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Mittelalterliche Brillen: Tragbare Technologie des 13. Jahrhunderts

Mittelalterliche Brillen: Tragbare Technologie des 13. Jahrhunderts

Von Danièle Cybulskie

Es ist ein weit verbreitetes Missverständnis, dass mittelalterliche Köpfe jedes kleine Gerät mit Aberglauben und Angst betrachteten. Im dreizehnten Jahrhundert wollten die Europäer unbedingt das neueste High-Tech-Gerät aus Italien kennenlernen: Brillen.

Die Konzepte der Vergrößerung und der Optik im Allgemeinen sind uralt, aber erst im Mittelalter wurden Linsen tragbar (und modisch!). Historiker schätzen, dass die ersten europäischen Gläser um 1280 n. Chr. In Italien erfunden wurden, teilweise basierend auf dieser Predigt von Fra Giordano aus Pisa im Jahr 1306:

Es ist nicht zwanzig Jahre her, dass die Kunst entdeckt wurde, Brillen herzustellen, die einem helfen, gut zu sehen, eine Kunst, die eine der besten und notwendigsten der Welt ist. Ich selbst habe den Mann gesehen, der sie entdeckt und praktiziert hat, und ich habe mit ihnen gesprochen ihm.

Brillen waren eine dieser Erfindungen, die gleichzeitig aus den Vorstellungen vieler Erfinder hervorgegangen zu sein schienen - was es unmöglich machte, herauszufinden, wer der erste Erfinder war, egal was der gute Bruder gesagt hatte -, aber Italien scheint das gewesen zu sein Brutstätte für die Optometrie. Dies ist vielleicht nicht so überraschend, da die Glasherstellung und Italien im Mittelalter Hand in Hand gingen: Einige der beeindruckendsten und gefragtesten mittelalterlichen Glaswaren wurden von Venezianern hergestellt.

Mittelalterliche Brillen hatten zunächst keine Arme, die über die Ohren gingen. Sie waren von der pince-nez Abwechslung mit zwei in der Mitte zusammengenieteten Linsen. Dies bedeutete, dass die Träger sie entweder während des Gebrauchs halten oder fest auf die Nase drücken mussten, um sie an Ort und Stelle zu halten. Nicht super bequem, aber die Mühe wert. Diese frühen Brillen waren mit konvexen Gläsern ausgestattet, um den weitsichtigen Fokus auf Gegenstände aus der Nähe zu erleichtern. Konkave Gläser wurden in der Frühen Neuzeit erfunden. Wie James B. Tschen-Emmons in bemerkt Artefakte aus dem mittelalterlichen Europa¸ „Anfangs wurden Knochen, Holz oder Metall für Rahmen verwendet, aber mit der Zeit könnten Draht und Leder auch die Linsen beherbergen.“ Lederbrillen klingen fantastisch.

Mit der Zeit wurden die Glasmacher so kompetent und kannten sich mit ihrem Produkt aus, dass der Herzog von Mailand 1466 200 Paare mit unterschiedlichen Stärken bestellen konnte. Der Herzog gab an, dass er wollte, dass die Stärke der Linsen aufgrund der Augenentartung einer durchschnittlichen Person im Alter von 30 bis 70 Jahren in Abständen von fünf Jahren zunimmt, vermutlich, damit er alle fünf Jahre ein neues, stärkeres Paar tragen kann. Dies bedeutet, dass sein Glasmacher über die Informationen verfügte, um eine solche Vielfalt zu schaffen, was wiederum darauf hindeutet, dass genügend Gläser hergestellt wurden, damit Glasmacher Durchschnittswerte wie die Linsenstärke basierend auf dem Alter ermitteln konnten. Das ist ziemlich beeindruckend.

Während es für die niedrigsten Klassen wahrscheinlich schwierig war, eine Brille zu kaufen - unser Freund, der Herzog, war großzügig genug, um auch für junge Menschen mit Sehproblemen eine Brille zu kaufen -, mussten sie etwas erschwinglich gewesen sein, damit sie so allgegenwärtig waren, wie sie zu sein scheinen gewesen. Die Vielfalt der Materialien, mit denen Gläser hergestellt werden könnten, hätte dazu beigetragen, dass sie weitgehend erschwinglich waren. Und stilvoll. Anscheinend trugen mittelalterliche Hipster aus Gründen der Mode eine Brille, bevor sie cool wurden.

Weil Brillen und Kontaktlinsen heutzutage so verbreitet sind, ist es schwer, sie nicht als selbstverständlich zu betrachten, aber wenn man darüber nachdenkt, spricht die Tatsache, dass die Hälfte der Welt eine Brille trägt, dafür, was für ein Spielveränderer die Erfindung der Brille für die Gesellschaft war. Während in mittelalterlichen Brillengemälden ein häufiges Thema das Schreiben von Mönchen und Heiligen ist, ermöglichten Brillen es Menschen aller Lebensbereiche, viel später im Leben weiter zu lesen, zu schreiben und sowohl an ihren Hobbys als auch an ihren Berufen zu arbeiten. Es bedeutete auch, dass Menschen Sehprobleme überwinden konnten, die vorher fast unüberwindbar gewesen wären. Kein Wunder, dass Fra Giordano die Herstellung von Brillen als „eine Kunst, die zu den besten und notwendigsten der Welt zählt“ bezeichnete.

Das früheste aufgenommene Bild einer Brille ist a Fresko aus dem 14. Jahrhundert gemalt von Tommaso da Modena in Treviso, Italien, mit einem Porträt eines Kardinals mit Brille, der tatsächlich lebte, bevor die Brille erfunden wurde. Künstlerische Lizenz, richtig? Eines meiner Lieblingsbilder mittelalterlicher Brillen ist jedoch nur der Umriss, der in einem Buch aus dem 11. Jahrhundert zu finden ist Erik Kwakkels Blog. Kwakkel verfügt auch über eine Holzbrille, die eine mittelalterliche Person verloren hat Sie in die Toilette fallen lassen, was nur zeigt, dass Brillen damals genauso schwer zu verfolgen waren wie heute. Manche Dinge ändern sich nie.

Für mehr über die faszinierende Geschichte der mittelalterlichen Technologie empfehle ich Jean Gimpels Die mittelalterliche Maschine, Frances und Joseph Gies Kathedrale, Schmiede und Wasserrad: Technologie und Erfindung im Mittelalterund James B. Tschen-Emmons Artefakte aus dem mittelalterlichen Europa. Gott sei Dank für mittelalterliche Wearable Tech.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist


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