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Die berüchtigte Militärkampagne von 1379

Die berüchtigte Militärkampagne von 1379

Die Zerstörung einer englischen Flotte unter der Führung von Sir John Arundel im Jahr 1379 wird von den meisten Chronisten als unglücklicher Unfall bezeichnet. Wenn Sie jedoch lesen, was Thomas Walsingham über das Geschehene zu sagen hat, erhalten Sie eine weitaus schrecklichere Version der Ereignisse.

Die grundlegenden Fakten dieser Geschichte sind sich einig - Anfang Dezember 1379 organisierten die Engländer eine Flottexpedition zur Unterstützung ihres Verbündeten, des Herzogs der Bretagne, der von den Franzosen angegriffen wurde. Das Kommando über diese Expedition erhielt John FitzAlan, 1. Baron Arundel, der den Titel Lord Marshal trug.

Laut Jean Froissart, einem der bekanntesten Chronisten dieser Zeit, endeten die Flotte und ihr Kommandant bald bitter:

Alle diese Ritter zogen nach Hampton; und als sie Wind hatten, stiegen sie in ihre Schiffe ein und gingen. Am ersten Tag war der Wind vernünftig gut für sie, aber gegen die Nacht drehte sich der Wind gegen sie, und ob sie wollten oder nicht, sie wurden an der Küste von Cornwall gefahren. Der Wind war so wund und belastbar, dass sie keinen Anker werfen konnten und es auch nicht wagten. Am Morgen brachte der Wind sie in die Irische See, und durch die Wut des Sturms platzten drei ihrer Schiffe und gingen zum Wrack, wobei Sir John Arundel, Sir Thomas Banaster und Sir Hugh Calverley und hundert Männer mit Waffen waren. von denen achtzig ertrunken waren und Sir John Arundel, ihr Kapitän, dort umgekommen war, was großen Schaden bedeutete…

Froissart fügt hinzu, dass sich einige Seeleute gerettet haben, indem sie sich an den Masten oder Holztischen festgehalten haben. Die Schiffe, die nicht zerstört wurden, konnten nach Hampton zurückkehren, woraufhin sie dem König über ihr Unglück berichteten. Ein anderer Chronist, Adam Usk, bemerkt einfach die Schiffswracks und fügt hinzu, dass der Unfall eine göttliche Strafe gegen die englische Krone war, weil sie Steuern auf die Menschen und Geistlichen erhoben hatte.

Ein ganz anderer Bericht über diese Kampagne ergibt sich aus dem Schreiben von Thomas Walsingham, einem Mönch, der in der St. Albans Abbey lebte. Er schrieb mehrere Werke, darunter die Chronica maioraWalsingham, ein akribischer und einfühlsamer Historiker, war nicht schüchtern, die Machthaber zu kritisieren.

Er beginnt seinen Bericht über den Feldzug von 1379 mit der Erklärung, dass John Arundel und die englischen Soldaten an die Küste gereist waren, in der Hoffnung, auf den Kontinent aufzubrechen, aber die Winde waren nicht günstig für den Start der Schiffe (dies war eine häufige Situation für Schiffe im Mittelalter den Ärmelkanal überqueren wollen). Deshalb beschloss der Kommandant zu warten, bis sich das Wetter änderte.

Walsingham setzt die Geschichte fort:

In der Zwischenzeit machte er sich auf den Weg zu einem nicht weit entfernten Nonnenkloster. Als er dies mit seinen Männern betrat, bat er die Oberin, seinen Mitrittern, die Arbeiter im Dienste des Königs waren, zu erlauben, sich in ihrem Kloster niederzulassen. Die Nonne wog in ihren Gedanken die Gefahren ab, die sich aus solchen Gästen ergeben könnten, und eine solche Bitte verstieß völlig gegen ihre religiöse Herrschaft. Mit angemessenem Respekt und Demut erklärte sie, dass viele, die mit ihm angekommen waren, junge Männer waren, die es leicht sein konnten veranlasst, unverzeihliche Sünde zu begehen. Dies würde nicht nur Schande und Ansehen in das Haus bringen, sondern auch Gefahr und Zerstörung für sich und seine Männer, die einerseits vermeiden sollten, die Festung der Keuschheit anzugreifen, und andererseits sich bemühen sollten, jede Art von Sünde zu meiden.

Die Äbtissin flehte Arundel an und versuchte ihn davon zu überzeugen, dass er und seine Männer anderswo eine Unterkunft finden sollten.

Er würde jedoch seine Meinung nicht ändern und befahl ihr arrogant, sich zu erheben, und schwor, dass er in keiner Weise davon abgehalten werden würde, seinen Männern an diesem Ort eine Unterkunft zur Verfügung zu stellen. Er befahl seinen Männern sofort, die Gebäude zu betreten und die öffentlichen und privaten Räume zu besetzen, bis die Zeit zum Segeln gekommen war. Es wird angenommen, dass diese Männer, angetrieben vom Geist des Teufels, in die Klöster des Klosters stürmten und, wie es bei einem so schlecht disziplinierten Mob üblich ist, in verschiedene Räume stürmten, in denen die ersten Töchter lebten von wichtigen Männern im Bezirk wurden betreut, damit sie ihre Briefe lernen konnten. Die meisten dieser Mädchen hatten bereits die Entscheidung getroffen, das Keuschheitsgelübde abzulegen. Die Ritter, die keine Ehrfurcht vor dem Ort verspürten und jegliche Angst vor Gott aufgaben, griffen diese Mädchen an und vergewaltigten sie gewaltsam.

