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Harold Godwinson in Wales: Militärische Legitimität im späten angelsächsischen England

Harold Godwinson in Wales: Militärische Legitimität im späten angelsächsischen England

Harold Godwinson in Wales: Militärische Legitimität im späten angelsächsischen England

Von Kelly DeVries

Die Normannen und ihre Gegner im Krieg: Essays zum Gedenken an C. Warren Hollister, herausgegeben von Richard P. Abels und Bernard S. Bachrach (Boydell, 2001)

Einleitung: Am 6. Januar 1066 bestieg Harold Godwinson den Thron von England. Er trat die Nachfolge von König Edward dem Beichtvater an, der gestorben war, nachdem er dreiundzwanzig Jahre lang über das englische Volk regiert hatte. Edward hatte keinen direkten Nachkommen als Nachfolger hinterlassen, aber Harold war sein mächtigster Graf und auch sein Schwager. Es scheint also, dass die Krönung von Harold zu erwarten war. Diese Krönung wurde jedoch zu einem der provokantesten aller mittelalterlichen historischen Ereignisse, denn sie löste nicht nur zwei Invasionen des Inselkönigreichs durch Antragsteller auf den Thron aus, sondern leitete auch ein Jahrtausend historischer Spekulationen darüber ein, warum Edward, der anscheinend versprochen hatte Der englische Thron von Herzog Wilhelm von der Normandie, dem Mann, der ihn schließlich erwerben würde, kehrte diesem Versprechen so leicht den Rücken und verlieh seinem Schwager die Krone.

Moderne Historiker haben die Gewährung von Edwards Krone von Harold mit Verwirrung konfrontiert. Nur Tryggvi J. Oleson hat beschlossen, sein Auftreten zu leugnen, während andere davon überzeugt sind, dass ein solches Vermächtnis tatsächlich geschehen sein muss, wie Wilhelm von Poitiers, dessen Loyalität gegenüber seinem Herzog unwiderlegbar ist, es sogar aufzeichnet. Vielleicht war der König „verrückt, als er Harold den Thron vermachte“, schlägt Frank Barlow vor, obwohl er damit auch zugeben muss, dass „Worte gesprochen werden articulo mortis waren die feierlichsten, die sich der mittelalterliche Mann vorstellen konnte. “ Während die Situation sicherlich eine Möglichkeit ist, akzeptieren die meisten Historiker, die die Nachfolge des englischen Throns von 1066 studierten, einfach die Tatsache, dass Harold lange Zeit der designierte Erbe von Edward gewesen war und dass Versprechen und Eide an einen ausländischen Herzog im Vergleich nichts bedeuteten an die politische Macht des Grafen von Wessex.

Aber wie hatte Harold diese politische Macht erlangt, dass er Edward davon überzeugen konnte, sein Versprechen an William zu brechen, so viel politische Macht, dass er zum Zeitpunkt von Edwards Tod als „Subregulus“ bekannt war, so viel politische Macht, dass er auch unterstützt wurde von den Leuten, die ihn unter dem Deckmantel des Witenagemot leicht zum König gewählt haben?