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Interview: Michael H. Roffer, Autor von The Law Book

Interview: Michael H. Roffer, Autor von The Law Book

Das Gesetzbuch: Von Hammurabi bis zum Internationalen Strafgerichtshof, 250 Meilensteine ​​in der Rechtsgeschichte, von Michael H. Roffer, untersucht 250 der grundlegendsten, weitreichendsten und oft umstrittensten Fälle, Gesetze und Prozesse, die unsere Welt tiefgreifend verändert haben - zum Guten oder zum Schlechten. Es behandelt so unterschiedliche Themen wie den Kodex von Hammurabi, die Zehn Gebote, den Prozess gegen Sokrates, die Bill of Rights, das Frauenwahlrecht, die Wahnsinnsverteidigung und vieles mehr. Roffer führt uns rund um den Globus ins antike Rom und ins mittelalterliche England, bevor er uns zu zeitgenössischen Berichten weiterführt, die alles von Bürgerrechten, Leihmutterschaft und assistiertem Selbstmord bis zu den US-Präsidentschaftswahlen 2000, Google Books und dem Kampf für die Gleichstellung der Ehe behandeln.

Michael Roffer ist Associate Librarian für Reader Services und Professor für Rechtsforschung an der New York Law School. Wir haben ihn interviewt, um mehr über dieses neue Buch zu erfahren.

Ich denke, viele Menschen sehen das Gesetz als etwas, das sich ständig ändert, wobei neue Vorschriften sehr schnell geändert oder geschaffen werden. Warum ist es Ihrer Meinung nach wichtig zu untersuchen, wie sich das Recht im Laufe der Geschichte entwickelt hat?

Es ist sicherlich richtig, dass das Gesetz von ständigen Veränderungen geprägt ist, aber viele dieser Veränderungen können und sollten nicht nur als Veränderung, sondern auch als Wachstum angesehen werden. In der Einleitung zu Das GesetzbuchIch beziehe mich speziell auf die beiden konkurrierenden Prinzipien des Gesetzes, Stabilität und Veränderung: Das Gesetz sorgt für Stabilität in einer sich verändernden Welt, und eine Welt im Wandel verändert das Gesetz, um die Stabilität aufrechtzuerhalten. Sklaverei war erlaubt und dann verboten; Die Todesstrafe wurde verjährt und dann wieder eingeführt. Bücher wurden verboten und dann verfassungsrechtlich geschützt. Obwohl dramatische Veränderungen wie diese manchmal inkonsistent erscheinen mögen, verkörpern sie tatsächlich den Aphorismus des Rechtswissenschaftlers Roscoe Pound, dass "das Gesetz stabil sein muss und dennoch nicht stillstehen kann". Und so steht das Gesetz nicht still; es passt sich immer an und entwickelt sich weiter. Indem wir ihre Entwicklung überprüfen und die Vergangenheit verstehen, können wir Gesetze anpassen und entwickeln, die für den Kontext, in dem sich die Gesellschaft zu einem bestimmten Zeitpunkt befindet, am besten geeignet sind. Der Richter am Obersten Gerichtshof, Oliver Wendell Holmes Jr., schrieb bekanntlich: „Das Leben des Gesetzes war keine Logik. Es war Erfahrung. “ Das Lernen aus unseren früheren Erfahrungen bietet uns die Möglichkeit, positive Veränderungen in Übereinstimmung mit kulturellen, politischen und moralischen Normen zu bewirken.

Welche Kriterien haben Sie bei der Zusammenstellung Ihrer 250 Meilensteine ​​in der Rechtsgeschichte bei der Erstellung dieser Liste berücksichtigt?

Schriftlich Das GesetzbuchEine meiner größten Herausforderungen bestand darin, das Feld potenzieller Meilensteine ​​einzugrenzen. Letztendlich war es mein Ziel, diejenigen auszuwählen, die eine wichtige und grundlegende Veränderung bewirkt oder eine neue Struktur oder einen neuen Weg in der Rechtslandschaft hervorgebracht hatten. Ich habe versucht, Themen anzusprechen, die sichtbare Zusammenhänge und Relevanz für das Leben und die Erfahrungen der Menschen haben, in der Hoffnung, die intellektuelle und historische Neugier der Leser zu wecken und vielleicht weitere Erkundungen, Diskussionen und Forschungen anzuregen. In der Einleitung zu The Law Book heißt es: „Das Gesetz umgibt uns. Berühren Sie jeden Aspekt unseres Lebens und sogar unseren Tod. “ Diese übergreifende Botschaft entspricht zufällig dem Thema „Why Law Matters“, das die neue Präsidentin der American Association of Law Schools, Kellye Testy, in einem Interview vor der Jahrestagung der Vereinigung im Januar angenommen hat. Testy, die auch Dekanin der University of Washington Law School ist, erklärte, sie wolle den Menschen helfen, die verschiedenen Dimensionen des Rechts zu verstehen, anstatt sehr eng darüber nachzudenken. Es geht nicht nur um Streitbeilegung, sagte sie. Es ist "das eigentliche Gewebe unserer Gesellschaft". Meine Auswahl der Meilensteine ​​spiegelte einen ähnlichen Zweck wider. Möglicherweise stellen Sie auch fest, dass die Meilensteine, über die ich geschrieben habe, viele Formen annehmen - Fälle, Statuten, Bücher, Personen, Gerichtsverfahren, Entscheidungen, Artikel und sogar Ereignisse. Ich wollte mich nicht nur auf formal festgelegte Lehren oder Prinzipien konzentrieren, sondern auf einige der katalysierenderen Einflüsse des Gesetzes.