Witwen und verheiratete Frauen, die sich ebenfalls im Nonnenkloster aufhielten, wurden ebenfalls angegriffen, während im umliegenden Distrikt andere englische Soldaten Menschen angriffen und ihre Vorräte abführten. "Aber diese Verbrechen waren gering und unbedeutend", fügt Walsingham bedrohlich hinzu, "im Vergleich zu denen, die folgten."

Als sie erfuhren, dass die Flotte aufbrechen würde, schnappten sich die Soldaten die Frauen und Mädchen aus dem Nonnenkloster und zwangen sie auf ihre Schiffe. Sie fanden sogar eine junge Braut, die gerade nach einer Trauung eine Kirche verlassen hatte, und entführten sie ebenfalls. Walsingham fährt fort:

Einige von ihnen waren mit diesen Verbrechen nicht zufrieden und bemühten sich, Sakrilegien zu begehen. Denn nachdem der Priester die Messe zum ersten Mal gehört hatte - eindeutig ohne Ehrfurcht -, bevor er sein Kasel weglegen konnte, näherten sie sich dem Altar und ergriffen sehr schnell fröhlich den Kelch, als wäre er geplündert. Dann rannten sie zu den Schiffen, und der Priester verfolgte sie in seinen heiligen Gewändern, seiner Alb, seiner Stola und seinem Manipel. Er forderte den Kelch zurück und drohte ihnen mit ewiger Strafe. Als der Priester schreckliche Nachahmungsdrohungen darüber erhielt, was passieren würde, wenn er nicht zurückkehren würde, weigerte er sich immer noch zu schweigen. Stattdessen rief er benachbarte Priester herbei und bearbeitete sie mit brennenden Kerzen, Glocken, Büchern und Dingen, die für die Verkündigung eines solchen Urteils erforderlich sind, bis ans Ufer. Dort forderte er unter Androhung der Exkommunikation die Wiederherstellung des gestohlenen Eigentums. Als sie es nicht für angebracht hielten, der Forderung nachzukommen, sprach er öffentlich eine schreckliche Exkommunikationserklärung gegen sie aus und löschte die Kerze, indem er sie ins Meer warf.

Als dies geschah, befahl Sir John Arundel den Männern, sich einzuschiffen und sich auf den Aufbruch vorzubereiten. Der Kapitän des Flaggschiffs, ein Seemann namens Robert Rust, sagte dann, dass es schlechtes Wetter geben würde, und riet, den Hafen nicht zu verlassen. Arundel ignorierte die Vorhersage und die Flotte zog aus. Schon bald tauchten die Gewitterwolken auf, und Walsingham beschrieb mit den Worten von Virgil, wie „auf einmal die Winde das Meer aufwirbelten und riesige Wellen hoch aufstiegen und die Schiffe im weiten Ozean auseinandergeblasen wurden“.

Der Chronist fügt weitere Details hinzu:

Und schrecklicher als der Tod selbst, sagen Männer, erschien unter ihnen eine Vision oder ein Bild des Teufels, die sichtbar diejenigen, die sich mit John Arundel eingeschifft hatten, mit Zerstörung zu bedrohen schienen. Es ist nicht leicht, das Geschrei oder die große Trauer, das Wehklagen und die Tränenfluten zu dieser Zeit unter den Frauen zu beschreiben, die entweder gewaltsam oder freiwillig an Bord der Schiffe gegangen waren, als die Schiffe hoch in den Himmel stiegen Die Winde und Wellen schlugen ein und stürzten dann wieder in die Tiefe, als sie nicht mehr die Ähnlichkeit des Todes, sondern den Tod selbst sahen und überhaupt nicht daran zweifelten, dass sie ihn in Kürze erleiden würden.

Die in Panik geratenen Besatzungen eilten dann, um die Last der Schiffe zu erleichtern, in der Hoffnung, dass es sie über Wasser halten würde:

… Zuerst durch das Werfen von Utensilien, die zuerst von geringem Wert sind, dann von denen, die wertvoller sind, in der Hoffnung, dass dadurch ihre Überlebenserwartung erhöht wird. Als sie jedoch feststellten, dass die Situation nicht weniger verzweifelt als vielmehr verzweifelt war, unterstellten sie die Ursache ihres Unglücks den Frauen selbst und in einem rasenden Geisteszustand mit genau den Händen, mit denen sie zuvor verliebt umgegangen waren. mit den gleichen Armen, mit denen sie sie lustvoll gestreichelt hatten, schnappten sie sie jetzt und warfen sie ins Meer; Bis zu sechzig der Frauen, so heißt es, wurden über Bord geworfen, um von den Fischen und Seeungeheuern gefressen zu werden.

