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Margery und John Paston: Valentines des 15. Jahrhunderts

Margery und John Paston: Valentines des 15. Jahrhunderts

Von Danièle Cybulskie

Während wir den Tag der Liebesbriefe feiern, erscheint es angebracht, eine Valentinstagsgeschichte aus einer der berühmtesten Briefschreiberfamilien des Mittelalters zu erzählen: den Pastons. Briefe, die von verschiedensten Mitgliedern der Paston-Familie geschrieben wurden, haben es geschafft, das Mittelalter trotz aller Widrigkeiten zu überleben, und sie sind eine Fundgrube an Informationen für Historiker und Romantiker gleichermaßen. Die Geschichte dieses Valentinsgrußes findet sich in der hoffnungsvollen Korrespondenz von Elizabeth und Margery Brews mit John Paston (III) in Briefe mittelalterlicher Frauen von Anne Crawford.

Anfang 1477 war John Paston in den Dreißigern und aktiv auf dem Markt für eine Frau (S.93). Zum Glück wurde er über gegenseitige Bekanntschaften mit Margery Brews bekannt gemacht, und die beiden waren sofort begeistert. Da der Kurs der wahren Liebe (noch vor Shakespeare) nie reibungslos verlief, waren Margerys Vater Thomas Brews und Johns älterer Bruder (John Paston II) zunächst gegen das Match: Thomas, weil Margery finanziell besser abschneiden konnte, und John Paston II weil sein kleiner Bruder es versäumt hat, ihn zuerst nach ihr zu fragen (Sie können mehr über ihre Perspektiven in lesen Privatleben im fünfzehnten Jahrhundert von Roger Virgoe, S. 249-260). Betreten Sie Margerys liebevolle Mutter Elizabeth, die die Sterne in den Augen ihrer Tochter und das finanzielle Potenzial des Objekts von Margerys Zuneigung sehen konnte.

Obwohl ihre ersten Gespräche ihren Ehemann noch nicht überzeugt hatten, versichert Elizabeth John Anfang Februar 1477 in einem Brief: „Es ist nur eine einfache Eiche / Die wird beim ersten Schlag abgeholzt“ (Crawford, S.131). und sagt über Margery: „Sie haben sie zu einer solchen Fürsprecherin für Sie gemacht, dass ich niemals Tag und Nacht ruhen könnte, weil ich angerufen und geweint habe, um die [Ehe] zu verwirklichen“ (S. 131). Um die Einwände von Thomas gegen die Ehe zu überwinden und vielleicht etwas Ruhe zu finden, beschließt Elizabeth, die volle Wirkung der Saison auf die Verhandlungen zu übertragen:

Freitag ist Valentinstag, und jeder Vogel wählt ihn als Partner. und wenn es dir gefällt, am Donnerstagabend zu kommen und dich so zu versorgen, dass du bis Montag dort bleibst, vertraue ich Gott, dass du so mit meinem Mann sprichst; und ich werde beten, dass wir die Angelegenheit zum Abschluss bringen. (S.131)

Es ist in der Tat eine kluge Frau, die an einem langen Valentinstagswochenende eine Eheverhandlung für ihre Tochter beendet. Wenn er ernsthafte Pläne hatte, die Ehe zu verhindern, war Thomas von Anfang an in einem verlorenen Kampf.

Am Ende dieses schicksalhaften Wochenendes schrieb eine verliebte Margery klebrige Briefe an John, nannte ihn „meinen rechten geliebten Valentinstag“ und verfasste (leicht erzwungene) Gedichte, wie es Liebende tun:

Und wenn du mir befiehlst, mich wahr zu halten, wohin ich auch gehe
Ich weise, ich werde meine ganze Kraft tun, um dich zu lieben und niemals mehr (S.94)

Obwohl John in seinen Verhandlungen noch nicht erfolgreich war, ist Margery sicher, dass er nicht aufgeben wird, so stark ist ihre Liebe. „Wenn du mich liebst, wie ich wahrlich vertraue, dass du es tust“, schreibt sie mit der Leidenschaft blühender Romantik, „wirst du mich deshalb nicht verlassen; denn wenn du nicht die Hälfte deines Lebensunterhalts hättest, um die größte Arbeit zu leisten, die eine lebende Frau leisten könnte, würde ich dich nicht verlassen “(S.94). Sie beendet den Brief: „Ich bitte Sie, dass diese Rechnung von keiner irdischen Kreatur außer Ihnen selbst gesehen wird“ (S.94). Offensichtlich sollte dies nicht der Fall sein, da Tausende von Menschen - einschließlich uns - ihre Worte fast 540 Jahre später lesen (eine Tatsache, die den Rest von uns dazu bringen könnte, unsere matschigen Liebesbriefe sofort zu verbrennen).

In Margerys nächstem Brief an ihren „guten, wahren und liebevollen Valentinstag“ (S. 95) stellt sie klar fest, dass ihr Vater fest in seiner Forderung ist, dass ihre Mitgift „100 Pfund und 1 Mark“ beträgt, was weit von der Erreichung entfernt ist [Johns] Wunsch “(S.95). Wenn er jedoch mit dieser Summe leben kann, verspricht sie: „Ich kann während meines Lebens Ihre wahre Geliebte und Bettfrau sein“ (S.95). Unabhängig davon, ob John es geschafft hat, mehr Wohlstand aus Thomas zu ziehen oder nicht, kamen die Valentinstagsverhandlungen zu einem erfolgreichen Abschluss, und Margery und John heirateten nur wenige Monate später.

Es scheint, dass die Ehe von Margery und John Paston die Mühe einer gekonnten Verhandlung wert war, gemessen am Post-Skript eines Briefes, den sie ihm schrieb, als er im Dezember 1477 auf Geschäftsreise war. Darin schreibt Margery mit zufriedener Humor,

Ich bete darum, dass Sie den Ring mit dem Bild der heiligen Margarete tragen, das ich Ihnen zur Erinnerung geschickt habe, bis Sie nach Hause kommen. du hast mir eine solche Erinnerung hinterlassen, die mich Tag und Nacht an dich denken lässt, wenn ich schlafen würde. (S. 96-97)

Was war die Erinnerung, die Margery von John bekam, und der Grund für einen Ring von St. Margaret? Nicht einmal ein Jahr nach ihrem ersten schicksalhaften Valentinstag trug die frisch verheiratete Margery ihren zukünftigen Sohn Christopher.

Weitere matschige Briefe sowie ernsthafte und gefühlvolle finden Sie in Anne Crawfords Briefe mittelalterlicher Frauen. Um einen umfassenderen Überblick über die Pastons und ihre Zeit zu erhalten, werfen Sie einen Blick auf Roger Virgoes Privatleben im 15. Jahrhundert: Illustrierte Briefe der Pastonfamilie. Und für ein Lächeln und ein warmes, verschwommenes Gefühl vergessen Sie nicht, von Zeit zu Zeit Ihre eigenen matschigen Liebesbriefe auszuheben.

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Bild oben: Ein höfisches Paar von Hans Holbein dem Jüngeren, c. 1532-6


Schau das Video: What Margaery Tyrell was thinking (Januar 2022).