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BUCHRÜCKBLICK: Spione, Sadisten und Zauberer: Die Geschichte, die Sie in der Schule nicht gelernt haben

BUCHRÜCKBLICK: Spione, Sadisten und Zauberer: Die Geschichte, die Sie in der Schule nicht gelernt haben

„Geschichte ist keine harte Wissenschaft. Es ist viel weicher und nachgiebiger und kann von denen, die es leben oder die es erzählen, definiert und geformt oder verzerrt und verfälscht werden. Tatsächlich stellt sich heraus, dass ein Großteil der Geschichte, die wir lernen, nur das halbe Bild ist. Schlimmer noch, einiges davon ist einfach falsch. “ ~ Dominic Selwood, Spione, Sadisten und Zauberer.

Die Sieger schreiben Geschichte. So viel von der Geschichte, die wir zu kennen glauben, ist wirklich nur die Geschichte, die von einer Seite verbreitet wird, gefilterte und sorgfältig kuratierte Informationen, die uns schließlich als „Tatsache“ bekannt werden. Dominic Selwood hat ein anderes Bild präsentiert und es gewagt, uns die Geschichten zu zeigen, die ausgelassen, vertuscht oder abgewiesen werden, weil sie nicht dem entsprechen, was uns unsere Eltern erzählt oder in der Schule unterrichtet haben. In einer faszinierenden Sammlung von Aufsätzen, Spione, Sadisten und Zauberer: Die Geschichte, die Sie in der Schule nicht unterrichtet habenwagt es, den Rang zu brechen und Lügen aufzudecken, Mythen zu entlarven und den Rekord über die englische Geschichte von der Römerzeit bis zur Gegenwart aufzustellen.

Das Buch
Der alte Abschnitt ist ziemlich hell, mit nur zwei Papieren für die Periode; ein Blick auf die Zerstörung Jerusalems durch die Römer und um die Verwirrung zu beseitigen, dass Konstantin I. der Große (272-337 n. Chr.) dafür verantwortlich war, das Christentum ins Reich zu bringen. Selwood lenkt unsere Aufmerksamkeit auf die vergessene Rolle von Flavius ​​Theodosius (347-395 n. Chr.), Der das Christentum tatsächlich global gemacht hat.

Der mit Abstand größte Abschnitt ist mittelalterlich. Selwood geht in diesem Kapitel viel an; Er zerstreut einige der lächerlichen Mythen über das Mittelalter, wie zum Beispiel: dass das Mittelalter im Vergleich zur Römerzeit „unzivilisiert“ war, und legt die Vorstellung zu Bett, dass das Mittelalter das „dunkle Zeitalter“ war.

Er nimmt die weit verbreitete Ansicht auseinander, dass die Angelsachsen besser seien als die Wikinger, und beleuchtet einige der Beiträge, die Wikinger zu England und zur englischen Sprache geleistet haben. Er beseitigt die falsche Vorstellung, dass sie unrein und unwissend waren und dass sie weniger gewalttätig waren als Angelsachsen, und bezog sich auf eine kürzlich im British Museum über Wikinger-Kultur ausgestellte Ausstellung:

„Es kann nicht geleugnet werden, dass sie ziemlich spektakulär gewalttätig waren. Aber sie hatten kein Monopol, das Leben billig zu behandeln. Die Ausstellung des British Museum zeigt ein kürzlich ausgegrabenes Massengrab in Dorset, in dem eine Gruppe Wikinger von den Einheimischen kurzerhand hingerichtet worden war. Die Wikinger waren alles andere als unwissend, unrein und grob. Tatsächlich waren sie ziemlich fortgeschritten. Zunächst waren sie sehr gebildet. Große Steine, geschnitzt mit gezackten tolkischen Runen (Futhark genannt) Teppich Skandinavien, einige reichen bis in die 300 n. Chr. Zurück. Es gibt auch traditionellere Schriften - besonders in den Gedichten von Eddas und Skaldic. Was die Idee betrifft, dass die Wikinger ungepflegt und ungewaschen waren, ist die Wahrheit das genaue Gegenteil. Die Archäologie enthüllt endlose Kämme, Pinzetten, Rasierer und andere Pflegegegenstände. Sie haben spezielle starke Seife verwendet, um ihre Haare blond zu reinigen und zu bleichen. “

Selwood diskutiert auch die (Un-) Bedeutung der Schlacht von Hastings, der Magna Carta, des Grabtuchs von Turin, der lächerlichen Mythen um die Tempelritter und beseitigt die romantisierten Vorstellungen, die viele Menschen über populäre mittelalterliche Figuren wie Richard der haben Löwenherz (1157-1199).

Selwood, bekannt als Englands "goldener Junge", Nationalheld und Symbol für alles "Englische", zeigt, dass dies kaum mehr als eine Farce ist. Es ist lustig, weil Richard kein bisschen Englisch sprach oder viel Zeit auf der Insel verbringen wollte, die er regierte. Er wurde auch in Frankreich beigesetzt, was höchstwahrscheinlich die Art ist, wie er sich selbst wahrnahm - als Franzose. Abgesehen von der geringen Zeit, die er tatsächlich mit Kreuzzügen verbrachte, und mehr Zeit mit Kriegstreiberei, hätte er England mit seinem schweren Lösegeld beinahe bankrott gemacht, nachdem er von Herzog Leopold V. von Österreich (1157-1194) gefangen genommen worden war. Er ist nicht gerade ein herausragender König, aber (verzeihen Sie das Wortspiel) er gilt als Inbegriff von Englisch und gutem Königtum in der Populärkultur. Ich kann mir viele andere englische Könige vorstellen, die mehr Lob und Beifall verdienen als Richard I. Ich habe mich immer gefragt (und war erstaunt darüber), warum Richard ich als Symbol für alles „Englische“ hochgehalten wurde. Selwood fängt dieses Gefühl in seinem Aufsatz über Richard und Saladin (1137-1193) ein und enthüllt ihre wahre „Ritterlichkeit“.

