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Delfine im Mittelalter

Delfine im Mittelalter

Von Danièle Cybulskie

Wie fast alle anderen auf dem Planeten Erde, die das Glück hatten, sie zu sehen, teilten die mittelalterlichen Menschen eine freundliche Bewunderung für Delfine. Ihre lächelnden Gesichter scheinen ihnen menschlichen Respekt und Neugierde verschafft zu haben, damit mittelalterliche Menschen sie sorgfältig studieren und Delfingeschichten teilen können.

Natürlich wären Delfine ein häufiger Anblick für die Bewohner von Küstengebieten gewesen, und sie wurden definitiv von Seeleuten bemerkt, mit denen sie die offene See teilten. Seeleute glaubten, dass der Anblick von Delfinen, die vor ihren Schiffen rasten und sprangen, ein Zeichen für kommende Stürme war, und aus diesem Grund war es unfair, sie zu töten - sie versuchten nur, hilfreich zu sein. In seinem Otia ImperialaGervase aus Tilbury erzählt die Geschichte eines Seemanns, der „aus jugendlichem Überschwang einen Delphin mit einem Speer verwundet hat“.

Infolgedessen gerät das Seemannsschiff sofort in einen Sturm, als sich "eine ritterähnliche Gestalt" über das Meer nähert, unwahrscheinlich "zu Pferd". Der Ritter fordert den jungen Seemann auf, Wiedergutmachung zu leisten, indem er mit ihm ins Meer hinabsteigt. Wenn der Seemann den Meeresgrund erreicht, "auf einer Couch mit teuren Möbeln, findet er den Ritter, den er zuvor als Delphin verwundet hatte". Zum Glück für seine Schiffskameraden heilt der Seemann den Delphinritter, und alles ist wieder in Ordnung. "Das erklärt, warum", sagt Gervase, "seitdem haben Seeleute keine Delfine mehr angegriffen ...". Es wäre unwürdig, ihnen Schmerzen zuzufügen, dank derer eine Warnung vor drohender Gefahr eingeht. “

Während mittelalterliche Menschen dafür berüchtigt sein könnten, alle möglichen Bedeutungen - insbesondere spirituelle - in verschiedenen Verhaltensweisen in der Natur zu lesen (wie die ritterliche Ritterlichkeit von Gervases Delfinen), bemerkten die Seeleute, dass einige der Possen der Delfine nicht nur ein Teil von einigen waren eine Art mühsame natürliche Pflicht: Sie spielten. Tatsächlich machten Seeleute viele korrekte Beobachtungen über Delfine: Sie waren zum Beispiel Säugetiere, die ihre Jungen pflegten, wie Thomas Walsingham in feststellt Die St. Albans Chronikund dass sie dazu neigen, kranke Mitglieder ihrer Schoten zu sein, eine Tatsache, die durch moderne Forschung bestätigt wurde (bitte beachten Sie, dass mittelalterliche Quellen nicht bestimmen, welche Art von Delphin sie meinen; daher stammen diese Informationen aus Seite von National Geographic auf dem Tümmler).

Walsingham schreibt auch, dass Delfine 30 Jahre alt werden, was eine ziemlich gute Beobachtung ist, wenn man bedenkt, wie schwierig es gewesen sein muss, Individuen und Schoten aufzuspüren. (Die moderne Wissenschaft hat festgestellt, dass Delfine durchschnittlich 45 bis 50 Jahre alt sind National Geographic.) Er sagt, dass diese Informationen durch Abschneiden ihrer Schwänze ermittelt wurden, obwohl er nicht näher darauf eingeht, wie das funktioniert. (Als Randnotiz können Wissenschaftler das Alter eines Delfins bestimmen, indem sie das Alter zählen Ringe in den Zähnen, ähnlich wie bei einem Baum.) Mittelalterliche Menschen bemerkten die Geräusche, die Delfine machen - „ihre Stimme ist ein Schrei wie ein Mensch“, sagt Walsingham - und vermuteten zu Recht, dass sie diese Geräusche für die Kommunikation untereinander verwendeten. Die St. Albans Chronik enthält auch den Verdacht der Seeleute, dass Delfine Luft atmeten: "Männer sagen", schreibt Walsingham, "dass sie nicht das Wasser einatmen, sondern ihren vitalen Atem nur in der Luft über dem Meer einatmen." Walsingham macht jedoch nicht jedes Detail richtig. Er gibt an, dass ihre Rückenflossen „stachelig“ und einziehbar sind. Zu seiner Verteidigung hatte er wahrscheinlich noch nie einen Delphin aus der Nähe gesehen.

Einige Menschen erlebten jedoch die Freude am engen Kontakt. Walsingham erzählt Geschichten (höchstwahrscheinlich aus Plinius; White notiert diese Geschichten in Das Bestiarium, S.200) von mediterranen Jungen, die sich mit Delfinen anfreundeten, sie mit Brotstücken trainierten und sie ritten. Alle diese Geschichten endeten jedoch tragisch, und die Delfine starben unweigerlich aufgrund ihrer großen Liebe zu ihren menschlichen Freunden. Im Jahr 1392, schrieb Walsingham, schwamm ein Delphin am Weihnachtstag die Themse „bis zur London Bridge“ hinauf, wahrscheinlich vor den kommenden Stürmen. Leider, aber vielleicht nicht überraschend: „Der Delphin wurde von Bürgern gesehen und verfolgt, aber er wurde gefangen, wenn auch mit Schwierigkeiten, und dann nach London zurückgebracht. Viele waren erstaunt über den Anblick seines riesigen Körpers, der tatsächlich zehn Fuß lang war. “ Es scheint, dass weder Delfine noch Menschen im Laufe der Jahrhunderte ihre Natur stark verändert haben.

Vielleicht ein bisschen zu wild und auch verbunden mit einer heidnischen Vergangenheit Um sich bequem in die christliche Theologie einzufügen, die so oft mittelalterliche Tiergeschichten erzählt, waren Delfine dennoch eine Quelle ständiger Faszination für diejenigen, die das Glück hatten, den Raum mit ihnen zu teilen, so wie sie es jetzt sind. Weitere Informationen zu mittelalterlichen Ideen über Delfine finden Sie unter Die Delfinseite des mittelalterlichen Bestiariums.

Sie können Danièle Cybulskie auf Twitter folgen@ 5MinMedievalist


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