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Osthryth, Königin der Mercianer

Osthryth, Königin der Mercianer

Von Susan Abernethy

Osthryth war eine der wenigen Frauen, die der Ehrwürdige Bede in seiner erwähnte Kirchengeschichte des englischen Volkes. Vor der Vereinigung gab es zwischen den herrschenden Häusern der verschiedenen Königreiche in England viel Spannung und böses Blut, insbesondere zwischen Mercia und Northumbria. Es war auch die Ära der Christianisierung des Reiches und es gab Konflikte zwischen Christen und Heiden. Sie war mit einem mercianischen König verheiratet, möglicherweise in der Hoffnung, ein Bündnis zu schließen.

Wir wissen nicht, wann Osthryth geboren wurde, aber sie stammte aus dem Königshaus. Sie war eine jüngere Tochter von König Oswiu von Northumbria und seiner Königin Eanflaed. Sie hatte zwei ältere Brüder Ecgfrith und Aelfwine und eine Schwester Aelflaed. Oswiu war der Bruder des verehrten Heiligen Königs Oswald von Northumbria, den Bede in seinem sehr bewundert Geschichte. Oswald war zum Christentum konvertiert.

König Oswald war mit dem mächtigen heidnischen König Penda von Mercia in Konflikt geraten. 642 stießen sie in der Schlacht von Maserfield zusammen, wo Oswald getötet und sein Körper zerstückelt wurde. Bede erzählt uns, dass Oswald sein Leben beendet hat und für die Seelen seiner Soldaten gebetet hat, als er merkte, dass er im Begriff war zu sterben. Nach seinem Tod wurde sein Bruder Oswiu König der Berner als Vasall von König Penda von Mercia. Im Jahr 655 besiegte und tötete Oswiu Penda in der Schlacht von Winwaed. Oswiu dominierte schließlich einen Großteil Großbritanniens, bis ein Aufstand in Mercia Pendas Sohn Wulfhere als ihren König festlegte. Als Oswiu 670 starb, trat Osthryths Bruder Ecgfrith die Nachfolge seines Vaters als König an.

Als Wulfhere of Mercia 676 starb, wurde er von seinem jüngeren Bruder Aethelred abgelöst. Irgendwann in dieser Zeit heiratete Osthryth Aethelred. Aethelred war möglicherweise überrascht von seiner Thronfolge auf Mercia. Er war der dritte Sohn von Penda und hätte sich höchstwahrscheinlich der Kirche gewidmet, da er sich als frommer und frommer Mann erwies. Osthryth und Aethelred waren eifrig bei der Förderung des Christentums in Mercia. Das Klosterhaus von Bardney in Lindsey wurde von dem Ehepaar stark ausgestattet.

Bede erzählt uns eine Geschichte über Osthryth und die Reliquien ihres Onkels König Oswald. Osthryths Vater hatte Oswalds Überreste etwa ein Jahr nach seinem Tod in der Schlacht gefunden. Irgendwann nach 681 wollte Osthryth die Reliquien der verehrten Heiligen übersetzen und in ihre Lieblingsabtei in Bardney legen. Die Mercianischen Mönche von Bardney waren sensibel und hielten eine Abneigung gegen die früheren Versuche der nordumbrischen Könige, sie zu beherrschen, aufrecht und weigerten sich, die Gebeine des Heiligen anzunehmen, obwohl sie wussten, dass er ein heiliger Mann war.

Die Kutsche mit den Reliquien wurde am Abend am Abtei-Tor angehalten und mit einem Zelt bedeckt. Während der Nacht erschien eine leuchtende Lichtsäule über der Kutsche, die in den Himmel leuchtete und hell genug war, um im gesamten Königreich Lindsey gesehen zu werden. Dies bewies die Heiligkeit des getöteten Königs. Die Mönche, die am Tag zuvor die Knochen abgelehnt hatten, begannen zu beten, dass sie unter ihnen deponiert und in die Abtei aufgenommen wurden. Die Knochen wurden gewaschen und an einen heiligen Ort gebracht. Das zum Waschen der Knochen verwendete Wasser wurde in einer Ecke des Heiligtums in den Schmutz gegossen. Bede erzählt uns später, dass Königin Osthryth eine heilige Äbtissin namens Aethelhild getroffen und ihr etwas von diesem Boden gegeben hat. Aethelhild brachte den heiligen Boden zurück zu ihrer Abtei und benutzte ihn während eines Exorzismus eines besessenen Mannes, um ihn von seinen Dämonen zu heilen.

Trotz des Bündnisses von Osthryth und Aethelred befanden sich die beiden Königreiche Northumbria und Mercia in einem ständigen Krieg gegeneinander. Aethelred setzte die Fehde fort, indem er gegen Osthryths Bruder Ecgfrith kämpfte, der 679 in der Schlacht von Trient besiegt wurde. Osthryths Bruder Aelfwine wurde in dieser Schlacht getötet. Bede erzählt uns, dass Aelfwine in beiden Königreichen geliebt wurde und es so viel Kummer über seinen Tod gab, dass es fast zu einer Blutfehde zwischen den königlichen Familien von Mercian und Northumbrian kam. Frieden wurde nur durch die Intervention und Vermittlung von Erzbischof Theodore erreicht und eine angemessene Entschädigung gezahlt.

Kurz vor 697 schien sich Osthryth in ihr Lieblingskloster in Bardney zurückgezogen zu haben und Nonne zu werden, und Aethelred hatte eine andere Frau geheiratet. In einem äußerst unglücklichen Fall wurde Osthryth im selben Jahr von mercianischen Adligen ermordet. Der Grund für den Mord ist in den Chroniken nicht bekannt. Die wahrscheinlichste Erklärung ist eine Blutfehde im Zusammenhang mit ihrer Beteiligung an der Ermordung des Mannes ihrer Schwester, König Peada aus Süd-Mercia, im Jahr 646. Osthryth wurde in Bardney beigesetzt. 704 dankte Aethelred seinem Neffen Coenred diesen Thron ab und zog sich nach Bardney zurück, wo er als Mönch geschoren wurde, Abt wurde und 716 starb. Es ist unklar, ob Aethelreds Sohn Ceolred zu Osthryth oder seiner zweiten namenlosen Frau geboren wurde. Ceolred trat die Nachfolge seines Cousins ​​Coenred an, als er 709 starb.

Weiterführende Literatur: "Bede: Die kirchliche Geschichte des englischen Volkes", herausgegeben von Judith McClure und Roger Collins, "Die Könige und Königinnen des angelsächsischen England" von Timothy Venning, "Britische Könige und Königinnen" von Mike Ashley, Eintrag über Osthryth im Dictionary of National Biography, 1885-1900, Band 42, geschrieben von Edmund Venables

Susan Abernethy ist die Autorin vonDer freiberufliche Geschichtsschreiber und ein Mitwirkender anHeilige, Schwestern und Schlampen. Sie können beiden Websites auf Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) und (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts) sowie auf folgenMittelalterliche Geschichtsliebhaber. Sie können Susan auch auf Twitter folgen@ SusanAbernethy2


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