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Die Beerdigung von Königin Elizabeth von York, der ersten Tudorkönigin von England

Die Beerdigung von Königin Elizabeth von York, der ersten Tudorkönigin von England

Von Susan Abernethy

Elizabeth von York, Die Königin von König Heinrich VII. Von England starb am 11. Februar 1503 im Tower of London. Der Tod war ein Schock für ihren Ehemann, ihre Kinder und die Nation. Aufgrund detaillierter Berichte, die höchstwahrscheinlich von einem Herold verfasst wurden, haben wir eine Beschreibung der Beerdigung sowie Aufzeichnungen über Finanzkonten. Der König befahl zwei Ratsmitgliedern, die Beerdigung zu arrangieren; sein Schatzmeister, der Earl of Surrey und der Kontrolleur seines Haushalts, Sir Richard Guildford. Die Bürger von London hatten ebenfalls einen erheblichen Beitrag.

Nach ihrem Tod läuteten die Glocken von St. Pauls CathedraIch läutete und bald läuteten alle anderen Kirchen ihre Glocken. Elizabeths Körper wurde gewaschen und in ihre Gutsgewänder gekleidet und auf ihr Bett gelegt. Ihre Kinder wurden hereingebracht, um sich zu verabschieden und ihren Respekt zu erweisen.

Am selben Tag wurde ihr Körper vom Sergeant der Chandlery einbalsamiert. Er bekam viele Ellen Cerecloth, Zahnfleisch, Balsam, Gewürze, süßen Wein und viele Pfund Wachs. Ihr Körper wurde mit Wein und Rosenwasser gewaschen und mit Balsam und parfümierten Gewürzen eingerieben. Als nächstes wurde der Körper in das Cerecloth gewickelt, in Streifen zerlegt und in geschmolzenes Wachs getaucht. Der Klempner des Königs schloss den Körper in Blei ein und markierte ihn mit einem Blei-Epitaph mit ihrem Namen und wer sie war. Die Bleikiste war in einem Sarg aus Stechpalmenholz eingeschlossen, und der Sarg war mit schwarzem Samt und einem Kreuz aus weißem Damast bedeckt.

Der Sarg wurde von Personen höchsten Ranges mit einem von vier Rittern darüber gehaltenen Baldachin getragen, als er am 12. Februar in die Kapelle St. Peter ad Vincula innerhalb der Grenzen des Turms gebracht wurde. Dem Sarg folgte Lady Elizabeth Stafford, die erste Dame des Schlafzimmers, die Damen und Trauzeuginnen, dann der ganze Rest des Haushalts der Königin, die Seite an Seite marschierten. Die Kapelle wurde von fünfhundert hohen Kerzen beleuchtet, deren Fenster mit schwarzem Krepp ausgekleidet waren und deren Wände mit schwarzem Damast hingen.

Der Sarg stand auf einer Bahre vor dem Altar. Elizabeths Schwester Katherine, Gräfin von Devon, kam und nahm ihren Platz an der Spitze von Elizabeths Körper ein, wo sie blieb, während die Messe gefeiert und Opfer dargebracht wurden. Sie zog sich dann zurück. Der Sarg blieb im Zustand, während sechs Damen zu jeder Zeit Wache hielten. Katherine nahm den größten Teil dieser Mahnwache als Haupttrauernde der Königin teil. An drei aufeinander folgenden Tagen wurden Messen abgehalten. Nachts wurde das Vaterunser für die Seele der Königin rezitiert. Der Sarg blieb bis zum Tag des Trauerzuges am 22. Februar in der Kapelle.

