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Jocelin von Brakelond und die Macht von Abt Samson

Jocelin von Brakelond und die Macht von Abt Samson

Jocelin von Brakelond und die Macht von Abt Samson

Von Daniel Gerrard

Zeitschrift für mittelalterliche GeschichteVol. 40: 1 (2014)

Abstract: In diesem Artikel wird eine bekannte Erzählquelle aus dem Anfang des 13. Jahrhunderts, Jocelin von Brakelond, überdacht Chronik. Ein Großteil des Wertes dieses Textes wurde traditionell in seiner intimen Darstellung von Abt Samson von Bury St. Edmunds (1182–1211) gesehen. Jocelins Bericht kann weniger als Darstellung von Samsons Leben und Charakter verstanden werden als als die Funktionsweise seiner Macht innerhalb des Klosters und innerhalb der breiteren ostanglischen Gesellschaft, was sich in seinem Umgang mit der Opposition gegen seine Herrschaft durch die Verwendung von Dokumentation und seinem Zugang zu zeigt der königliche Hof. Dies deutet auf ein anderes Verständnis der Position des Abtes von Bury hin, in der er weniger als großer Herr als vielmehr als pragmatischer und erfinderischer Politiker dargestellt wird.

Einleitung: In der Angevin-Zeit war die Abtei von Bury St. Edmunds eines der führenden Benediktinerhäuser der britischen Inseln. Der Kult seines berühmten Schutzpatrons Edmund von Ostanglien (gest. 870) und die große Großzügigkeit der späten angelsächsischen Könige hatten es zu einer der beiden großen kirchlichen Mächte der Region gemacht, die andere war das Bistum Ely . Zwischen 1182 und 1211 wurde Bury von Samson von Tottington regiert, einem Mann mit dunklem Hintergrund, möglicherweise aus einem minderjährigen Adel. Seine Abtei hat eine Reihe von Akten hinterlassen, aber im Gegensatz zu den meisten seiner Zeitgenossen ist er auch eine wichtige Figur in einem Bericht eines seiner eigenen Mönche, Jocelin von Brakelond.

Dieser Bericht ist Historikern seit dem 19. Jahrhundert bekannt und erfreute sich sogar kurzzeitig großer Beliebtheit in der breiten Öffentlichkeit, inspiriert von der Begeisterung von Thomas Carlyle. Louis Parker bemerkte in seinem Vorwort zu Clarkes Ausgabe des Textes, dass "Samson von diesem Tag an bis heute mehr oder weniger ein Haushaltswort war"; während Abt Gasquet in seiner Einführung zu Janes Ausgabe bemerkte, dass „nur wenige mittelalterliche Dokumente in den letzten Tagen eine größere Faszination auf die Gedanken der Menschen ausgeübt haben als die Chronik von Jocelin von Brakelond. “

Es wurde allgemein als ein besonders intimes Porträt des Abtes im Kontext der Laien- und Kirchengesellschaft verstanden, das Samsons bemerkenswerte Persönlichkeit und die Stärke seines Amtes darstellt. Trotz seiner beträchtlichen Bedeutung wurde seine Zusammensetzung jedoch nur wenig eingehend geprüft. Eine genauere Betrachtung der Interessen und Anliegen des Autors schlägt eine andere Lesart vor, bei der das „lebendige Porträt“ zurückgeht und eine klarere Sicht auf die Funktionsweise der Macht des Abtes sowohl innerhalb als auch außerhalb der Abteimauern entsteht. Das Argument dieses Papiers gliedert sich in zwei Teile: Der erste untersucht die Grenzen des Chronik als Quelle für das Verständnis des Charakters seines Subjekts; Der zweite Teil untersucht einige der Möglichkeiten, die sich daraus ergeben, um Samsons Politik zu verstehen.


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