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Eine Reise in den hohen Norden im 9. Jahrhundert

Eine Reise in den hohen Norden im 9. Jahrhundert

Der Name Ohthere zählt normalerweise nicht zu den großen Entdeckern des Mittelalters wie Leif Erikson, Marco Polo und Christopher Columbus. Seine Heldentaten sind jedoch sehr beeindruckend, denn er würde vor über elfhundert Jahren in den Polarkreis segeln.

Wir haben nur eine Quelle, die uns über Ohthere und seine Reise erzählt - eine alte englische Adaption eines Werkes aus dem 5. Jahrhundert, bekannt als Sieben Bücher der Geschichte gegen die Heiden. Die angelsächsische Version wurde Ende des 9. Jahrhunderts am Hofe von König Alfred dem Großen hergestellt und enthält neues Material zur Geographie Europas. Dies beinhaltet einen Bericht eines norwegischen Kaufmanns namens Ohthere, der mit Alfred spricht und über seine Entdeckungsreise berichtet.

Ohthere lebte in einem Teil Norwegens namens Hålogaland und erklärte, dass keine Norweger das Land nördlich von ihm bewohnten. Der Text erklärt:

Er sagte, dass er einmal feststellen wollte, wie weit sich das Land genau nach Norden erstreckte oder ob jemand nördlich des unbewohnten Landes lebte. Also ging er genau nach Norden entlang der Küste; Er hielt drei Tage lang das unbewohnte Land an Steuerbord und das offene Meer bis zum Hafen. Dann war er so weit nördlich wie die Walfänger am weitesten gehen. Dann fuhr er weiter - immer noch genau nach Norden - so weit er in den nächsten drei Tagen segeln konnte.

Dann krümmte sich das Land genau nach Osten (oder das Meer trat in das Land ein - er wusste nicht, welcher der beiden); er wusste nur, dass er dort auf einen Westwind mit einem Hauch von Norden wartete; und dann segelte er die Küste entlang, so weit er in vier Tagen segeln konnte. Dort musste er auf einen fälligen Nordwind warten, weil sich das Land dort genau nach Süden krümmte (oder das Meer ins Land eindrang - er wusste nicht, welcher der beiden). Dann segelte er von dort nach Süden entlang der Küste, so weit er konnte in fünf Tagen. Dort stieg ein großer Fluss ins Land. Dann tauchten sie in den Fluss auf, weil sie es aus Angst vor Feindseligkeiten nicht wagten, am Fluss vorbei zu segeln; denn auf der anderen Seite des Flusses wurde das Land gründlich kultiviert.

Es scheint, dass Ohthere eine Reise beschrieben hat, die ihn entlang der gesamten Nordküste Skandinaviens an der Kola-Halbinsel vorbei führte, bevor er nach Süden ins Weiße Meer segelte. Es wäre eine Reise von über 1.700 Kilometern (oder mehr als tausend Meilen). Der Fluss, den er erwähnte, war wahrscheinlich der Nördliche Dwina - Wenn ja, hatte Ohthere das erreicht, was heute Teil von Nordrussland ist.

Ohthere erklärte, dass die in dieser Region lebenden Menschen Beormas genannt wurden, und obwohl er zu der Zeit nicht zu einem Treffen ging, sprach er irgendwann mit ihnen:

Die Beormas erzählten ihm viele Geschichten, sowohl von ihrem eigenen Land als auch von den Ländern, die um sie herum waren; aber in Bezug auf diese wusste er nicht, was Wahrheit in ihnen war, weil er nicht für sich selbst gesehen hatte. Es schien ihm, dass die Lappen und die Beormas fast dieselbe Sprache sprachen.

Als nächstes erfahren wir mehr über Ohthere und seinen Reichtum, von denen ein Teil aus der Jagd auf Walrosse stammte, die für die Stoßzähne und Häute wertvoll waren. Er besaß auch eine Rentierherde, über 600 in seiner Herde, aber der größte Teil seines Vermögens stammte aus dem Tribut, den die Lappen (heute bekannt als das samische Volk) an ihn gezahlt hatten:

Der Tribut besteht aus Häuten von Tieren oder Vögeln, aus Fischbein und aus Kabeln, die aus Walhaut und Robbenhaut bestehen. Jeder zahlt nach seinem Rang. Ein Mann mit dem höchsten Rang muss fünfzehn Marderhäute, fünf Rentierhäute, ein Bärenfell, zehn Daunenmaße, einen Rock aus Bären- oder Otterfell und zwei Schiffskabel (beide müssen sechzig Ellen lang sein) bezahlen , einer aus Walhaut und der andere aus Robbenhaut).

Ohthere bot König Alfred auch diese Beschreibung der Länder Norwegens und Schwedens an:

Er sagte, das Land der Norweger sei sehr lang und sehr eng. Alles, was beweidet oder gepflügt werden kann, liegt am Meer; aber auch das an manchen Stellen sehr felsig. Und wilde Berge liegen im Osten, parallel zum und über dem Kulturland. Auf diesen Bergen wohnen Lappen. Und das Kulturland ist im Süden am breitesten; und je weiter Sie nach Norden gehen, desto enger wird es. Im Süden kann es sechzig Meilen breit oder etwas breiter sein; in der Mitte dreißig oder mehr; und im Norden, wo es am engsten war, sagte er, dass es drei Meilen bis zu den Bergen sein könnte; Danach sind die Berge an einigen Stellen so breit, wie sie in vierzehn Tagen durchquert werden können, und an anderen so breit, wie sie in sechs Tagen durchquert werden können.

Auf der anderen Seite der Berge, parallel zum südlichen Teil des Landes, befindet sich Schweden; Parallele zum nördlichen Teil, Cwena-Land. Die Cwenas greifen die Norweger manchmal über die Berge hinweg an, manchmal greifen die Norweger sie an. Überall in den Bergen gibt es sehr große Süßwasserseen, von denen aus sie die Norweger angreifen. Sie haben sehr kleine und leichte Boote.

Neben seiner Reise über Nordeuropa umfasst Ohtheres Bericht auch eine Reise nach Hedeby, einer wichtigen Handelssiedlung aus der Wikingerzeit, die heute an der Grenze zwischen Deutschland und Dänemark liegt. Sein Bericht ist einer der ältesten Berichte über das mittelalterliche Skandinavien. Sie können eine englische Übersetzung seiner Reise nach Norden in lesen Die Terfinnas von Beormas von Ohtherevon Alan S. C. Ross (Viking Society for Northern Research, 1981). Sie können dies auch lesen Englische Übersetzung des 19. Jahrhunderts des Textes.

Bild oben: Detail einer Karte von Skandinavien, Russland und dem Weißen Meer, erstellt von Abraham Ortelius im 16. Jahrhundert


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