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BUCHRÜCKBLICK: Wer ist der Historiker? von Nigel A. Raab

BUCHRÜCKBLICK: Wer ist der Historiker? von Nigel A. Raab

Wenn Sie jemanden bitten, sich eine Person vorzustellen, die die Vergangenheit für ihren Lebensunterhalt untersucht, ist fast garantiert, dass sie sich ein ähnlicheres Bild einfallen lässt Dr. Henry Jones als sein berühmterer Sohn, Dr. Indiana Jones. Es kann für jemanden mit Interesse an Geschichte furchtbar schwierig sein, dem Tweed oder - was vielleicht noch wichtiger ist - den festen Verbindungen zum Elfenbeinturm der Wissenschaft zu entkommen. Geben Sie das neue Buch von Nigel A. Raab ein Wer ist der Historiker?, ein Überblick über die Menschen, aus denen sich das Studium der Geschichte zusammensetzt, was sie tun und wo sie es tun. Raab versucht, die Wahrnehmung der Leser darüber zu erweitern, wer Historiker jenseits der Grenzen von Buchumschlägen sind, und die Prozesse zu beleuchten, durch die ihre Arbeit ermöglicht wird. Es ist ein Liebesbrief an sein Fachgebiet und eine sanfte Bedienungsanleitung für die nächste Generation von Wissenschaftlern.

Wer ist der Historiker? ist in Kapitel unterteilt, die sich auf die physischen Räume konzentrieren, in denen Historiker arbeiten, ihre Quellen, ihre Mitarbeiter, die Auswirkungen der digitalen Welt, ihre idealen Fähigkeiten und den Ort der Geschichte in der heutigen Welt. Soll eine Einführung für Studenten sein, die sich wahrscheinlich nicht über ihre eigenen institutionellen Bibliotheken hinaus gewagt haben. Wer ist der Historiker? beschreibt beispielsweise, wie es ist, in einem Archiv zu arbeiten und welche Art von historischer Untersuchung außerhalb der konventionellen Gebäude voller Papiere durchgeführt werden kann. Raab betont, dass Historiker eine Gemeinschaft von Menschen benötigen, um Unterstützung und Ideen zu geben, und erkennt an, dass diese Gemeinschaft aus Menschen mit einer gemeinsamen Liebe zur Geschichte besteht, nicht nur aus Doktoranden. Er wirft auch wichtige Fragen auf, welche Vor- und Nachteile die Digitalisierung von Primärquellen hat und wo historische Studien in einer Welt stattfinden, die Geschichte schneller schafft, als wir sie studieren können. Raab erreicht dies, indem er persönliche Erzählungen und Geschichten darüber einbindet, wie andere Historiker zu dem Punkt gekommen sind, an dem sie ihre wegweisenden Werke schaffen konnten.

Was mir an diesem Buch gefallen hat, war die kontinuierliche Fokussierung auf die Bedeutung interdisziplinärer Arbeit. Anfängliche Historiker sehen die Relevanz der Betrachtung eines Romans oder eines Gartens (zwei seiner Beispiele) möglicherweise zunächst nicht als Wege zur historischen Untersuchung, aber Raab zieht fachmännisch die Zusammenhänge zwischen dem, was unser Interesse an einem Studienbereich wecken könnte, und dem Blick auf die Umgebung Disziplinen machen es wahrscheinlicher, dass wir uns dem Gesamtbild einer Ära nähern. Ich denke, dass Raabs Untersuchung der historischen Arbeit zur Popkultur einen großen Beitrag dazu leisten wird, die Studenten von der Relevanz der Geschichte zu überzeugen, vielleicht sogar mehr als sein letztes Kapitel über Staatsbürgerschaft und Gesellschaft. Aus den gleichen Gründen muss ich jedoch seiner Entscheidung nicht zustimmen, dass einige Lehrbücher und die Geschichtskanal, "Wiegen Sie den Benutzer und sorgen Sie für ein Maß an Zufriedenheit, das nur wenig weitere Untersuchungen erfordert." (S.107). Raabs Ziel, angehenden Historikern dabei zu helfen, ihren Platz in der Disziplin zu finden, sollte darin bestehen, sie zu ermutigen, Wege zu finden, um die Welt außerhalb des Museums zu erreichen, einschließlich Unterhaltung. Die Chancen stehen gut, dass die Studenten, die er anspricht, leicht Geschichte studiert haben, weil ein Lehrbuch oder eine Fernsehsendung Interesse geweckt hat. Wenn wir versuchen, den Tweed loszuwerden, sollten wir das kreative Denken fördern, das an anderer Stelle im Buch als Durchbruch in unserer Disziplin dargestellt wird.

Wie jedes gute Buch, das sich an Studenten richtet, fügt Raab geschickt Fragen ein, die seine Leser dazu bringen sollen, die Art der Untersuchung zu üben, die für das Studium der Geschichte wesentlich ist, insbesondere über Disziplinen und Kulturen hinweg. Diese subtile Lehre ist ein wertvoller Teil von Wer ist der Historiker? da es das Denken der Leser kontinuierlich erweitert und gleichzeitig zeigt, wie nützlich diese Denkprozesse in früheren Fällen waren. Es unterstreicht auch Raabs allgemeinen Standpunkt, dass Historiker neugierig sind und immer nach interessanten Antworten auf interessante Fragen suchen. Wer ist der Historiker? widmet sich treffend der Neugier. Anstatt alle Antworten zu geben, regt dieses Buch Fragen an - je mehr, desto besser.

Wer ist der Historiker? ist ideal für Geschichtsstudenten im zweiten oder dritten Jahr, die sich bereits für die Disziplin entschieden haben, ohne sich noch sicher zu sein, welchen Platz sie darin einnehmen werden. Der engagierte Stil von Nigel A. Raab, beginnend mit seinem eigenen Eingeständnis der Unsicherheit als Student, und seiner unverhüllten Leidenschaft für die Geschichte, wird sowohl Trost als auch Inspiration für diejenigen sein, die nach einer Richtung suchen. Seine sanfte Anweisung, sich selbst zu einem besseren Historiker zu machen, wird ebenfalls ein hilfreiches Werkzeug für diejenigen sein, die gerade erst anfangen zu lernen, wie man die Vergangenheit untersucht. Wer ist der Historiker? ist ab sofort bei der University of Toronto Press erhältlich.

~ Danièle Cybulskie

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