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Der mittelalterliche Sinn für Geruch, Gestank und Hygiene

Der mittelalterliche Sinn für Geruch, Gestank und Hygiene

Der mittelalterliche Sinn für Geruch, Gestank und Hygiene

Von Dolly Jørgensen

Les cinq sens de la ville du Moyen Alter a nos jours, Hrsg. Ulrike Krampl, Robert Beck und Emmanuele Retaillaud-Bajac (Tours, 2013)

Einleitung: Geruch ist unaufhaltsam. Geruch weht über Grenzen und erreicht diejenigen, die an ihrer Schöpfung nicht beteiligt waren. Der Geruch wird einige Gerüche wünschenswert und andere verabscheuungswürdig finden. Die Reaktion des Geruchs auf einen Geruch ist nicht selbstverständlich: Die Zurückweisung bestimmter Gerüche hängt mit kulturellen Vorstellungen von Krankheit und Ekel zusammen. Gestank ist in der Nase des Riechers.

In diesem Artikel untersuche ich, wie die Zurückweisung bestimmter Gerüche aufgrund von Bedenken hinsichtlich Krankheit und Ekel die frühen städtischen Sanitärbemühungen im Mittelalter motivierte. Anhand englischer und skandinavischer Gerichtsakten aus dem 14. bis 16. Jahrhundert untersuche ich Reaktionen auf und Versuche, Gerüche von menschlichen und tierischen Abfällen in der städtischen Sanitärregulierung zu kontrollieren, um herauszufinden, wie mittelalterliche Stadtbewohner auf beleidigende Gerüche in ihrer Mitte reagierten. CM. Woolgar hat zuvor die moralischen Implikationen des Geruchs in dieser Zeit diskutiert - dieser Geruch könnte Heiligkeit oder Sündhaftigkeit darstellen - und daher versuchten Einzelpersonen, den Geruch durch persönliche Hygiene zu kontrollieren. Susan Signe Morrison hat ebenfalls den sozialen Kontext von Fäkalien anhand der damaligen Literatur analysiert. Ich werde mich hier nicht auf die moralischen, religiösen oder sozialen Auswirkungen von Gerüchen konzentrieren, sondern auf die praktischen rechtlichen Anstrengungen zur Kontrolle der Kontamination durch übelriechende Abfälle. Wir werden sehen, dass im Mittelalter die Sorge um das Foul und das Duftende bestand, weil der Geruch die Fähigkeit hatte, Menschen sowohl buchstäblich krank als auch krank zu machen.

Die Beschwerden über die Abfallbehandlung in diesem Artikel betreffen biologische Abfälle - Gülle, menschliche Fäkalien und tierische Leichen -, die bei ihrer Zersetzung starke Gerüche abgeben. Forscher haben herausgefunden, dass es eine ziemlich konsequente Abneigung gegen Gerüche von Körperflüssigkeiten über kulturelle Grenzen hinweg gibt, und kamen zu dem Schluss, dass dies eine evolutionäre Reaktion sein kann, die mit der Vermeidung von Krankheiten verbunden ist. Eine Reaktion auf inakzeptable Umweltverschmutzung ist die Schaffung von Tabus, wie von Mary Douglas vorgeschlagen, in denen bestimmte Praktiken als gefährlich eingestuft werden, um Ordnung auf der größeren kommunalen Ebene zu schaffen. Im Falle der Umweltverschmutzung bezeichneten mittelalterliche Stadtregierungsbeamte biologische Abfälle aufgrund ihrer Gerüche als gefährlich, aber diese Gefahr könnte sowohl mit Krankheit als auch mit Ekel verbunden gewesen sein.


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