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Witwen im frühen Mittelalter: Zwischen Freiheit und Ausgrenzung

Witwen im frühen Mittelalter: Zwischen Freiheit und Ausgrenzung

Witwen im frühen Mittelalter: Zwischen Freiheit und Ausgrenzung

Von Aneta Pieniądz

Acta Poloniae HistoricaVo.98 (2008)

Einleitung: Die Akzeptanz des Christentums durch die deutschen Gesellschaften des neu entstehenden mittelalterlichen Europas eröffnete einen langen Prozess der Christianisierung, der als kultureller Wandel verstanden wurde und alle Lebensbereiche umfasste. Der Konflikt zwischen alten und neuen Normen und Werten führte zur Entstehung eines mehr oder weniger kohärenten Regelsystems, das die Denk- und Verhaltensweise des Einzelnen bestimmte und die gesamte soziale Organisation veränderte. Dieser Prozess auf mehreren Ebenen, der sich langsam und häufig der direkten Beobachtung entzieht, kann hauptsächlich in den Bereichen des sozialen Lebens verfolgt werden, in denen die kulturelle Dissonanz zu den stärksten Spannungen führte und daher am besten in den Quellen aufgezeichnet wurde. Daher können wir den Mechanismus dieser Veränderungen am besten lernen, indem wir den Einfluss neuer kultureller Muster auf die sozialen Gruppen untersuchen, die besonders empfindlich auf Veränderungen reagieren, dh hauptsächlich solche, die aus verschiedenen Gründen sozial unterprivilegiert waren und starkem, widersprüchlichem Druck ausgesetzt waren. In diesem Zusammenhang lohnt es sich, die Entwicklung der sozialen Rolle der Witwen näher zu betrachten - eine Kategorie, die sowohl aufgrund ihres Geschlechts als auch ihrer Position innerhalb der Verwandtschaftsstruktur doppelt unterprivilegiert ist und deren Status sich unter dem Einfluss des Christentums erheblich verändert hat.

In traditionellen Gesellschaften, wie sie sowohl in den Studien von Ethnologen als auch von Historikern erscheinen, wurden Witwen als Personen, die in engstem Kontakt mit dem Verstorbenen geblieben waren, als indirekt zur Sphäre des Todes gehörend behandelt, so angstinspirierend und gefährlich für die Menschen; daher waren sie in der Regel mit Beschränkungen und Verboten konfrontiert, die sie für eine gewisse Zeit an den Rand des gesellschaftlichen Lebens brachten. Diese Zeit - die anthropologisch als eine längere Übergangszeit definiert werden kann - ermöglichte es einer Frau, sich sozial und psychologisch an ihre neue Rolle anzupassen, und schützte gleichzeitig die Gemeinschaft vor den bedrohlichen und unheimlichen Kräften, die durch den Tod befreit wurden. Die Manifestation des Schmerzes, den eine Witwe nach ihrem Verlust zeigte, war auch für die Gruppe der Verwandten, zu der die Verstorbene gehörte, von wesentlicher symbolischer Bedeutung. Sie war ein Element eines komplexen Rituals, das die Rekonstruktion der durch den Tod untergrabenen Ordnung begleitete.

Der Witwe wurde die Unterstützung entzogen, die sie in ihrem Ehemann fand, dessen Status ihre Position und ihre Beziehungen zu anderen Menschen bestimmte. Sie befand sich außerhalb der sozialen Positionen, die als gesetzlich geregelt und Brauch bezeichnet wurden. Dies war der Grund für den zweideutigen und unbestimmten Charakter ihrer Situation in dieser Phase ihres Lebens. Von Witwen als einer besonderen sozialen Kategorie kann man jedenfalls kaum sprechen; Witwerschaft wurde als Übergangszeit vor einer neuen Ehe wahrgenommen, die es der Frau schließlich ermöglichte, diesen vorübergehenden Status zu verlassen und eine stabile Position in der Gesellschaft wiederherzustellen. So wurde die soziale Rolle einer Witwe wie bei anderen unverheirateten Frauen vor allem durch die Erwartungen ihrer Verwandten an ihre nächste Ehe definiert. Für ihre Verwandtschaftsgruppe wurde ihr persönlicher Wert hauptsächlich nach ihrer Nützlichkeit beim Aufbau weiterer familiärer Beziehungen oder bei der Aufrechterhaltung ihrer Verbindungen zur Familie ihres ersten Mannes durch Heirat mit einigen seiner Verwandten bewertet.


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