Der Sturm ging jedoch nicht vorbei, sondern dauerte einige Tage und Nächte und ließ die Schiffe den Wellen ausgeliefert. Irgendwann entdeckte jemand auf dem Flaggschiff Land - es war eine kleine Insel vor der Küste Irlands, und Arundel befahl den Seeleuten, ihn an Land zu bringen. Als einige von ihnen Einwände erhoben und sagten, die Stärke des Sturms würde ihr Schiff gegen die Felsen krachen lassen: "Sir John war wütend und stürzte sich auf sie und tötete einige von ihnen brutal, heißt es."

Der Kapitän Robert Rust gehorchte dem Befehl, obwohl er seiner Besatzung befahl, ihre Geständnisse abzulegen: "Denn es gibt jetzt keinen Platz mehr, an den wir fliehen können." Das Schiff segelte auf die Insel zu und stieß gegen Felsen und Sandbänke, als es auf die steilen Hänge am Ufer zielte. Obwohl das Schiff beschädigt war und Wasser aufnahm, kam es nahe genug an die Küste, damit die Männer abspringen konnten. Der Kapitän und andere konnten fliehen, aber wie Walsingham schreibt:

Schließlich sprang auch Sir John Arundel selbst und erreichte den Sand, aber es schien, als sei er sich seiner eigenen Sicherheit zu sicher; denn als hätte er nichts zu befürchten, obwohl er auf schnellem Sand stand, begann er, das Wasser aus seiner Kleidung zu schütteln, die von den Wellen des Meeres in das Schiff getränkt worden war. Als Robert Rust dies sah, dachte er über die Gefahren nach, denen Sir John noch nicht entkommen war, und ging wieder in den Sand. Dort ergriff er seine Hand und bemühte sich, ihn aus seiner gefährlichen Position zu ziehen. Aber als er sich vorschnell um die Sicherheit eines anderen kümmerte, vernachlässigte er seine eigene und verlor sein Leben. Denn während er versuchte, Sir John mit sich zu ziehen, flossen in diesem Moment hohe Wellen der rauen See in ihre eigene Richtung, und als die Wellen weiter hereinkamen, schlugen sie sie beide nieder, und als sie verebbten, schleppten sie sie sie beide in die tieferen Gewässer; und das war das Ende von ihnen.

Walsingham fügt hinzu, dass zwei Ritter getötet wurden, um den Kommandanten zu retten, als die Meere ihre Körper in die scharfen Felsen schlugen. Andere wurden ebenfalls getötet, als sie versuchten, dem Schiff zu entkommen, und diejenigen, die das Land erreichten, wurden durchnässt und in der Kälte zurückgelassen, was dazu führte, dass einige der Hyperthermie erlagen. Einige irische Einwohner brauchten drei Tage, um die Überlebenden zu entdecken und zu retten, und dann schwebte auch die Leiche von John Arundel zurück an die Küste. Er wurde in einer Abtei in Irland beigesetzt.

Walsingham bemerkt weiter, dass 25 Schiffe im Sturm verloren gingen und der Rest der Flotte in England oder Irland landete. Er erklärt, dass einige der Schiffe ohne Verlust von Leben überlebt haben - sie gehörten zu den aufrichtigeren Männern dieser Kampagne, die nicht an den Angriffen auf die Menschen beteiligt waren, und kommt zu dem Schluss, dass „es erfreulich ist, in diesen Ereignissen die Beweise zu sehen der göttlichen Bestrafung sowie der auffälligen Barmherzigkeit der Güte Gottes. “

Es gibt einige Leser, die Walsinghams Bericht in Frage stellen werden - es klingt fast zu skriptgesteuert, um wahr zu sein, und böse Soldaten begehen unaussprechliche Taten, nur um Gott herabkommen zu lassen, um sie zu bestrafen. Der Chronist selbst ist bereit für die Kritik, denn er beendet den Bericht über den Feldzug von 1379 mit folgenden Worten:

Aber damit wir nicht beurteilt werden, dass wir uns mit denen befasst haben, deren Widrigkeiten oder Glück wir aus Abneigung oder Gunst beschrieben haben, haben wir es unseren Lesern überlassen, diese Berichte nach Belieben zu konstruieren. Wir fügen hinzu, was sicherlich wahr ist, dass wir jeden Makel von Falschheit, Voreingenommenheit, Provokation oder Anstiftung vermieden haben, aber jederzeit die ganze Wahrheit gesagt haben, wie wir es von denen gelernt haben, die an all diesen Ereignissen beteiligt waren, und wir haben kein Recht, ihnen nicht zu glauben.

Die St. Albans Chronik: Die Cronica Maiora von Thomas Walsingham, wurde von John Taylor, Wendy Childs und Leslie Watkiss bearbeitet und übersetzt und 2011 in zwei Bänden von Clarendon Press veröffentlicht.


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