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Wie haben die Menschen im Mittelalter geschlafen?

Wie haben die Menschen im Mittelalter geschlafen?

Es scheint normal, dass Menschen sieben bis neun Stunden lang schlafen gehen (oder zumindest hoffen wir, dass wir so lange schlafen können), direkt von Abend bis Morgen, aber war das immer der Fall? Ein kürzlich erschienenes Buch über die Geschichte des Schlafens zeigt, dass Menschen im Mittelalter normalerweise nachts in zwei Perioden schliefen.

Roger Ekirchs Buch, Am Ende des Tages: Nacht in vergangenen Zeitenzeigt, dass bis in die Neuzeit, als künstliches Licht es uns ermöglichte, länger wach zu bleiben, die meisten Menschen gegen Sonnenuntergang ins Bett gingen. Die tatsächliche Schlafzeit wurde in zwei Phasen unterteilt - den ersten Schlaf und den zweiten Schlaf.

Ekrich schreibt:

Beide Schlafphasen dauerten ungefähr gleich lange, wobei die Menschen irgendwann nach Mitternacht aufwachten, bevor sie zur Ruhe zurückkehrten. Natürlich schliefen nicht alle nach dem gleichen Zeitplan. Je später nachts Personen ins Bett gingen, desto später rührten sie sich nach ihrem ersten Schlaf; oder wenn sie sich nach Mitternacht zurückziehen, erwachen sie möglicherweise erst im Morgengrauen. So schlief Canacee in "The Squire's Tale" in "The Canterbury Tales" "kurz nach Einbruch des Abends" und erwachte anschließend am frühen Morgen nach "ihrem ersten Schlaf". Im Gegenzug schliefen ihre Gefährten, die viel später aufblieben, „bis es voll und ganz war“ (Tageslicht).

Zwischen dem ersten und zweiten Schlaf wäre die Person ungefähr eine Stunde wach - genug, um während der Matins Gebete zu sprechen, die normalerweise zwischen 2 Uhr morgens und 3 Uhr morgens liegen, studieren oder sogar Sex haben. Der französische Arzt Laurent Joubert (1529-1581) riet sogar, dass Paare in dieser Zeit Geschlechtsverkehr haben, weil „sie mehr Freude haben“ und „es besser machen“.
Ekrich fügt hinzu:

Obwohl in einigen Beschreibungen der Streit eines Nachbarn oder ein bellender Hund die Menschen vorzeitig aus ihrem anfänglichen Schlaf weckte, deutet das enorme Gewicht der überlebenden Beweise darauf hin, dass das natürliche Erwachen Routine war und nicht die Folge eines gestörten oder unruhigen Schlummers. In der Tat rieten medizinische Bücher vom fünfzehnten bis zum achtzehnten Jahrhundert Schläfern häufig, sich für eine bessere Verdauung und eine ruhigere Ruhe auf der rechten Seite während des „Fyrste Slepe“ und „nach dem Fyrste Slepe Turne auf der linken Seite“ zu legen. Und obwohl der französische Historiker Emmanuel Le Roy Ladurie keine weiteren Untersuchungen durchführte, stellt seine Studie über Montaillou aus dem 14. Jahrhundert fest, dass „die Stunde des ersten Schlafes“ eine übliche Teilung der Nacht war, ebenso wie „die Stunde in der Mitte des ersten Schlafes“. Obwohl der Begriff „erster Schlaf“ nicht so häufig verwendet wurde wie Ausdrücke wie „Kerzenlicht“, „mitten in der Nacht“ oder „Hahnenkrähe“, blieb er bis zum Ende des 18. Jahrhunderts eine übliche zeitliche Unterteilung. Wie in La Demonolatrie (1595) von Nicholas Remy beschrieben, "kommt die Dämmerung, gefolgt von Einbruch der Dunkelheit, dunkler Nacht, dann dem Moment des ersten Schlafes und schließlich mitten in der Nacht."

Nicht jeder hat in zwei Perioden geschlafen - Ekrich zitiert einige Leute aus der vormodernen Zeit, die bemerken, dass sie die ganze Nacht schlafen würden. Aber es scheint eine gängige Praxis für Menschen gewesen zu sein, die bis in die Antike zurückreicht. In diesem Interview am Die AgendaDer Autor verrät mehr über die Praxis.


Inzwischen Jean Verdon, Autor von Nacht im Mittelalterstellt fest, dass einige mittelalterliche Menschen unterschiedliche Schlafmuster hatten. Kindern wurde beispielsweise geraten, neun oder zehn Stunden hintereinander die ganze Nacht zu schlafen. Für die ganz Kleinen könnte diese Aufgabe jedoch schwierig sein. Die Geschichte des 15. Jahrhunderts La Farce du Cuvierbietet diesen Vers über die Probleme an, sein Kind zum Schlafen zu bringen - etwas, das heutzutage auch jeder Elternteil erzählen kann:

Nachts, wenn das Kind aufwacht
Wie an vielen Orten,
Sie müssen sich die Mühe machen
Um aufzustehen, um ihn zu rocken,
Zu gehen, zu tragen und ihn zu füttern
Im Schlafzimmer sogar um Mitternacht.

Mittelalterliche Mönche mussten auch anders schlafen - nach der Regel des heiligen Benedikt gingen sie gegen 19:00 Uhr ins Bett und wachten dann gegen 2:00 Uhr morgens für Matins auf. Während andere Mönchsregeln einen zweiten Schlaf erlaubten, blieben die Benediktinermönche weiterhin wach (möglicherweise durften sie tagsüber ein Nickerchen machen). Einige Mönche waren versucht, nicht aufzustehen - Raoul Glaber, der im 11. Jahrhundert lebte, schrieb, dass er von einem Dämon geplagt wurde, der ihm flüsterte:

Ich frage mich, warum Sie so eifrig sind, so schnell aus dem Bett zu springen, sobald Sie das Signal gehört haben, und den süßen Rest des Schlafes zu unterbrechen, während Sie sich bis zum dritten Signal der Ruhe hingeben könnten.

Verdon fügt hinzu, dass mittelalterliche Menschen die gleichen Schlafprobleme haben könnten wie wir, einschließlich Schlaflosigkeit, zu viel Schlaf und sogar Schlafwandeln. Der Chronist Jean Froissart hörte die Geschichte eines Adligen namens Pierre de Béarn, der eine traumatische Erfahrung machte, als er einen außergewöhnlich großen Bären im Nahkampf tötete. Danach erhob er sich im Schlaf, schnappte sich ein Schwert und schwang es in der Luft herum. Wenn er seine Waffe nicht finden konnte, „verursachte Pierre so viel Lärm und Lärm, dass es so schien, als wären alle Dämonen der Hölle bei ihm.“ Schließlich würden seine Frau und seine Kinder ihn wegen des Problems zurücklassen.

Siehe auchSchlafwandeln und Mord im Mittelalter

Siehe auch:Das mittelalterliche Dornröschen

Bild oben: Ein schlafender Mann in einem mittelalterlichen Manuskript - aus der British Library Royal 19 D III f. 458


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