Ein letzter Punkt: Dies ist nicht unbedingt der Fall das 250 Meilensteine ​​der Rechtsgeschichte. Ich bin mir sicher darüber im Klaren, dass vernünftige Köpfe sich über die Bedeutung spezifischer rechtlicher Entwicklungen und ihren Platz in der Rechtsgeschichte nicht einig sein können - werden.

Ihr Buch enthält mehr als ein Dutzend Meilensteine ​​aus dem Mittelalter - was war Ihrer Meinung nach am bedeutendsten?

Diese Frage ist schwer zu beantworten, auch weil die Einträge mehrere Kulturen betreffen - Roman; Chinesisch; Muslim; Angelsächsisch; Französisch; Englisch; und Spanisch. Wenn ich einen identifizieren müsste, würde ich wahrscheinlich den Eintrag 1481 bei Littleton auswählen Amtszeiten, das erste echte juristische Lehrbuch. Ihre Bedeutung liegt nicht in einer bestimmten Rechtslehre, die sie darlegte, oder in der Auswirkung, die ihr inhaltlicher Inhalt hatte, sondern in der Bedeutung, die sie für die tatsächliche Rechtsentwicklung von diesem Punkt an bedeutete. Littletons Arbeit, die kurz nach dem Debüt der Druckmaschine erschien und damit von der groß angelegten Verbreitung profitierte, legte den Grundstein für das Studium und die Anwendung des Rechts in einem viel größeren Maßstab. Bezeichnenderweise brachte Littleton in eine aufkeimende Welt des Rechts, in der er eher Erzählungen und Darstellungen veröffentlichte als nur eine Zusammenstellung von Primärmaterialien. Littleton etablierte tatsächlich das Modell, das zukünftige Wissenschaftler nachahmten, als sie ihre eigenen Abhandlungen erstellten, und lieferte eine umfassende und maßgebliche Darstellung der Rechtslehre. In mancher Hinsicht fungierte es als eine Art Metatext, indem es Organisation und Bedeutung lieferte und den Weg für die Verbreitung des Gesetzes ebnete. Dies wirkte sich letztendlich auf das gesamte Gesetz aus und darauf, wie es gelernt, verstanden und praktiziert werden sollte.

Denken Sie schließlich, dass dieses Buch einen positiven Blick auf die Entwicklung der Zivilisation darstellt? Haben all diese Entwicklungen zu einer besseren Gesellschaft beigetragen, oder sehen Sie die Auswirkungen des Gesetzes auf uns neutraler?

Meine Ansicht, und ich hoffe, das Buch drückt dies aus, ist definitiv positiv in Bezug auf den Einfluss des Gesetzes auf die Entwicklung der Zivilisation. Ich denke, man muss erkennen, dass ein bestimmtes Gesetz oder ein gesetzlich festgelegtes Ergebnis fast immer Kompromisse beinhaltet. Aber am Ende des Tages denke ich, dass die meisten nachdenklichen Personen anerkennen würden, dass die Gesetze der Gesellschaft im Allgemeinen dazu beitragen, eine bessere Gesellschaft hervorzubringen. Die Geschichte hat die Selbstkorrektur von Rechtssystemen veranschaulicht - Gesetze, die nicht mehr die Sitten oder das Ethos einer bestimmten Gesellschaft oder Kultur widerspiegeln, überleben letztendlich nicht. Der Prozess, durch den die Änderung zustande kommt, ist natürlich weder schnell noch einfach, aber er geschieht im Laufe der Zeit. Ich denke aber auch, dass selbst die Gesetze, die korrigiert werden, ihre Entstehung als Ausdruck des gesellschaftlichen Strebens nach Richtlinien oder Ergebnissen hatten, die die relevanten (oder Mehrheits-) Gruppen für notwendig oder angemessen erachteten, um das jeweilige Thema zu schützen. Trotz erheblicher anhaltender Debatten über die Richtigkeit oder Falschheit vieler aktueller Gesetze oder Rechtslehren neige ich dazu, die Entwicklung des Gesetzes im Laufe der Jahrhunderte im Großen und Ganzen als Ausdruck einer Ausweitung der individuellen Rechte und einer Verringerung von Ungerechtigkeit und Ungleichheit zu betrachten, auch wenn diese unvollkommen sind .

Wir danken Michael Roffer für die Beantwortung unserer Fragen. Sie können mehr über seine Arbeit erfahren, Das Gesetzbuch, indem Sie seine Facebook-Seite besuchen: www.facebook.com/TheLawBook/


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