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Benchmarking der mittelalterlichen Wirtschaftsentwicklung: England, Wales, Schottland und Irland, um 1290

Benchmarking der mittelalterlichen Wirtschaftsentwicklung: England, Wales, Schottland und Irland, um 1290

Benchmarking der mittelalterlichen Wirtschaftsentwicklung: England, Wales, Schottland und Irland, um 1290

Von Bruce M. S. Campbell

Papier bei der gegeben 14. Internationale wirtschaftsgeschichtliche Kongresses (2006) und später veröffentlicht in Rückblick auf die WirtschaftsgeschichteVol. 61: 4 (2008)

Zusammenfassung: Für England, Wales, Schottland und Irland sowie für Großbritannien und Irland insgesamt werden Schätzungen zur Anzahl der religiösen Häuser, regulären Geistlichen, Pfarreien, Städte mit mehr als 2.000 Einwohnern und Stadtbewohnern sowie zum Wert von zusammengestellt Die zollpflichtigen Exporte und das Währungsvolumen zum Zeitpunkt der Wasserscheide um 1290. Anschließend werden die absoluten und relativen Niveaus der wirtschaftlichen Entwicklung verglichen. Diese zeigen, dass das messbare Volumen der Wirtschaftstätigkeit in England das von Wales, Schottland und Irland zusammen überschritten hat. Die Dichte religiöser Häuser, Pfarreien und Städte war in England ebenfalls signifikant höher als bei jedem ihrer drei „keltischen“ Nachbarn, was eine intensivere Nutzung der verfügbaren Ressourcen impliziert. Eine Reihe möglicher Bevölkerungsschätzungen wird berücksichtigt und daraus ein entsprechender Satz von Pro-Kopf-Schätzungen abgeleitet. Eine geschätzte Bevölkerung für England im Jahr 1290 von ca. 4,0 Mio. Es wird gezeigt, dass dies besser mit dem übereinstimmt, was über die Bevölkerung und die Wirtschaft von Wales, Schottland und Irland bekannt ist, als mit den höheren Zahlen von 5,0 bis 5,5 Mio. von einigen Historikern vorgeschlagen. Insbesondere hohe Bevölkerungsschätzungen für England implizieren entweder, dass eine weitaus größere schottische Bevölkerung als die meisten Historiker Schottlands bereit ist, dies zu berücksichtigen, oder dass das Pro-Kopf-Niveau des Handels, der Geldmenge und des materiellen Wohlergehens in Schottland höher ist als in England scheint unwahrscheinlich. Die Ergebnisse heben signifikante Unterschiede im Muster der wirtschaftlichen Entwicklung zwischen und innerhalb dieser vier Länder hervor und unterstreichen die bedrückende Wirkung des regionalen Problems der ländlichen Überlastung in weiten Teilen Englands auf die englische Wirtschaft.

Einleitung: Die 1290er Jahre sind „ein wichtiger Wendepunkt in der spätmittelalterlichen Wirtschaftsgeschichte“. In weiten Teilen Europas erreichten die seit langem etablierten Prozesse der wirtschaftlichen und demografischen Expansion und der kommerziellen Integration ihren säkularen Höhepunkt, und die gegenläufigen Tendenzen zeigten zunächst erhebliche Auswirkungen. In der Geschichte Englands, Wales, Schottlands und Irlands erwies sich dieses Jahrzehnt als besonders wichtig. Als es die Beziehungen zwischen England und Schottland eröffnete, war der Streit, der nach dem endgültigen Bruch der schottischen direkten Nachfolgelinie im September 1290 ausbrach, noch nicht getrübt worden. In Irland war die Flut der englischen Macht auf ihrem Höhepunkt mehr oder weniger groß, die Bedrohung durch wiederauflebende gälische Clans war nahezu eingedämmt, und die Lordschaft war eine bescheidene Gewinnquelle für die Krone. Und Wales war kürzlich erobert und befriedet worden und war dabei, eingekesselt und kolonisiert zu werden. Zum ersten Mal kann man von England und Wales als einer einzigen politischen und wirtschaftlichen Einheit sprechen, und ab den 1290er Jahren unterlagen die walisischen Exporte von Wolle und Häuten denselben Zöllen wie die seit 1275 in England und Irland erhobenen. Der 1290 in England erhobene Laienzuschuss, der im folgenden Jahr in einzigartiger Weise auf Wales und Irland ausgedehnt wurde, brachte mehr Einnahmen als jede nachfolgende mittelalterliche Steuer.

Die Einnahmen der irischen Lordschaft der Krone waren jedoch bereits überschritten, und ab 1294, nach dem Bankrott der Agenten und Bankiers des Königs, des Riccardi von Lucca, begannen die Finanzen der Lordschaft mit schwerwiegenden Konsequenzen für die Sicherheit der englischen Länder in Irland zu implodieren. Im selben Jahr empörten sich die Waliser und, noch bedrohlicher, der Krieg mit Frankreich brach aus. Im folgenden Jahr lehnten die Schotten die hohen Forderungen von Edward I. nach Männern und Steuern ab und schlossen ein Bündnis mit den Franzosen gegen die Engländer. Dies provozierte Edward 1296 zu einer umfassenden Invasion Schottlands. Im Folgenden trug die langwierige und eskalierende Kriegsführung mit all ihren damit verbundenen direkten und indirekten wirtschaftlichen Kosten auf nationaler und internationaler Ebene erheblich zur zunehmenden wirtschaftlichen Unsicherheit der Zeit bei. In der Zwischenzeit kündigte ein schwerwiegender Mangel infolge der schlechten Ernten von 1294 und 1295 den Beginn ungeklärterer Umweltbedingungen an, von denen ein wichtiger Bestandteil eine Reihe verheerender Epidemien von Tieren und schließlich von Menschen war. Auf dem Höhepunkt der sich daraus ergebenden wirtschaftlichen und demografischen Krise sanken die englischen Reallohnsätze, die bereits unter dem Druck eines Überangebots an Arbeitskräften standen, auf ihren mittelalterlichen Tiefpunkt.


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