„Achthundert Jahre später bleibt Richard Löwenherz ein glänzender Held mit einem einzigartigen Platz in der Populärkultur - ein Name, den jedes Schulkind mit Überzeugung wiederholt, wenn es nach einem großen mittelalterlichen englischen König gefragt wird. Richard inspiriert eine neblige Ehrfurcht und verkörpert irgendwie, wie Arthur, ein gewisses historisches Englisch…

Als Erwachsener besuchte er England nur zweimal und jedes Mal für einen möglichst kurzen Zeitraum. Der erste war im Jahr 1189, als er für vier Monate kam, um gekrönt zu werden (ein Ereignis, das er kaum vermeiden konnte) und auch einen Feuerverkauf von allem beaufsichtigte, was nicht festgenagelt war. Er bemerkte bekanntlich, dass er London verkauft hätte, wenn er einen Käufer hätte finden können. Zurück in Frankreich mit seiner glänzenden englischen Krone interessierte er sich überhaupt nicht mehr für die Führung seines neuen Königreichs. Er war ein abwesender Vermieter, der sich nur um die Mieten kümmerte, die England zur Finanzierung seiner persönlichen Kriege der dynastischen Konsolidierung und Selbstvergrößerung erbrachte. Er war ein reinrassiger Franzose. “

Dieses Kapitel befasst sich auch mit dem anderen, finstereren Richard, Richard III (1452-1485), und erörtert seine Beteiligung am Tod der Prinzen im Turm und den Trubel um seine Beerdigung in Leicester im März 2015. Obwohl ich viele davon kannte Die Geschichten in diesem Kapitel, dieser Abschnitt, sind eine gute Lektüre für ein allgemeines Publikum, das vom Hollywood-Mythos dazu gebracht wurde, viele falsche Vorstellungen über das Mittelalter zu glauben.

Selwood geht zur Renaissance und Reformation über, um die Tudor-Spinnmaschine, den Hexenwahn, den Gregorianischen Kalenderwechsel, eine Untersuchung von Thomas Cromwell (1485-1540) und Guy Fawkes (1570-1606) aufzudecken. Selwood spricht auch darüber, wie Christoph Kolumbus (1451-1506) Amerika „entdeckt“ und wie er die amerikanischen Ureinwohner schrecklich behandelt.

In seinem viktorianischen Kapitel geht er auf das kontroverse Thema der Elgin Marbles ein und beleuchtet Ada Byron Lovelaces (1815-1852) Beitrag zur Codierung Jahre vor Alan Turing (1912-1954). Die letzten Kapitel befassen sich mit dem Ersten Weltkrieg, dem Zweiten Weltkrieg und modernen Themen wie den deutschen Wurzeln der Königin und warum die Engländer im 21. Jahrhundert weiterhin von Hexerei fasziniert sind.

Das Urteil
Dieses Buch war definitiv ein ehrgeiziges Unterfangen. Wenn man einen Zeitraum der englischen Geschichte von der Antike bis zur Gegenwart abdeckt, gibt es viele Geschichten und Mythen, die man sortieren und auswählen muss. Dieses Buch hätte leicht auf weitere fünfhundert Seiten anwachsen können, aber Selwood schafft es, es in leicht verdaulichen Stücken zu schaffen, wobei jede Ära mit mehreren Aufsätzen abgeschlossen ist, die sich mit dem Abbau bekannter und weniger bekannter „Fakten“ befassen. Das Buch ist für jedermann, akademisches oder allgemeines Interesse, denn selbst wenn Sie einige Dinge wissen, werden Sie Dinge entdecken, die Sie nicht wussten. Die Aufsätze sind schnell zu lesen, unterhaltsam, an einigen Stellen kontrovers und an anderen überzeugend. Spione, Sadisten und Zauberer fordern Sie auf, zu hinterfragen, was Sie wissen, zu verstehen, warum uns beigebracht wird, bestimmte Dinge zu glauben, und darüber nachzudenken, wie wir mit diesen neuen Informationen vorankommen können. Selwood erwartet und bittet uns nicht, alles, was wir wissen, abzulegen, sondern uns nur der Funktionsweise des historischen Schreibens bewusst zu sein, Fragen zu stellen und manchmal Dinge herauszufordern, wenn wir wissen, dass es ungeheuerliches Fehlverhalten gab. Es ist ein großartiges Buch und bietet ein paar Lacher und viel zum Kauen. Fröhliches Lesen!

Dominic Selwood schreibt für den Telegraph und hat einige Bücher unter seinem Gürtel. Um mehr von seiner Arbeit zu sehen, besuchen Sie bitte: Dominic Selwood.com

Sie können Dominic Selwood auf Twitter folgen: @ DominicSelwood

~ Sandra Alvarez


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