An diesem Tag wurde in St. Peter ad Vincula eine Messe abgehalten. Mittags wurde der Sarg auf einen Wagen gelegt, der mit Kissen aus schwarzem Samt und blauem Goldtuch ausgekleidet war. Auf dem Sarg lag ein lebensechtes Bildnis in den Gewändern des Nachlasses einer Königin mit einer Krone auf dem Kopf. Ihre Haare flossen bis zu ihren Schultern und sie hielt ein Zepter in der rechten Hand. Ihre Finger hatten Gold und Edelsteine. Die Prozession für die Beerdigung nahm den gleichen Weg zur Westminster Abbey, der für ihre Krönung genommen wurde, weil Elizabeth im Turm starb, in dem die Königinnen die Nacht vor ihrer Krönung blieben. Viele Bürger säumten die Straßen, um Zeuge des Gefängnisses zu werden.

Die Prozession wurde von zweihundert armen Leuten angeführt, die Fackeln trugen, die aus dem großen Kleiderschrank des Königs selbst in schwarzes Tuch gekleidet waren. Hinter ihnen kamen zahlreiche Haushaltsmitglieder, Geistliche, der Bürgermeister von London und dann der Sarg der Königin. Die Kutsche wurde von sechs Pferden gezogen, die in schwarzem Samt gefangen waren. Neben dem Sarg ritten viele Ritter, die Transparente mit königlichen Waffen, königlichen Heiligen (Edward und Edmund), der Jungfrau Maria, anderen Heiligen und den Eltern der Königin trugen. Hunderte von Wappenschildern waren mit den Armen des Königs und der Königin angefertigt worden, und diese hingen wahrscheinlich um den Sarg herum und befanden sich unter der Prozession, als sie durch fackelbeleuchtete Straßen ging.

Hinter der Kutsche der Königin saßen acht Palfreys, die mit schwarzen Samt tragenden Ehrendamen in einer einzigen Reihe reiten. Jedes Pferd wurde von einem Mann in einem schwarzen Kleid geführt. Unter diesen Damen waren die vier Schwestern der Königin. Es gab andere Adlige in Kutschen, gefolgt von Vertretern der Stadt London und der königlichen Haushalte.

Viele Gilden stellten ihren Mitgliedern Trauerkleidung zur Verfügung. Einige ihrer Vertreter waren weiß gekleidet und standen mit Fackeln vor dem Denkmal für Elizabeths Vorgängerin Eleanor von Kastilien (erste Frau von König Edward I.) in Charing Cross, als die Prozession vorbeiging. Die Bürgermeisterin von London ließ siebenunddreißig Jungfrauen, eine für jedes Jahr in Elizabeths Leben, brennende Kegel halten und zu Ehren der Königin in Cheapside stehen. Diese Frauen trugen weißes Leinen und hatten Kränze auf dem Kopf in den Farben der königlichen Tudor-Lackierung.

Pfarrkirchen entlang der Strecke steuerten Fackeln bei und ihre Chöre standen draußen und sangen Hymnen. Alle Stadtkirchen waren schwarz drapiert. Wenn die Truppe an jeder Kirche vorbeikam, trat ein Pfarrer vor und roch den Sarg, und die Glocken läuteten. Es gab eine Delegation ausländischer Bestattungsunternehmer, darunter Franzosen, Spanier, Venezianer und Portugiesen sowie andere, die Fackeln trugen, die mit den Waffen ihres Landes geschmückt waren. Ihre Anwesenheit bedeutete die europäische Akzeptanz der Tudor-Dynastie. Entlang der Strecke befanden sich fünftausend Fackeln, die von Bürgern in weißen Wollkleidern und Kapuzen getragen wurden. Die Prozession fand ihren Weg zum St. Margaret's Kirchhof in Westminster, wo sie von acht Bischöfen empfangen wurde.

Der Sarg und das Bildnis wurden auf einen Leichenwagen gestellt, der mit einem schwarzen Goldtuch aufgehängt und mit ihrem Motto „bescheiden und ehrfürchtig“ in Gold verziert war. Vier weiße Transparente waren über die Ecken des Sarges gehängt, um anzuzeigen, dass sie bei der Geburt gestorben war. Es gab andere Embleme der Tudor-Königin wie goldene Rosen, Fallgitter, Lilie und ihr Wappen, das mit dem des Königs unter den Kronen verschlungen war.

