Perspektive über diese entscheidende Zeit in der Geschichte Englands zu lesen, und wenn Sie frühe englische Geschichte, starke weibliche Charaktere und Wikinger mögen, werden Sie es auf jeden Fall genießenDie Nordkönigin.

Folgen Sie Kelly Evans auf Twitter: @ ChaucerBabe

Weitere Informationen über Kelly Evans finden Sie auf ihrer Website: kellyevans.com

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~ Sandra Alvarez


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