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Forscher entdecken im 6. Jahrhundert eine „kleine Eiszeit“

Forscher entdecken im 6. Jahrhundert eine „kleine Eiszeit“

Drei große Vulkanausbrüche in den Jahren 536, 540 und 547 n. Chr. Führten zu den Entdeckern der „Spätantiken Kleinen Eiszeit“. Die Durchschnittstemperaturen fielen von Mitte des 6. bis Mitte des 7. Jahrhunderts zwischen 1 und 4 Grad. Dies ergab eine Analyse der Baumringdaten in Europa und Asien.

In der Zeitschrift wurden Forschungsergebnisse aus dem internationalen Projekt Past Global Changes (PAGES) veröffentlicht Naturgeowissenschaften. Innerhalb von fünf Jahren nach dem Beginn der „spätantiken kleinen Eiszeit“, wie die Forscher sie genannt haben, zog die Justinianische Pestpandemie zwischen 541 und 543 n. Chr. Durch das Mittelmeer, traf Konstantinopel und tötete in den folgenden Jahrhunderten Millionen Menschen. Die Autoren vermuten, dass diese Ereignisse in dieser Zeit zum Niedergang des byzantinischen Reiches beigetragen haben.

Der Hauptautor, der Dendroklimatologe Ulf Büntgen vom Eidgenössischen Forschungsinstitut, sagte: "Dies war die dramatischste Abkühlung auf der Nordhalbkugel in den letzten 2000 Jahren."

Eine spätere „kleine Eiszeit“ zwischen dem 14. und 19. Jahrhundert ist gut dokumentiert und mit politischen Umwälzungen und Pestpandemien in Europa verbunden. Die neue Studie ist jedoch die erste, die in dieser früheren Zeit eine umfassende Klimaanalyse sowohl in Zentralasien als auch in Europa liefert .

„Bei so vielen Variablen müssen wir hinsichtlich der Umweltursachen und der politischen Auswirkungen vorsichtig bleiben, aber es ist bemerkenswert, wie eng dieser Klimawandel mit den großen Umwälzungen in mehreren Regionen übereinstimmt“, fügte Büntgen hinzu.

Das multidisziplinäre Forschungsteam aus Klimatologen, Naturforschern, Historikern und Linguisten hat die neuen Klimainformationen auf eine besonders turbulente Periode in der Geschichte in Europa und Zentralasien abgebildet. Die Vulkanausbrüche wirkten sich wahrscheinlich auf die Nahrungsmittelversorgung aus - genau zu diesem Zeitpunkt kam es zu einer großen Hungersnot in der Region, unmittelbar gefolgt von der Pandemie.

Weiter südlich erhielt die Arabische Halbinsel mehr Regen, wodurch mehr Vegetation wachsen konnte. Die Forscher spekulieren, dass dies die Expansion des Arabischen Reiches im Nahen Osten vorangetrieben haben könnte, da die Vegetation größere Kamelherden erhalten hätte, die von den arabischen Armeen für ihre Kampagnen verwendet wurden.

In kühleren Gegenden wanderten mehrere Stämme nach Osten in Richtung China aus, möglicherweise vertrieben durch einen Mangel an Weideland in Zentralasien. Dies führte zu Feindseligkeiten zwischen Nomadengruppen und den lokalen Regierungsmächten in den Steppenregionen Nordchinas. Ein Bündnis zwischen diesen Steppenpopulationen und dem Byzanz stürzte das Sassanianische Reich in Persien, das letzte Reich in der Region vor dem Aufstieg des Arabischen Reiches.

Die Forscher schreiben: "Die spätantike kleine Eiszeit passt gut zu den wichtigsten transformativen Ereignissen, die während dieser Zeit in Eurasien stattfanden."

Große Vulkanausbrüche können die globale Temperatur über Jahrzehnte beeinflussen. Die Forscher vermuten, dass die Flut von Eruptionen in Kombination mit einem Sonnenminimum sowie Reaktionen von Ozean und Meereis auf die Auswirkungen der Vulkane den Einfluss des eiskalten Klimas um mehr als ein Jahrhundert verlängerten.

Büntgen weist darauf hin, dass ihre Studie als Beispiel dafür dient, wie plötzliche klimatologische Veränderungen bestehende politische Systeme verändern können. "Wir können etwas aus der Geschwindigkeit und dem Ausmaß der Transformationen lernen, die zu dieser Zeit stattfanden", sagte er.

Die Temperaturrekonstruktion, die auf neuen Baumringmessungen aus dem Altai-Gebirge basiert, wo sich Russland, China, die Mongolei und Kasachstan treffen, entspricht bemerkenswert gut den Temperaturen in den Alpen in den letzten zwei Jahrtausenden. Die Breite der Baumringe ist ein zuverlässiger Weg, um die Sommertemperaturen abzuschätzen.

Die Forschung ist Teil der Euro-Med2k-Arbeitsgruppe des internationalen Projekts Past Global Changes (PAGES). Letzte Woche (29. Januar 2016) veröffentlichten Mitglieder der Gruppe eine umfassende Analyse der Sommertemperaturen in Europa in den letzten 2000 Jahren und kamen zu dem Schluss, dass die aktuellen Sommertemperaturen in diesem Zeitraum beispiellos sind. Die Euro-Med2k-Arbeitsgruppe rekonstruiert und modelliert das vergangene Klima in Europa und im Mittelmeerraum (einschließlich Südeuropa, dem Nahen Osten und Nordafrika) in den letzten 2000 Jahren. PAGES ist Teil von Future Earth - einem großen internationalen Forschungsprogramm zur Untersuchung der globalen Nachhaltigkeit.

Sie können auf den Artikel zugreifenAbkühlung und gesellschaftlicher Wandel während der spätantiken kleinen Eiszeit von 536 bis etwa 660 n. Chr von Naturgeowissenschaften.


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