Der Sarg auf dem Leichenwagen verbrachte die Nacht in der Abtei, umgeben von Fackelträgern und anderen Beobachtern, hauptsächlich Damen und sanften Frauen. Als der Sarg in der Nacht vor der Beerdigung in der Abtei lag, leitete Elizabeths Schwester Katherine zusammen mit ihrem Neffen, dem Marquis von Dorset und dem Earl of Derby, ein Fischabendessen in der Kammer der Königin in Westminster. Während des Abendessens in der Abtei hielten Ritter, Damen, Knappen und Herolde die ganze Nacht Wache über den Körper, während über tausend Kerzen brannten.

Am letzten Tag der Beerdigung flammten Kerzen um den Sarg und zweihundertdreiundsiebzig Kegel, die mit Rosetten verziert waren, die über schwarzen Tüchern brannten, die vom Dach hingen. Es gab zwei Messen und dann leitete der Bischof von Lincoln die letzte Requiemmesse. Frauen waren die ersten, die ihre Opfergaben gaben, und sie wurden von Katherine als Haupttrauernde geführt. Nach den Opfergaben präsentierten die Frauen blaue und grüne Goldtücher, die über das Bildnis gelegt wurden. Der Bischof von Rochester hielt eine Predigt. Nach der Predigt wurden die Palls entfernt und die Damen gingen, nachdem sie die Königin symbolisch mit ihren Palls begraben hatten. Die Prälaten und die Königskapelle mussten die eigentliche Beisetzung durchführen.

Das Bildnis wurde aus dem Sarg entfernt. Der Bischof von London heiligte das Grab, bevor der Sarg gesenkt wurde. Elizabeths Kammerherr und Gentlemen-Platzanweiser brachen unter Tränen ihre Amtsstäbe und warfen sie ins Grab. Da der Bau des Tudor-Grabes in der Frauenkapelle gerade erst begonnen hatte, wurde Elizabeth in einem speziell für sie angefertigten Gewölbe bei der Überquerung der Abtei zwischen dem Hochaltar und dem Chor beigesetzt. Nach dem Tod von König Heinrich im Jahr 1509 würde sie in dem prächtigen neuen Grab wieder beigesetzt werden.

Henry hatte großzügig für Elizabeths Beerdigung ausgegeben. Im April 1502, als sein ältester Sohn Arthur starb, zahlte Henry 600 Pfund, um ihn zu begraben. Für Elizabeths Zeremonie hatte er 3000 Pfund ausgegeben. Im heutigen Gegenwert beträgt dies 1.381.000 GBP. Offensichtlich hatte diese Beerdigung für die Tudor-Dynastie eine größere Bedeutung als die von Arthur. Das Design und die Durchführung der Prozession sollten für den königlichen Haushalt, den Adel, die Bürger Londons und für alle, die sie miterlebten, dramatisch, spektakulär und unvergesslich sein. Die gesamte Zeremonie war eine Gelegenheit, eine große öffentliche Präsentation zu veranstalten, um den Reichtum, das Ansehen und die Substanz der Tudor-Dynastie zu kennzeichnen und der Öffentlichkeit die Teilnahme und Trauer um ihre Königin zu ermöglichen. Die Anzahl der Bürger, die anscheinend Zeuge ihres vorbeigehenden Sarges waren, war eine Hommage an Elizabeths Rolle und Status als Königin und bezeichnete ihre Liebe zu ihr.

Weiterführende Literatur:
"Elizabeth von York: Eine Tudorkönigin und ihre Welt" von Alison Weir,
"Blood Sisters: Die Frauen hinter dem Rosenkrieg" von Sarah Gristwood,
"The Last Medieval Queens" von J. L. Laynesmith

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber und ein Mitwirkender anHeilige, Schwestern und Schlampen. Sie können beiden Websites auf Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) und (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts) sowie auf folgenMittelalterliche Geschichtsliebhaber. Sie können Susan auch auf Twitter folgen@ SusanAbernethy2


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